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Elementos: Estaño (Sn)

Continuando con nuestra exploración de los elementos químicos llegamos al estaño, o Tin en inglés, que con un peso atómico de 50 tiene el símbolo químico Sn. Sus características físicas son que es un metal plateado maleable y que no se oxida fácilmente, además esto lo hace muy resistente a la corrosión y por eso se utiliza en muchas aleaciones para proteger otros metales.

Bajo ciertas condiciones genera un fenómeno conocido como la peste del estaño, una característica muy particular de este elemento químico. Se dice que tiene sensibilidad a bajas temperaturas, y si es expuesto a estás se “enferma” y en lugar de blanco se convierte en un metal de color gris, y aumenta significativamente de volumen, alrededor de un 25%. Después de esto comienza a desmenuzarse y se convierte en polvo. Esta enfermedad se debe a que el estaño tiene dos formas alotrópicas, el estaño alfa, es gris en forma de polvo no metálico y semiconductor de estructura cúbica y estable a temperaturas bajas y el estaño beta, que es de color blanco, es buen conductor, tiene estructura tetragonal y es estable a temperaturas altas.

Dentro de sus usos principales se utiliza en aleaciones como protector de cobre y hierro y de diversos metales en especial en la fabricación de latas de conserva. Así también como para disminuir la fragilidad del vidrio. También se pueden utilizar sus compuestos para fungicidas, tintes dentifricos y pigmentos. De sus aleaciones más famosas está el bronce, que es una aleación con cobre que género una de las etapas de desarrollo de la humanidad. Se utiliza en la fabricación del vidrio para poder hacer láminas delgadas en lugar de tubulares, esta método popularizó el uso del vidrio justo a tiempo para la revolución industrial.

Fuentes: monografias.com lenntech.es

imágenes: periodictable.com cde.3.elcomercio.pe

Elementos. Boro (B)

El Boro es uno de los primeros elementos de la tabla periódica, con un número atómico de 5, está después del berilio y antes del carbono. Es un metaloide, esto es que tiene ciertas características de los metales pero no todas. Es semiconductor con tres elementos de valencias. Es el único elemento no metálico con menos de cuatro electrones en la capa exterior. Se puede presentar en dos formas: una, la amorfa de baja densidad es un polvo color café obscuro; la forma no amorfa es interesante, ya que es extremadamente dura, de hecho es casi tan dura como el diamante, y también es cristalina y densa.

El boro es inflamable en el aire, por eso siempre se encuentra en compuestos en la naturaleza. Esto acarrea que no se tengan bien establecidas las características del boro en su forma natural pues la pureza de algunas fuentes de boro es discutible así como las variaciones en los métodos de preparación.

Durante la segunda guerra mundial hubo mucha investigación sobre los compuestos de éste metal, como el pentaborano para combustible de cohetes. A éste compuesto formado por cinco átomos de boro se le denominó como dragón verde pues arde con una intensa llama de ese color además de ser extremadamente tóxico.

Otros usos son el de detergente o limpiador de cocinas, así como algunas de sus moléculas, como el tribromuro de boro, se utilizan como bloques elementales para la construcción de otras moléculas más complejas en la industria química y farmacéutica.

La colemanita y el bórax son los compuestos más comunes de los que se extrae boro, estando el yacimiento más grande en el estado de California.

fuentes:
lenntech.es  –  greatmining.com  –  youtube.com

Imagenes:
quimlab.com.br  –  periodictable.com