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El primer yacimiento de IOCG

En el proceso de encontrar nuevos yacimientos, ell caso de Olympic Dam es actualmente considerado como el primer IOCG por sus siglas en inglés, que significan: Iron Oxide Copper Gold, osea Óxido de hierro, cobre y oro. Es un caso muy particular y bastante complejo. La historia de este descubrimiento empezó en la década de 1950, cuando se desarrolló una revolución en el pensamiento geológico en Australia, con respecto al origen de los yacimientos metalíferos del precámbrico. Cuando se descubren rasgos e indicadores que apuntan a que existían algunas mineralizaciones de origen sedimentario, los geólogos australianos hicieron un rápido ejercicio mental percatándose de que en principio, disponen de un marco geológico parecido a el de los yacimientos de Copperbelt de Zambia-Katanga, una importante mina de cobre y cobalto.

Si las similitudes eran suficientemente significativas, ¿Porque no podía haber yacimientos de cobre del mismo tipo sedimentario en Australia? Reforzando este tipo de pensamiento se encontraba un yacimiento de forma de estratos de cobre en el monte Gunson. Así que se emplearon técnicas indirectas, como gravimetros y medidores de campos magnéticos; con estas nuevas herramientas los geólogos de la compañía minera Wester Mining decidieron que el lugar con mayor probabilidad de tener un yacimiento rico en minerales era donde ahora se encuentra la Olympic Dam.

En este modelo de exploración se veía reforzado or muchos lineamientos de la empresa y era bastante prometedor. Se hicieron sondeos y en el noveno se descubrió una ley viable para empezar a trabajar. Sin embargo, después se dieron cuenta que el yacimiento que habían encontrado no tenía nada que ver con los de Copperbelt y en  realidad era un yacimiento único en su tipo.


Vía: world-nuclear-news.org

Imágenes Vía: world-nuclear-news.org – .smh.com.au

Lixiviación en sitio. Impacto ambiental (Parte 4)

Existe una gran preocupación por las consecuencias de este tipo de procedimientos, a pesar de las ventajas que ofrece. En Estados Unidos las legislaciones requieren que la pureza del agua afectada por la minería regrese a las condiciones iniciales antes de que se empezara a minar, y a pesar de que todas sus características no se pueden regresar a las condiciones antes del proceso, el agua tiene que ser utilizable para otros propósitos.
El proceso para tratar el agua es usualmente osmosis inversa, esto es filtrar el agua con filtros especiales haciéndolo con agua a presión. Este proceso es costoso ya que los filtros son caros y se necesitan  cambiar constantemente. Además una vez procesada el agua hay que disponer de los filtros cargados con materiales no deseados e inclusive algunas veces radioactivos. En cuyo caso se utiliza los lineamientos de seguridad sobre materiales radiactivos a pesar de que el principal contenido de materiales radiactivos sigue inmerso en el subsuelo.
También se monitorea a los trabajadores para evitar que hayan sido expuestos a radiación dañina y también cargan consigo medidores de exposición de radiación gamma.
Las comunidades localizadas cerca de los puntos de extracción pueden entrar en conflicto pues así como son codependientes de la mina, también se ven afectados si existen productos que puedan afectar la salud de los habitantes o de la vida silvestre de los alrededores.
Esto se evita conduciendo las decisiones a través de comités organizados por los mismos ciudadanos, así se alivian los problemas ya que las comunidades tienen una opinión en el asunto. Sin embargo esto rara vez es el caso ya que es difícil compaginar los objetivos de las corporaciones mineras con los intereses de la vida social e involucra manejos económicos que a menudo son los factores determinantes en la toma de decisiones.

Vía:world-nuclear.org
Imágenes vía:
http://www.novinite.com/media/images/2011-06/photo_verybig_129388.jpg
http://www.medwow.com/radiation-detector.xth213_200_160.jpg

Lixiviación in situ, (Parte 1)

La minería convencional consiste en extraer la roca mineralizada esto es, colectar roca con altos contenidos del mineral que se requiere. Se hace por procesos de explosión o por fractura hidráulica para lograr una vía hacía la veta dentro de la tierra para luego extraerla y procesarla para eliminar los materiales que no se necesita y recolectar el que se busca.
En el tipo de minería de lixiviación in situ, o minería por disolución, o minería por recuperación (ISR In Situ Recovery) como se le conoce en norteamérica, involucra dejar el mineral donde se encuentra en el subsuelo, y en lugar de tratar de acceder a él, se atrae el material hacia nosotros. Consiste simplemente en inyectar un material solvente al estrato en el que se encuentra el material a procesar y después bombear la solución impregnada a la superficie donde por procesos químicos los minerales se pueden recuperar. Por lo consiguiente hay muy poca perturbación de la superficie o relaves (desechos minerales) o roca de desperdicio generada en todo el proceso.

Sin embargo se requieren de ciertas condiciones para que se pueda efectuar la minería por lixiviación. El mineral debe de ser permeable a los líquidos que se van a utilizar y localizado de tal manera en la corteza que su bombeo no contamine las cuencas acuíferas. El principal elemento mineral que se extrae bajo este método es el uranio, aunque también el cobre y el oro se pueden extraer así. En el 2011, el 45% del uranio minado en todo el mundo fue obtenido por este método ya que es visto como el más eficiente económicamente y ambientalmente aceptado. Aunque aún hay muchos estudios de las consecuencias que pueda tener este tipo de prácticas pues sus efectos a largo plazo no están bien comprendidos.

Vía: world-nuclear.org
Imágenes vía:
world-nuclear.org
powertechexposed.com

Procesos. Mineria de Dragado, Parte 1

Minería de Dragado, es un tipo de minería aluvial, implica el uso de un barco o barcaza flotante, ya sea con una serie de cubetas para recoger grava, o un aparato de succión para aspirar la grava de la parte inferior de un riachuelo o río. El tipo más común de dragado utilizado en la minería aluvial es el de oro en la década de 1900 fue una draga de cuchara en línea. Hoy en día, se utilizan las dragas de succión o dragas modernas que utilizan sistemas de succión para aspirar el material aurífero. El uso de dragas en la minería también es acompañada con el uso de compuertas o pantallas para separar el oro de la grava y escombros.

Algunas de las primeras dragas usadas en la minería, tales como las de Nueva Zelanda, fueron llamados dragas de cuchara. La draga cuchara consiste de una bolsa de lona o cuero atado a un lazo de hierro unida a un poste. La cuchara se arrastró hacia la barcaza con un torno. Como se arrastró, se recogió material del fondo del río o arroyo. Los contenidos que se levantaron entonces se vierten en un canelón. Una bomba de impulsada por una rueda hidráulica suministra el agua necesaria para el lavado y separación de grava del oro en el interior de la caja de la esclusa. Las dragas de cuchara estaban limitados en su capacidad para cavar muy profundo o trabajar una gran cantidad de grava.

 

Fuentes:

ritchiewiki.com

greatmining.com/

Fotos
pyrenees-atlantiques.equipement.gouv.fr
3.bp.blogspot.com

Procesos. Mineria de Franjas (Strip mining) Parte 2

Esta minería se realiza en tiras alargadas y estrechas. Cuando el mineral se extrae en una tira, los mineros comienzan a crear otra banda junto a esta. La basura, la suciedad y rocas que se quitan de la parte superior de la siguiente tira se pone encima de la anterior. Esto se repite hasta que la última tira se mina y los residuos de la tira principal son traídos de vuelta a llenar la primera.

La minería de franjas, al igual que otros tipos de minería superficial, termina haciendo daño en el área alrededor de la mina. La roca, grava, árboles, plantas, y suciedad se vierten en regiones circunvecinas de la mina. Cuando llueve, está suciedad corre sobre la tierra y contamina curso de los ríos. La lluvia empuja la suciedad de la mina encima de la capa superficial del suelo de la región y lo entierra. Las tierras removidas cambian el curso de los ríos y los bloquean, lo que puede provocar inundaciones si no se hace una planeación adecuada. El terreno minado fue arruinado también. No queda vegetación alguna. La capa más expuesta de la tierra se excavó y ahora está debajo de la roca.

Este tipo de minería se convirtió en la forma barata y rápida para extraer del gobierno de EE.UU. hasta que se hicieron leyes para obligar a arreglar el terreno a las empresas mineras.

Fuentes:
library.thinkquest.org
www.greatmining.com

Imágenes:
3.bp.blogspot.com
incontiguousbrick.files.wordpress.com
www.ok.gov
upload.wikimedia.org

Procesos. Mineria de Franjas (Strip mining) Parte 1

La minería de Franja es la práctica de recolectar el mineral al primero remover una ancha capa de material que lo cubre (comúnmente conocida como la sobrecarga). Se usa más frecuentemente para las minas de carbón o arenas bituminosas que no soportarían la minería subterránea. Se practica cuando el cuerpo mineral a ser excavado es relativamente cercano a la superficie. Este modo de la minería emplea a algunos de los más grandes de máquinas en uso en la tierra, junto con excavadoras de ruedas de cubo que pueden mover tanto como 12.000 metros cúbicos de tierra por hora. la minería de Franjas es un tipo de minería superficial. El mineral está muy cerca de la superficie del suelo, pero tiene una o más capas de roca y suciedad en la parte superior de la misma. Para la extracción de los minerales, estas capas tienen que ser eliminadas. Los pasos de minería de franja son similares a la minería a cielo abierto y son los siguientes:

 

• Los árboles y arbustos se retiran a través de las excavadoras y bulldozers.

• Estos residuos, junto con la suciedad o la arena debajo de ella, se lleva a un área cercana y se desechan.

• Una serie de diminutos agujeros son perforados en la roca que está por encima de la capa de carbón o mineral [vena]

• Los explosivos se colocan en los agujeros y son detonados. Esto rompe la roca que es llevado a la zona de desecho.

• Cuando el mineral se localiza, puede ser roto por la explosión  El tamaño de las porciones es importante porque los mineros normalmente no lo quieren en piezas diminutas o demasiado grandes. Por lo general lo quieren en piezas que son fáciles de mover con grandes máquinas.