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El salar de Atacama. (P1)

La gasolina hizo del petróleo uno de los recursos más importantes del mundo. El carro eléctrico podría hacer lo mismo para las reservas mundiales de Litio, el tercer elemento de la tabla periódica.

A mil kilómetros al norte de Santiago Chile, se encuentra uno de los terrenos más extremos de todo el planeta, el Salar de Atacama. En este antiguo lecho de un lago que se secó hace milenios, se encuentra una de las condiciones más extremas de la tierra, la sequedad. Este es el punto más seco de toda la tierra, por lo que nada crece ahí, ya que en promedio cae menos de 30 milímetros de agua al año. La cordillera de los andes detiene cualquier humedad que provenga del mar, y su gran altitud se combinan para producir un lugar donde la exposición al sol por unos minutos es capaz de quemar la piel.

Los asentamientos humanos tienden a alejarse del Salar de Atacama, y nadie lo habitaría si no fuera por la preciosa salmuera que brota 40 metros por debajo de su superficie. La primera vez que se bombea fuera de la tierra, la salmuera se parece al lodo o a la nieve manchada de tierra, del tipo que se acumula en las aceras de cualquier ciudad después de una nevada seguida de una lluvia. Pero cuando se deja secar bajo el sol del desierto, el agua de la salmuera se evapora lentamente, dejando atrás una capa mineral amarillenta que podría ser fácilmente confundido con aceite de oliva.

Esta solución de grasa produce la sustancia que hace posible la vida moderna: el litio.

Vía: forbes.com

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