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La era de los metales, Acero de Damasco

El hierro esponja son pellets de hierro con cierta cantidad de aire, que se vuelve más manejable y transportable en comparación a lingotes sólidos. Es la materia prima para formar piezas de hierro. Una vez creado el hierro esponja se martilleaba para eliminar las impurezas, una vez purificado se metía en un crisol con polvo de carbón de leña. El crisol se volvía a poner en el horno y se elevaba la temperatura a unos 1200 grados centígrados. Así se formaba el wootz.

Pero, ¿Porque funcionaba tan bien el acero de Damasco y los europeos fracasaron en el uso del wootz? La clave esta en la forja, que es el manejo del acero a base de calor y golpes. Los herreros sirios utilizaban el wootz y forjaban sus aceros a temperaturas de aproximadamente 700 grados centígrados. A esta temperatura este tipo de aleación se vuelve extraordinariamente dúctil, una súper elasticidad para deformarse sin romperse, esta capacidad la aprovechaban para formas sus espadas y utensilios. Los europeos en cambio trataban de manejar el wootz a 1200 grados, a esta temperatura, que era a la que forjaban sus espadas, el wootz se volvía quebradizo y se desintegraba al primer golpe.

Este tipo de espadas de aleación se convirtieron en leyenda, a pesar de que a ciencia cierta, hoy en día no estamos absolutamente seguros de cómo se forjaban. Eran de calidad tan impresionante, que en enfrentamientos con otras civilizaciones como las europeas o mongolas, las espadas de acero de Damasco cortaban y rompían a sus contrapartes. Esto propició que durante la edad media estas piezas de acero se cotizaran altamente entre los nobles europeos y generales de la zona generando historias que se convertirían en la leyenda del acero de Damasco.

imágenes: armasblancas.com.ar pictures2.todocoleccion.net

La era de los metales, los Hititas

Los hititas fueron un pueblo de medio oriente que alrededor del año 1600 antes de cristo llegaron a tener un gran imperio que dominaba casi toda Asia menor. Pero ¿como llegaron a lograrlo, desafiando el poderío de Egipto, Babilonia y Siria? El secreto esta en el hierro, material que le dio fin a la edad de bronce, lo que es el último capítulo de la prehistoria.

En el siglo XVI antes de cristo el hierro fue ampliamente utilizado por los Hititas, que con sus avanzadas técnicas metalurgicas construyeron los carros militares más avanzados y rápidos de la historia hasta el momento y extendieron su imperio gracias a la potencia de sus armas. Los pueblos que lograron dominar esta tecnología se impusieron a los que seguian usando armas de bronce. De medio oriente se extendio a otros lugares, como la cultura de Hallstatt en los alpes suizos fue la primera ciilizacion erutopea en manejar este metal, o la cultura nok en la actual nigeria, que existio en el siglo X antes de cristo y ya tenían objetos de hierro. Algunas de estas piezas históricas se cree que fueron fundidas a partir del mineral de hierro provenientes de meteoritos.

En la India se han encontrado sitios arqueologicos que nos dan una idea de lo avanzada que era esta cultura en términos de metalurgia. Alli las piezas de acero se llamaban wootz y se comercializaban en forma de discos. Para hacer los wootz se necesitaba un horno de piedra, ahí se introducia un mineral rico en óxido de hierro y carbón de leña. Con un sistema de fuelles se inyectaba oxígeno a la base para quemar el carbón de leña y formar monóxido de carbono que le arrancaba oxigenos al material rico en óxido de hierro. Así se formaba el hierro esponja.

Fuentes: cultura-antigua.wikispaces.com – youtube.com

Imágenes: laguia2000.com – upload.wikimedia.org