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Reciclaje de aluminio y su impacto en el medio ambiente

El Aluminio se ha reciclado en el Reino Unido desde que se utilizó por primera vez comercialmente en el siglo 20. Tiene sentido reciclar este metal desde el principio, ya que se puede fundir y refundir en repetidas ocasiones sin que disminuya su calidad.

En las últimas décadas, el cambio climático ha proporcionado otra buena razón para su reciclaje: el 95% de la energía utilizada para producir aluminio a partir del mineral de bauxita se puede ahorrar mediante el uso de material reciclado.

El aluminio se utiliza para hacer los componentes de coches y bicicletas, marcos de ventanas, líneas de transmisión eléctrica y embalajes. De las 900,000 toneladas utilizadas en el Reino Unido cada año, poco más de una quinta parte se utiliza en envases, como latas de bebidas, aerosoles, tapas de yogur y bandejas de aluminio.

Algunas de las 89,000 toneladas al año se van a hacer latas de bebidas, con el promedio de los hogares del Reino Unido de consumo de 208 latas cada año. Noruega recicla el 93% de sus latas de bebidas, y Suiza y Finlandia logran reciclar el 88% de las de ellos. Pero en el Reino Unido sólo el 48% de las latas fueron recicladas en 2006.

Según el Instituto Internacional del Aluminio, cada tonelada de aluminio procesado de mineral primario emite 1,7 toneladas de CO2, y sus equivalentes forman unas 2 toneladas de CO2 como los perflurocarbonos, potentes gases de efecto invernadero que a menudo permanecen en la atmósfera durante siglos.

Esto significa que estamos poniendo más de 162.000 toneladas de CO2 y sus equivalentes en la atmósfera simplemente arrojando la mitad de nuestras latas de aluminio a la basura en lugar de reciclarlos. Esto es una locura, ya que las latas enviadas para reciclado se pueden volver a fundir, rellenar y de nuevo en los estantes de los supermercados dentro de seis semanas.

Fuentes: theguardian.com

Imágenes: sarawakmi.com openrevista.com

El horno electrico

Así como el alto horno que funde metales con la ayuda de carbón de coque y gas natural, existen otros tipos de hornos con otros materiales como combustibles. Uno de los más interesantes es el horno eléctrico, que como su nombre lo dice utiliza electricidad suministrada a través de electrodos en contacto con el material a fundir para calentar y derretir los metales.

El Horno eléctrico se empezó a utilizar en estados unidos en el año de 1906 y ha alcanzado una gran popularidad ya que su mecanismo provee metales de alta pureza, a diferencia del horno alto, donde el mineral se mezcla con el carbón y al mismo tiempo se contamina por lo que después se debe de procesar para separarse, en el horno eléctrico, como el combustible es la electricidad, esta no contamina el proceso y los materiales retienen la pureza que traían originalmente.

En particular metales como el aluminio que se contaminan muy fácilmente y pierden sus propiedades, o cualquier otro material que resulte más complicado la separación posterior a la fundición.

Con lo que se alimenta el horno eléctrico cuando lo que se qui
ere obtener es hierro fundido es con chatarra que no esté contaminada con otros materiales no ferrosos, como cobre, plomo o aluminio. Así mismo se añaden los fundentes necesarios y las posibles aleaciones deseadas como níquel y cobre para generar aceros alelados, cromo que lo convierte en acero inoxidable o tungsteno, vanadio y molibdeno que sirven para hacer aceros rápidos, de alta dureza y resistencia a la temperatura.

fuentes: youtube.com

imágenes: 4.bp.blogspot.com licho2.edublogs.org

La minería y el desarrollo sustentable (P1)

La expresión desarrollo sustentable se utilizó a partir del informe “Our common future” que fue publicado en el año de 1987 por la comisión Brundtland. Para que la industria minera sea efectivamente sostenible debe de enfocarse en cumplir ciertas condiciones. Las principales seis, que conciernen a las empresas mineras específicamente son:

  1. La conservación de los recursos. Este es un problema importante que se enfoca en el asunto del reciclado y reutilización de los materiales, pero en general la materia prima que extraemos de la tierra es irremplazable. Es cierto que constantemente encontramos nuevos yacimientos y con el desarrollo de nuevas tecnologías se puede sondear la tierra para localizar lo que se desea, pero esto no lo hace una forma de conservar los recursos que eventualmente se van a terminar.

  2. La conservación de la demanda. Uno de los principales factores más grandes que determinan la economía mundial es el precio del petróleo, pero ocurre un fenómeno interesante en su proceso de extracción. El primer barril de petróleo que se extrae en un campo es el más caro, pero a partir de ahí la producción se vuelve relativamente sencilla y la oferta empieza a crecer rápidamente. Al satisfacer rápidamente la demanda se sobresatura el mercado y el precio se desploma y esto es cierto para cualquier mercado, no sólo para el del crudo. Otro de los factores que determina el precio y la relación demanda y oferta es el desarrollo de nuevos materiales y nuevas tecnologías que ofrecen reemplazos parciales o totales de un metal o material de menor costo. También el reciclaje afecta la demanda de un metal que provenga de una mina.


Vía:cec.uchile.cl

imágenes Vía: u.jimdo.com – mtgeconomist.com

Impacto de la minería y sus soluciones. Parte 1

Existen muchas consecuencias de nuestra necesidad de productos minados y aunque en la actualidad existe un gran auge por el reciclaje, hay aún muchos materiales en los que no se puede abastecer la demanda y se necesitas seguir extrayendo. La maquinaria que mueve todo el mundo industrializado es grande y tiene una inercia propia difícil de romper, la solución está en hacer más rentables las soluciones.
Los principales aspectos donde se puede y debe de hacer un cambio de mentalidad y de vida son las siguientes:

  • Reducir el consumo de minerales. Esto es complicado por las cuestiones industriales, y requiere de una gran apoyo y planeación, pero a nivel comercial se puede hacer realizando ciertos cambios de pensamiento y pensando colectivamente, como en lugar de comprar un auto nuevo empezar a usar más el transporte público, reciclar siempre que sea posible, reutilizar y revender los objetos que ya no se usen para evitar que otras personas tengan que comprar cosas nuevas.
  • Mejorar la eficiencia de la manufactura y la construcción. En esta clase de temas, los ingenieros y arquitectos, así como los constructores siempre están tratando de mejorar, pues un ahorro en construcciones implica un ahorro económico. Lo que se debe de lograr es una mejor comunicación entre el sector de investigación y la industria de manufactura, para lograr nuevos y mejores diseños que permitan que se utilicen los materiales de la misma forma, pero en menor cantidad. Por ejemplo, vigas de construcción que puedan soportar la misma carga pero tengan menor peso.

Vía: econet.ca
Imágenes Vía:
packsys.com
downscrane.com

Elementos. Cinc (Zn) Parte 2

Usos

El principal uso industrial del cinc es cómo galvanizado. Éste es un proceso en el que se recubren los metales con una capa delgada de cinc, por ejemplo los techos metálicos de las bodegas en la industria. Se utiliza porque es muy resistente a la oxidación y protege los metales más duros pero menos resistentes como el hierro o el cobre.

Existe una gran variedad de usos para el cinc, por ejemplo el sulfuro de de zinc se utiliza como pintura luminiscente para televisores o rayos X así como las pinturas que brillan en la oscuridad. También se utiliza en bloqueadores solares, pastas de dientes y shampoos para evitar la caspa.

Una de sus aleaciones más comunes es con el cobre, metal con el que forma latón o bronce de acuerdo a los porcentajes utilizados, alrededor de un 16% de la producción mundial se utiliza con éste fin y también se usa para acuñar monedas o inclusive en l a fabricación de bombas atómicas. Originalmente se minaba de manera regular con corredores con pilares y técnicas usuales, pero recientemente nuevos métodos se han lanzado como las estrategias de perforar y llenar donde las condiciones sean propicias.

Es el cuarto metal más usado, siendo superado únicamente por hierro, aluminio y cobre, alcanza una producción anual de 12 millones de toneladas, de las cuales china es responsable por tres y media. La principal minera encargada y concesionada para la extracción de éste metal es Nyrstar, un conglomerado de mineria con base en zurich.

Se ha dado una alza en el reciclaje de cinc, pero en la actualidad sólo un 30% del mineral que se emplea es reciclado.

Reciclaje y reutilización de materiales.

Un correcto manejo de residuos debe sustentar su reciclaje y la utilización de materiales recuperados como fuente de energía o materias primas, a fin de colaborar a la preservación y uso racional de los recursos naturales.

Los residuos de construcción y reparación de viviendas, edificios comerciales y otras estructuras son clasificados como residuos de construcción. La composición puede llegar a ser muy variable, ya que llega a incluir piedras, ladrillos, hormigón, maderas, elementos de instalaciones especiales, etc. Los residuos de edificios demolidos, calles y veredas levantadas y otras estructuras son clasificados como residuos de demolición, éstos son similares a los anteriores pero pueden incluir vidrios rotos, plásticos y metales.

Un aspecto fundamental a tener en cuenta  en la recuperación y reciclado de residuos de construcción y demolición, es el hecho de que concurren tanto intereses económicos como medioambientales en el mismo punto. Por lo tanto, el desafío para el futuro es conseguir compatibilizar el desarrollo económico de la sociedad con la preservación del medio ambiente que la sustenta; eso es lo que se conoce como desarrollo sostenible

En CIMASA son prioritarias todas las actividades recuperadoras y recicladoras. Nosotros contamos con la experiencia y los recursos necesarios para brindarte el mejor servicio de acuerdo a tus necesidades.  ¡Contáctanos!

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