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Elementos. Torio (Th) Mineria

En una mina normal de tierras raras, como la que se empezó en el 2001 en Missouri, puede producir alrededor de cinco mil toneladas de torio al año. Además de otras tierras raras de las que las tecnologías actuales dependen completamente lo que es una de las razones por las que la economía de China ha crecido, ya que poseen la mayor parte de minas de tierras raras. Con cinco mil toneladas de torio se puede suplir toda la necesidad de energía del mundo por un año, lo que es decir que basta con esta mina para toda la demanda energética mundial. Pero lo mejor de esto es que a pesar de que esta mina es rentable, no es por lejos única en el mundo, hay muchísimos lugares más en el que este elemento se puede extraer.
Cada vez que la humanidad ha podido encontrar una nueva forma de energía ha logrado avanzar a pasos agigantados. Durante una gran parte de la historia se utilizó la mano de obra de esclavos para generar progreso, pero cuando descubrimos como volver a los hidrocarburos nuestros esclavos en lugar de a otras personas encontramos como ser personas civilizadas. El torio tiene un millón de veces más energía que un enlace de hidrógeno carbono. Hay que pensar en lo que el desarrollo de este nuevo tipo de tecnología puede significar para la humanidad, ya que nunca nos lo acabaremos, simplemente es muy abundante muy común, y es la respuesta a nuestra crisis energética justo debajo de nosotros.

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energyfromthorium.com

Elementos. Torio (Th) Combustibles

El torio es mucho más común en el mundo que el uranio, formando parte de la corteza terrestre en 10 partes por millón mientras que el uranio sólo en 2.5. Es tan denso energeticamente que puedes sostener en la palma de tu mano suficiente torio para generar toda la energía que necesitarias por el resto de tu vida o un estimado de 500,000 kilometros. Además de que el reactor consume todo el torio por lo que es 200 veces más eficiente en la generación de electricidad. También es por esto que no deja residuos de difícil manejo como los que se tienen que tratar en las plantas nucleares actuales y son todo un problema a la hora de encontrar un lugar para su desecho. También es mucho más eficiente ecologicamente hablando que los combustibles fosiles.
El torio podría suplir en cierto tiempo a la gasolina, inclusive hay proyectos de automóviles con combustible de torio que nunca necesitaran recargarse. Sin embargo estos aún son muy poco costeables y la tecnología todavia no existe. Pero aún tiene ventaja a la hora de producir materiales combustibles. La electricidad obtenida de un reactor de torio se puede utilizar para separar el hidrógeno en el agua por electrólisis. O mezclando el hidrógeno con dióxido de carbono se pueden reconstituir hidrocarburos como lo hace la naturaleza. Para ver las ventajas de este tipo de energía sólo hay que imaginar gasolina y diesel que no introducen más carbono a la atmósfera por lo que no ayudan al calentamiento global, y además se convertiría en un recurso renovable.
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Elementos. Torio (Th), Reactor de Torio

La gente normalmente se pregunta si la energía nuclear es segura, pero la respuesta sería “Cual?”. Existen miles de tipos de generadores nucleares. En particular existe el reactor de fluoruro de torio, que esta tiene como ventaja que se utiliza todo el material, no sólo una parte como en los generadores que se usan hoy en día de uranio. La principal ventaja que tiene sobre los reactores normales de uranio es que no se basa en refrigerantes de agua y además tampoco utiliza combustibles sólidos como el óxido de uranio. Esta basado en sales de fluoruro de torio como combustible en estado líquido, y se tienen que calentar hasta unos 400 grados centígrados para poder usarse lo cual es excelente para tratar de generar energía en un reactor. Tampoco tienen que operar a grandes presiones y no necesitan utilizar agua como refrigerante, lo que previene el riesgo de una explosión ya que no hay partes del reactor que sufran una expansión severa de densidad. A diferencia de los combustibles sólidos que se pueden derretir si se dejan de enfriar, el combustible en este reactor ya esta en estado líquido.

Esto hace que el sistema de seguridad sea muy sencillo. En cierta parte del recipiente del combustible se tiene una tubería congelada con un refrigerador, en caso de perdida de poder en la planta se descongela la tubería y esto permite el flujo del combustible a un recipiente especialmente diseniado para su contencion. En el otro tipo de reactores tienes que gastar energía para mantenerlos frios, pero si pierdes poder en este tipo nuevo de reactores, se apaga sólo sin necesidad de ninguna intervención humana. Un nuevo nivel de seguridad, aunque haya daño físico al reactor.
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Elementos. Torio (Th), Parte 2, Reactores nucleares

El problema con los reactores nucleares de agua pesada y los de agua ligera que utilizan uranio como combustible es que de toda la energía que se puede extraer del combustible sólo logran extraer, como máximo, un 00.7%. El principio básico para extraer energía del uranio es dejar calentar el combustible y con el calentar agua hasta el punto de ebullición, y de ahí se conduce a turbinas accionadas por la presión del vapor. En presiones normales, el agua se evapora a una temperatura de 100 grados centígrados, pero esto no esta ni cerca de ser suficiente para generar electricidad apropiadamente. Es por esto que estos generadores deben de comprimir el agua a presiones de inclusive 70 atmósferas y el principal problema de seguridad es la pérdida de presión, pues líquido a estas presiones y a 300 grados centígrados estalla ya que su volumen se puede expandir por un factor de 1000 veces. Si no llevas un refrigerante para enfriar el reactor rápidamente, las barras de uranio pueden derretirse, es lo que se conoce como un “meltdown” y todo el edificio se diseña para contener el vapor radiactivo.


El combustible de estos reactores es óxido de uranio que es un material cerámico que estable químicamente pero no muy bueno para transmitir el calor. Si se pierde la presión se pierde el agua y el reactor se derrite y libera los materiales radioactivos de su interior. Es por esto que los ingenieros que diseñan estos reactores siempre tienen ingeniosos sistemas para tener el núcleo inundado con agua. Pero inclusive los mejores sistemas pueden fallar como vimos en la planta de Fukushima en Japón después del tsunami a pesar de los numerosos sistemas y generadores de diesel fallaron. Es por esto la necesidades de nuevos materiales y reactores. Es aquí donde entra el Torio.
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nanocomputer.com
zoenature.org

Elementos. Torio (Th), Parte 1

El torio es un elemento naturalmente radiactivo de símbolo Th y número atómico 90. Descubierto en noruega por el minerólogo Thrane Esmark e identificado y nombrado por el químico sueco Jons Berzelius en 1828. El Torio fue nombrado en honor al dios nordico del trueno Thor. En estado puro presenta un exterior plateado y es muy estable en presencia del aire y puede mantener su presencia lustrosa por varios meses.

Se encuentra en 13 lugares más arriba en la lista de elementos más abundantes de la tierra que todos los isótopos del uranio. Esto se debe a que cierto isótopo del torio, el 232Th decae más lentamente que el uranio, de hecho lo hace tan lento que su vida media es comparable con la edad del universo. La vida media es el lapso que se tiene que esperar para que decaiga la mitad de cierto material, lo interesante es que no importa el tamaño de la muestra ideal, después de un tiempo igual a la vida media se tendrá la mitad de lo que se tenía originalmente.

El principal compuesto del que se extrae el Torio es un tipo de arena llamada monacita, que es un proceso de varios pasos. Primero se disuelve en ácido sulfúrico y se extrae con la ayuda de amina que lo hace insoluble con lo que se puede decantar. Entonces es separado de sus iones de nitrato, cloro, hidróxido o carbonato resultando en torio en estado acuoso. Este se precipita y se colecta dándonos el material radiactivo.

Vía: lenntech.es
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periodictable.com
medioambiente.net