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Problemas con los relaves submarinos

Existen muchos problemas asociados con los procesos de relave submarino, pero tomando en cuenta las opciones es fácil ver como se puede ver esta como una buena práctica. Entre las principales objeciones está el hecho de que las tuberías se pueden romper a alturas no adecuadas formando una fuga de materiales tóxicos en profundidades no deseadas, provocando una catástrofe ambiental en la vida marina. Esto es considerable ya que se debe tener en cuenta que la presión a la que se bombean los relaves es muy grande. Es así porque se debe vencer la presión submarina a 100 metros de profundidad, además de ser capaz de mover un fluido viscoso como el relave diluido.

Otro problema involucra la vida bentónica, que es el ecosistema que existe en el fondo del mar. En cuanto el relave comienza a ser bombeado, todo lo que este en la zona sobre la que cae definitivamente será sepultado, y aún no se sabe si la vida bentónica puede coexistir con los STD, o si afecta de manera perceptible el ecosistema marino.

Debido a que no se conoce perfectamente el comportamiento de las corrientes submarinas, también existe el peligro de que el relave no se contenga en una zona indicada o prevista sino que se expanda a otras zonas con otras consecuencias imprevisibles. Agregando a esto una mayor turbulencia que eventualmente podría mezclar los químicos no deseados con el agua que se trata de mantener limpia, el agua superficial.

Por último están los compuestos químicos que se separan del relave y flotan a la superficie, es por esto que se debe supervisar los procesos de mezclado y preparación del relave con mucho cuidado, ya que estos químicos son altamente nocivos para la salud, tanto de la vida marina como de toda la cadena alimenticia, incluyendo la especie humana.

imágenes: sciencenordic.com ens-newswire.com

Depositos de Relave Submarinos

La solución actual para el manejo de desechos tóxicos es la figura del Relave (tailing) donde los productos de desecho son acumulados para que se vayan filtrando por sí solos, de aquí se recupera el agua utilizada en el proceso de minería. Conforme se van asentando, se estratifican. Es muy importante controlar las filtraciones que puedan tener ya que una apertura en el dique de relave puede causar severos problemas ambientales y de salud.

Es por esto que muchas compañías están optando hoy en día por lo que se conoce como Submarine Tailings Disposal, osea lugares de relave submarinos, que consiste en desechar los materiales a través de tuberías en el subsuelo marino. Según está compañías el submarine tailings disposal (STD) es una solución mejor a sus contrapartes terrestres, ya que no presentan los mismos riesgos de escurrimiento. En especial en zonas como el pacífico oriental, donde los terremotos son comunes y no hay suficiente lugar para acumulaciones en tierra. Además es un área con gran necesidad de tierra de cultivo y una alta precipitación por lluvia, lo que hace los relaves aún más vulnerables al colapso.

En los sistemas modernos de STD las compañías mineras claman que el proceso depositar los relaves en zonas del mar profundas donde hay poco oxígeno, haciendo menos viable la formación del ácido sulfúrico y también es menos probable la filtración de metales líquidos u otros desechos tóxicos. Además, las compañías mineras argumentan que en estas zonas no existe una gran abundancia de vida marina y en especial no forman parte de la cadena alimenticia humana.

Imágenes: tailings.info sciencenordic.com

Ventilación y la OMSHR

La oficina de investigación de seguridad y salud en minas, OMSHR por sus siglas en inglés (Office of mine safety and health research) ha desarrollado modelos para predecir las emisiones de metano en las minas subterráneas de carbón y los efectos de las diversas técnicas para el ventilado de este gas así como sus tasas de emisión. Además, se han utilizado modelos de ventilación para investigar los efectos de paneles más grandes y de mayores tasas de producción para verificar los diseños de los sistemas de purga de aire y de ventilación para controlar las grandes acumulaciones de metano en todas las zonas de las minas.

La OMSHR también llevó a cabo pruebas de campo subterráneas para identificar las rutas de flujo de aire en las partes inaccesibles de una extracción de tajo largo y su sistema de purga asociada. Este trabajo proporciona conocimiento crítico sobre el movimiento del gas metano y el flujo de aire, en particular en la esquina del portón trasero del frente largo, durante las diversas fases de la extracción del material. Por último, se utilizó la supervisión de eventos de desgasificación de una gran masa gutiforme de sellado para determinar las tasas de fuga de sellado y los cambios en las concentraciones de gases en el aire de ventilación durante los períodos de baja presión barométrica.

 La investigación demostró que el movimiento de aire de ventilación y el gas metano a través de una red de ventilación de purga de frente largo puede variar significativamente dependiendo de la configuración de la red. Una purga utilizando un diseño de desplazamiento para manejar diferentes longitudes del panel fue capaz de mantener la purga y las vías respiratorias con continuidad y mantener las concentraciones de metano a niveles seguros aún cuando la longitud del panel de tajo largo cambió. Sin embargo, el uso de este diseño puede aumentar en gran medida la complejidad del sistema de ventilación.

Fuentes: omshr.com

Imágenes: cdc.gov cdc.gov

Ventilación y gases nocivos

Podrá parecer algo obvio, pero uno de los principales aspectos de riesgo en una mina es la calidad del aire. Desde antaño se cuenta la historia de cómo los antiguos mineros solían tener un canario de mascota dentro de las minas, la idea era que los gases nocivos matarían primero al canario dándoles una señal de aviso a los mineros. Esto se debe a que los gases mortales rara vez tienen olor, como el metano o el monóxido de carbono.

Otro problema de salud y seguridad lo pone la acumulación de gases explosivos, como el metano en trabajos de minería de carbón, donde es uno de los mayores riesgos. El sistema de ventilación de una mina está diseñado para diluir y prevenir estas acumulaciones. Sin embargo esto posee sus retos, ya que estos gases suelen ser más pesados que el aire, entonces si no se bombean bien pueden regresar a acumularse en las partes bajas de la mina, y también los tipos de mina a veces no dan buena cuenta para una vía de escape natural o artificial de gases nocivos.

Uno de los principales retos es en el tipo de perforación de pared larga, que utiliza ciertos mecanismos de ventilación, pero en la parte final de la pared es donde las acumulaciones pueden ocurrir ya que ese lado se encuentra sellado y los sistemas usuales de ventilación no son suficientes. Además existe el riesgo constante de cambios atmosféricos entre diferentes zonas de la mina que cuando interactúan con lugares aislados pueden poner una mayor presión en los sistemas de ventilación si estos no están preparados para lidiar con la carga.

Fuentes: cdc.gov

Imágenes: cannockchasedc.gov.uk upload.wikimedia.org upload.wikimedia.org

Lago Peigneur, emergencia en Diamond Crystal Salt Mine

Cuando trabajas en una mina de sal hay una cosa que te debe de asustar mucho y esto es ver agua dentro de la mina. Debo mencionar que había cincuenta trabajadores en la mina cuando ocurrió el desastre. Un electricista de trabajo en la mina se dio cuenta de que el agua estaba empezando a juntarse en sus pies y oyó el gorgoteo del agua sobre su cabeza. Levantó rápidamente la alarma. Por suerte, los mineros acaba de celebrar un simulacro de seguridad el sábado anterior, por lo que sabían exactamente qué hacer. Las luces se encendían y apagaban tres veces y se utilizó un sistema de voceo para contactar a todos los trabajadores la orden de evacuación.

Nueve de los mineros estaban trabajando en el tercer nivel, donde sucedió la perforación. De inmediato se metió en la jaula de acero de la mina y se los llevaron a una zona segura.

El resto de los cuarenta y un trabajadores estaban trabajando a 500 metros por debajo de la superficie en el cuarto nivel. Rápidamente corrieron hasta el tercer nivel, sólo para encontrar que el pasillo de los ascensores estaba bloqueado por el agua que les llegaba hasta la cintura. Los trabajadores fueron capaces de utilizar algunos de los carros y los vehículos de motor diésel en la mina para conducir hasta el nivel que esta a 300 metros de la superficie , donde tomaron un ascensor que los llevaría al exterior.

Por supuesto, todos ellos ahora tenían que enfrentarse a un reto aún más difícil – que eran todos de repente desempleados. Después de dos días de vertido de agua la mina estaba totalmente llena y todo el equipo pesado usado para extraer la sal fue destruida.

Sorprendentemente, no hubo pérdida de vidas humanas.

Imágenes: images.nationalgeographic.com cdn.theatlantic.com

Robots y minas

Hemos recorrido un largo camino en el desarrollo de la industria minera, siempre tratando de convertir esta peligrosa y ardua tarea en una industria responsable con el medio ambiente, segura para sus trabajadores y no tan pesada como antes.

Con tantas novedades robóticas, como los autos que se manejan solos, los drones asesinos, y las sondas espaciales, es lógico pensar o conjeturar en un futuro donde las minas no tengan mineros. Aún estamos lejos, la tecnología acaba de dejar los pañales y esta dando sus primeros pasos, pero ya están mostrando un gran cambio en las industrias de trabajo intensivo. La automatización de las minas abrirá recursos antes inaccesibles debido a las terribles condiciones a las que se deberían de someter los mineros, dándonos un alcance sin precedentes.

La automatización puede ser tan grande y tecnológica que se prevé que para el año 2030, sea un trabaja casi exclusivo de robots el mapeo milimetrico de las cámaras subterráneas, así como el uso de taladros y cadenas transportadoras en algunas de las minas más grandes y modernas del mundo. Con esto se lograra suprimir y acortar las cadena de materias primas así como la habilidad para monitorear y rastrear equipo, yacimientos y procesos en lugares remotos.

El proceso aún tiene mucho que desear, pero con una inversion, como la que logran las industrias mineras de Australia de casi 4 mil millones de dólares al año, se puede prever que no se esta muy lejos de estos niveles de incorporacion de componentes roboticos y autonomos que suplan la necesidad de mineros en especial en las zonas peligrosas, por calor, derrumbes, gases tóxicos o exposición. Otro gran beneficio que ofrece el reemplazo que proponen estas máquinas es la habilidad de mantener cargas de trabajo constantes.

 

fuente: http://www.insurancejournal.com/news/national/2014/04/04/325475.htm

imágenes: blogs.terrapinn.com – .cmu.edu

Exploración (P4)

Las dos principales preguntas que se deben de hacer los inversionistas y los planeadores de los proyectos de exploración son, ¿Qué tipo de materiales son los que se deben buscar? y ¿Dónde se debe de buscar estos materiales? Existen varios metales que se puede decir, son “seguros” como el oro y otros metales más convencionales como el cobre. Ambos están sujetos a los vaivenes de la economía mundial, pero en lo relativo son estables, aunque a veces la tendencia que siguen es la contraria del mercado. Esto se debe principalmente a que cuando hay tiempos de inseguridad económica, el oro se ve como un “valor refugio” que no pierde su valor frente a monedas nacionales que se pueden llegar a devaluar. Pero también se deben considerar los metales más raros, que pueden llegar a tener precios exorbitantes si son necesarios para industrias específicas como el tántalo o las tierras raras.

La otra pregunta, el ¿Dónde? se debe considerar considerando que existen regiones del mundo sujetas a fuertes riesgos políticos, estos pueden tener una diversa índole de influencias y pueden abarcar varios de los siguientes factores:

Gobiernos corruptos que hacen difícil a las empresas trabajar sin tener que pagar sobornos continuos o inesperados, así como impuestos y otros tipos de cuotas.

El nacionalismo que en ciertos países genera una animadversión a empresas extranjeras que planean extraer los recursos del país.

Seguridad y estabilidad en la zona puede generar conflictos, en especial si hay grupos paramilitares operando en las zonas que generaría un problema de seguridad para los valores manejados así como para los trabajadores, tanto extranjeros como locales.


vía:aulados.net

Imágenes vía: laguarura.net – mch.cl

Derrumbe en la mina más grande del mundo

La mayor excavación hecha por el hombre en el mundo – una mina de cobre de EE.UU. – se ha cerrado por un enorme derrumbe que destruyó carreteras y edificios y dejó a las dos terceras partes de la base del pozo enterrado.

Por suerte nadie resultó herido en el colapso de la masiva mina a cielo abierto de Bingham Canyon, a cargo de Rio Tinto de propiedad de Kennecott Utah Copper – en gran parte porque los trabajadores habían sido evacuados en las semanas previas debido a las señales de advertencia de que la tierra iba a tener un reajuste.

“Empezamos a notar movimiento en esa parte de la mina en febrero”, dijo el portavoz de Riotintoo-Kennecott Kyle Bennett, según The Salt Lake City Tribune.

Dijo que indicaba que la pared de la mina se estaba moviendo un milímetro más o menos cada día. Esto es una muestra de la eficiente prevención bajo la que opera esta empresa. La mina y sus contornos es monitoreada para en todo momento para evitar movimientos súbitos.

Pero, por la mañana del miércoles (hora local) los ingenieros de la mina comenzaron a ver el movimiento de hasta 5 cm por día, y movieron a los 37 trabajadores en el fondo de la gran mina a cielo abierto a una locación segura. La compañía también advirtió a los residentes cercanos que un deslave era posible en cualquier momento.

“A las 11 de ayer trasladamos a todo el mundo, incluyendo a los que estaban trabajando en el fondo de la mina”, dijo Bennett. “Todos nuestros empleados están a salvo y en cuenta.”

vía:news.com.au

imágenes vía:  resources0.news.com.au

La minería y el desarrollo sustentable (P2)

Las siguientes condiciones también se deben cumplir para que el desarrollo de la minería sea de manera sustentable

  1. Seguridad operacional. Está condición embarca todos los aspectos sobre seguridad y salud ocupacional de los trabajadores de una mina. Los valores éticos se hacen presentes y el respeto por los trabajadores es sin duda la marca de la modernidad, pero esto afecta severamente los balances de presupuesto de una mina y encarece la producción de las materias primas. Históricamente sabemos que no era así, y aún en día existen minas donde se trabajan en condiciones deplorables de salud y seguridad. Es debido a estos ejemplos que hoy en día hay una presión de la opinión pública mundial en contra de aquellas mineras que no respeten los derechos humanos básicos. La cobertura sobre accidentes mineros y las historias heroicas de sus sobrevivientes llaman la atención mundial sobre las condiciones de este riesgoso trabajo, donde y se fuerzan nuevas medidas y estándares de seguridad, aunque aún queda mucho camino por recorrer.

  2. Rentabilidad. Siendo las minas empresas de tan alto coste, siempre hay mucho en riesgo. Con la excepcion de aquellas minas donde se dan condiciones favorables como ciertas politicas fiscales y cercanias a los puertos de embarques entre otras, la minería necesita tener a buen resguardo su rentabilidad. Las minas son por encima de todo negocios y los negocios tienen que dar ganancias. El principal riesgo en la preparación de un proyecto de mina es que los valores de los metales no son estables y tienen ciclos en sus precios; si una mina no está bien preparada puede desaparecer durante las etapas negativas de los ciclos. Para evitar esto se requiere de una buena gestión y gerencia, centradas en la creación de valor y abierta a la innovación. Debido a la presión en la actualidad y en apoyo al medio ambiente, se espera de las empresas mineras que además de ser rentables sean “ecoeficientes” en particular en el uso del agua y la energía lo que implica costes adicionales.

Vía:cec.uchile.cl

Imágenes Vía: factoriadeproteccion.com – cpampa.com

Minería de Gas Natural (P5) Seguridad

El metano de manera natural no tiene olor, y se filtra a través de las rocas. Esto es un problema porque puede producir intoxicaciones y la muerte de los mineros que se exponen sin saberlo. Así como las historias de los canarios en las minas de carbón como sistema de alarma temprana. Estos no sólo protegían del metano sino también del dióxido de carbono y monóxido de carbono. Los gases dañinos mataban al canario antes de afectar a los mineros. En 1987 se cambio está práctica a el uso de sensores y otras técnicas como la lámpara de tipo Davy. Este tipo de lámpara se utiliza en atmósferas inflamables y consiste en una pantalla alrededor de una flama de aceite vegetal. La pantalla tiene agujeros suficientemente grandes como para que entre el oxígeno y se produzca la combustión, pero no lo suficiente como para que el fuego salga. Además promueve otro tipo de seguridad, pues si la atmósfera tiene gases inflamables la luz será más intensa y alta que la usual. Para su uso comercial y para la detección de fugas una pequeña cantidad de odorante conocido como tert-butylthio

Otra importante preocupación durante el proceso de minado de gas es que dado que el material está sometido a altísimas presiones, al removerlo se reduce la fuerza que ejerce sobre el techo del yacimiento. Si la presión disminuye lo suficiente pueden ocurrir derrumbes que afectan en consecuencia a todo el ecosistema. Por último en el proceso de extracción se tiene que disponer de todos los gases ácidos como por ejemplo el ácido sulfhidrico que son tóxicos.

Vía: gie.eu.com
Imágenes Vía: birdchannel.com – farm3.staticflickr.com