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Tratamiento químico del mineral de estaño

Las principales técnicas utilizadas para concentrar los minerales de estaño son la evaluación del mineral, métodos de gravedad húmedos y secos, y la separación magnética y electrostática. La cantidad de tratamiento que se necesita depende de la concentracion del mineral y el tipo de depósito y contaminación que pueda tener.

Una vez se ha obtenido un concentrado de estaño de la pureza requerida, se envía a la fundición que la convierte en metal de estaño. En términos simples, la fundición de óxido de estaño corresponde a la reacción:

            SnO2 + C à Sn + CO2

en el que el estaño se mezcla con carbono y se calienta en un horno para producir el metal de estaño fundido. Muchas de las impurezas no deseadas se eliminan en la escoria durante este proceso. Cualquiera de las impurezas restantes se tratan en la etapa de refinado (por ejemplo, mediante el calentamiento bajo condiciones particulares en una caldera de hierro fundido, o mediante la refinación electrolítica), donde finalmente, el estaño refinado de la pureza deseada se moldea en lingotes para la venta. Antiguamente la mayor fundición de estaño se realizaba en los países industrializados, pero desde la década de 1950 ha habido una tendencia creciente para que el estaño se funda en su país de origen.

Las empresas que lideran la producción son Yunnan Tin, de China con 61 mil toneladas de producción en el 2007 seguida de PT Timah, de Indonesia con 58 mil toneladas. China cuenta con cinco de las diez principales empresas de producción de este plateado metal.

Fuentes: itri.co.uk

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