Tag Archives: tecnología

Elementos. Titanio (Ti)

Según la mitología griega, en la edad de oro antes de los dioses del olimpo, el mundo era regido y habitado por titanes, seres divinos de poderes extraordinarios. Estaban inspirados en las fuerzas de la naturaleza y se distinguían por ser extremadamente resistentes. Es una ironía que el titanio, el elemento químico, no recibe su nombre de estas extraordinarias criaturas míticas, sino de una antigua palabra griega para nombrar tierra blanca ya que su óxido es de los blancos más puros que existen.

El titanio es el cuarto metal más común en la naturaleza y de extrae principalmente del rutilo, un óxido de titanio abundante en las arenas costeras. Para ello debe de someterse a muchos procesos para eliminar las impurezas de nitrógeno, oxígeno e hidrógeno. Fue descubierto en 1791 por el inglés William Gregor y fue nombrado cuatro años después por Martin Klaproth, el descubridor del uranio.

El titanio no se encuentra en estado puro en la naturaleza, sino que se extrae de sus óxidos. El método más común y útil para obtener titanio a partir de rutilo es el que se conoce como método de Kroll que consiste en la reducción del tetracloruro de titanio con magnesio en una atmósfera sin oxígeno.

El titanio se utiliza en aleaciones con hierro, vanadio, aluminio, cromo, zirconio y molibdeno de acuerdo a las especificaciones necesarias, esto puede hacer variar su dureza, resistencia a la corrosión y capacidad térmica. Se utiliza el titanio porque tiene capacidades metálicas muy útiles, es altamente dúctil y maleable sin dejar de ser duro. Es soldable y mantiene una alta memoria de su forma, esto es que regresa a su posición después de ser doblado.

Imágenes: periodictable.com images-of-elements.com tecnolowikia.wikispaces.com

Robots y minas

Hemos recorrido un largo camino en el desarrollo de la industria minera, siempre tratando de convertir esta peligrosa y ardua tarea en una industria responsable con el medio ambiente, segura para sus trabajadores y no tan pesada como antes.

Con tantas novedades robóticas, como los autos que se manejan solos, los drones asesinos, y las sondas espaciales, es lógico pensar o conjeturar en un futuro donde las minas no tengan mineros. Aún estamos lejos, la tecnología acaba de dejar los pañales y esta dando sus primeros pasos, pero ya están mostrando un gran cambio en las industrias de trabajo intensivo. La automatización de las minas abrirá recursos antes inaccesibles debido a las terribles condiciones a las que se deberían de someter los mineros, dándonos un alcance sin precedentes.

La automatización puede ser tan grande y tecnológica que se prevé que para el año 2030, sea un trabaja casi exclusivo de robots el mapeo milimetrico de las cámaras subterráneas, así como el uso de taladros y cadenas transportadoras en algunas de las minas más grandes y modernas del mundo. Con esto se lograra suprimir y acortar las cadena de materias primas así como la habilidad para monitorear y rastrear equipo, yacimientos y procesos en lugares remotos.

El proceso aún tiene mucho que desear, pero con una inversion, como la que logran las industrias mineras de Australia de casi 4 mil millones de dólares al año, se puede prever que no se esta muy lejos de estos niveles de incorporacion de componentes roboticos y autonomos que suplan la necesidad de mineros en especial en las zonas peligrosas, por calor, derrumbes, gases tóxicos o exposición. Otro gran beneficio que ofrece el reemplazo que proponen estas máquinas es la habilidad de mantener cargas de trabajo constantes.

 

fuente: http://www.insurancejournal.com/news/national/2014/04/04/325475.htm

imágenes: blogs.terrapinn.com – .cmu.edu

La tecnología en búsqueda de minerales

Tuve la oportunidad de viajar a una mina dentro de la sierra de Chihuaha. Esta es una mina de oro y plata tanto a tajo abierto como subterránea. Las refacciones que llevábamos eran los “calisters” de los frenos de cuatro camiones. Viendo las dimensiones de los “calisters” uno podía imaginarse el tamaño de las llantas. Sin embargo, nada te puede preparar para la sorpresa de enfrentarte con uno de estos monstruos de diez metros de altura. Nuestro camión, con sus tres metros y medio de altura, era más pequeño que las llantas.
Caterpillar truck
Es con estos camiones con los que mueven el material derrumbado de la montaña. A pesar de que en las piedras sobre las que caminábamos se podía apreciar el brillo de los minerales, tan solo se logra extraer alrededor de 100 grs. por cada tonelada de material. Con esto se entiende la necesidad de este tipo de camiones. El modelo en especial al que le dimos servicio era un Cat 32 Acert.

Armado con un motor de 34 litros y más de 770 caballos de fuerza, es capaz de mover un peso de 100 toneladas a una velocidad de 40 millas por hora (aprox 65 kilómetros por hora). Además de realizar el trabajo de más de veinte camiones de volteo, también posee el récord de las llantas más grandes del mundo. Las 59/80R63 XDR de Michelin tienen 4.03 metros de altura y más de un metro de ancho que pesa cinco toneladas cada una y soportan un total de 400 toneladas.

Si quieres saber más de este tipo de camiones, te recomiendo las páginas oficiales donde explican desde asuntos como la carga hasta el consumo de gasolina y los beneficios de su uso.

Imagen vía: infiniteunknown.net

Vía: cat.commichelin.com.ar