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Oil Sands P.2

El principal problema que sucedía con las Oil sands era que su costo era prohibitivo, o al menos no arrojaba márgenes aceptables por lo que se optaba por métodos más convencionales de extracción del hidrocarburo. Pero recientemente, con la subida en los precios del crudo, la producción de productos de petróleo a partir de esta fuente se ha vuelto viable, en especial en los estados unidos donde empresas gubernamentales así como del sector privado están buscando cambiar su enfoque hacia alternativas no convencionales de extracción de petróleo.

Los depósitos de petróleo que se encuentran muy cerca de la superficie se pueden recuperar con la técnica de minería a pozo abierto, aunque desde la década de los noventa, nuevos métodos han surgido que aumentan drásticamente la eficiencia de este tipo de extracción. Así se reducen los costos volviendo aún más apetecibles estos yacimientos. Estos métodos consisten en recolectar la mezcla a ser tratada con palas hidraulicas y eléctricas en camiones que pueden cargar hasta 320 toneladas por viaje.

De el lugar de extracción se deben empezar a procesar, donde en una planta el proceso de eliminación por agua comienza a separar la mezcla de la arena y los minerales, esto se lleva a cabo en celdas especiales donde circula agua caliente que después se filtra y se vuelve a usar para el proceso. La combinación de agua caliente  y la mezcla en un estado de agitación consigue extraer el petróleo de la tierra que se pega a pequeñas burbujas de aire para posteriormente ascender a la superficie donde puede ser recolectado. Este proceso es lento, ya que se requiere alrededor de dos toneladas de arenas para producir un sólo barril de petróleo.

fuentes: http://ostseis.anl.gov/guide/tarsands/

imágenes: http://images.sciencedaily.com/2011/03/110318174921-large.jpg

http://lienhardgeo2.wikispaces.com/file/view/suncor-processing-facility-and.jpg/292910164/suncor-processing-facility-and.jpg

Oil sands

Si tienes una gran cantidad de arena o arcilla saturadas con altas concentraciones de petróleo tienes lo que en la industria minera se conoce como “Oil sands” también llamadas Tar sands. De este tipo de material se pueden extraer una mezcla aceitosa de la que después de refinar se extrae petróleo y sus derivados. El problema es que en su estado natural, el petróleo no se puede extraer y bombear del suelo, en lugar de eso se utiliza minería de cielo abierto para la extracción. El proceso de extracción de petróleo a partir de estas arenas es más complicado que en el de los pozos convencionales; ya que este proceso demanda dos partes, extracción y separación. Además, esta mezcla requiere que se mejore y se diluya, ya que es demasiado viscosa para ser bombeada. Normalmente este proceso se hace añadiendo hidrocarburos más ligeros a la mezcla.

Una gran parte de las reservas actuales de petróleo, se estima que alrededor de dos trillones de barriles, se encuentra en forma de oil sands aunque no todo es recuperable. De estas reservas, la mayor parte se encuentran en Canadá en la región de Alberta y en Venezuela, el resto en países del medio oriente.

Actualmente no sólo en Canadá y en Venezuela se extrae petróleo de esta manera a nivel industrial. Canadá produce alrededor de un millón de barriles de petróleo sintetico cada día, lo que representa cerca del 40% de la producción total del país. Sin embargo se prevé que este porcentaje aumente ya que se están expandiendo rápido los productores.

fuentes: ostseis.anl.gov/guide/tarsands/

imágenes: ostseis.anl.gov – ostseis.anl.gov