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Fin de los recursos minerales

Nos estamos acabando todo? Es posible que minemos los recursos de manera tan rápida que nos vayamos a quedar sin reservas explotables? Al parecer según los estimados actuales en el 2050 nos acabaremos el petróleo, el gas natural en el 1075 y ya no habrá más uranio para el 2080. En cuanto al carbón todavía queda mucho por explorar y quemar, si todo sigue de manera constante tendremos carbón para el año 2136. El problema no son los hidrocarburos sino los metales y otros elementos de los que aún no hemos encontrado más reservas. De acuerdo a ciertos estimados el antimonio será el primero en agotarse, con una producción actual que nos llevará a minarlo todo para dentro de diez años. De cerca le siguen el zinc, el plomo y el oro que se terminaran para el año 2030. La plata y el iridio se terminaran cinco años después.

Esto plantea severos problemas económicos ya que dadas las reglas del mercado de la oferta y la demanda los precios tenderán a dispararse en cuanto se empiece a notar la escasez.

Obviamente estás fechas de expiración tienen ciertas contingencias, sobretodo en un periodo de stasis en el mercado donde los precios no cambian y no se encuentran nuevos yacimientos.  Esto depende ampliamente del valor de los minerales, y su limitante en cuanto a viabilidad de exploración y extracción. Mientras más valioso se vuelva un mineral más rentable se vuelve su extracción de yacimientos que no tienen la densidad necesaria o se encuentran en zonas o profundidades no deseables para la extracción. Exactamente como le esta sucediendo al oro en el mercado actual, donde nuevas técnicas se están aplicando a yacimientos antes considerados como no viables para la extracción del dorado metal.

Imágenes: thehigherlearning.com – sourceable.net

Minería en la Europa medieval

Minería en la Europa medieval

La edad media comienza en europa después de la caída del imperio romano, que fue una de las más grandes representaciones de progreso y cultura de toda la humanidad, pero después de su caída, por allá del año 400 de nuestra era, toda Europa occidental sufrió de una decadencia constante, esto afectó severamente al comercio. También se redujeron las poblaciones urbanas y los estados cayeron a un grado de analfabetizmo inclusive en itala donde reinaba Roma. Probablemente perdió cerca del 90% de su población entre los siglos  quinto y sexto.
Por consiguiente las eficientes líneas de producción romanas se vieron interrumpidas y la gente tuvo que reciclar sus metales para acuñar monedas o hacer armas.  En los reinos bárbaros que siguieron al gran imperio se acuñaba en cobre, pero era pobre y a pequeña escala ya que se carece de la burocracia y administración pública.
El oro no circulaba con facilidad, era manejado principalmente entre los gobernantes debido a que la tasa de gasto central disminuyó, pues no había un cuerpo de gobierno que se encargara de cobrar impuestos.
Esto forzó a un cambio radical en la industria minera, concentrando su actividad principalmente en la extracción de cobre y hierro. No fue el oro y la plata los principales propulsores de la minería en esta época, sino las constantes batallas y el desarrollo de armas armaduras, estribos y herraduras que aumentaron considerablemente durante las épocas de barbarie. Como el ejemplo de los caballeros medievales con armaduras de hasta 50 kilogramos además de armaduras para caballos, escudos, lanzas y espadas. La dependencia del hierro con fines militares fueron los que impulsaron el aumento en producción de hierro y la refinación de sus procesos de extracción.

Vía: mygeologypage.ucdavis.edu
Imágenes vía:
farm5.staticflickr.com
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Grasberg, la mina de oro mas grande


La mina de Grasberg en la provincia de Papau Indonesia, localizada en la montaña más grande de Papau, es la más grande mina de oro y la tercera mina más grande de cobre. Con más de 19,500 empleados, la empresa Freeport maneja el 90% de sus instalaciones, bajo un 10% de subsidio del gobierno indonesio.
En total, esta mina de tipo cielo abierto cubre un área de más 24,000 acres en su bloque A y alrededor de 500,000 acres en el bloque B. Esto ha sido uno de sus principales problemas de relaciones públicas en la empresa, pues en su tremendo desarrollo ha afectado severamente más de 28 kilómetros cuadrados de bosque lluvioso con más de 3.2 billones de toneladas de roca de desecho, que en su mayor parte producen ácidos que son después volcados al sistema de ríos y después en los lagos que rodean la montaña.

En el 2006 produjo más de medio millón de toneladas de cobre y casi 58 toneladas de oro. Además también produjo casi 174 toneladas de plata. Descubierta en una expedición de 1960, rápidamente fue creada una línea de ferrocarril y tuberías para transportar el material sin procesar abajo de la montaña, unos 600 metros más abajo. Por cada tonelada de material seco y concentrado se podrán extraer 317 kilogramos de cobre, 30 gramos de oro y 30 gramos de plata a través de una tubería que recorre 166 kilómetros a través de las montañas.

En el boom de los precios del cobre entre 2003 y 2006, se aumentó la ganancia económica de la mina de 1,500 dólares la tonelada hasta 8,100 dólares por tonelada, convirtiéndola en la mina con mayores ganancias del mundo.

Fuentes: fcx.com
Imágenes: fcx.com – akrockefeller.com

Elemento: Plata (Ag)

Metal que marcó el rumbo de la historia de México. Navegantes españoles se hicieron a la mar en busca de El Dorado, lugar mítico al que no llegaron; sin embargo, se encontraron con un consuelo nada despreciable: la plata, que hasta el siglo XVI era relativamente escasa en el Viejo Mundo. El descubrimiento de grandes depósitos de plata en ciudades como Pachuca, Guanajuato, Real de Catorce, Taxco, Sombrerete, Fresnillo, Zimapán y Zacatecas, fue central para las arcas de la Corona española, de hecho, fue tal la producción de plata en la Nueva España a comienzos del siglo XIX que, se dice, llegaban a acuñarse monedas por un valor de 27 millones de pesos.

Interior túnel mina San Ramón, Guanajuato

Su símbolo (Ag) proviene de latín argentum que significa brillante. Con un número atónico 47, la plata es un metal precioso de color blanco grisáceo. Aunque es muy exigua en la naturaleza, puede encontrarse como elemento libre o mezclada con otros metales, y la mayoría de las veces se halla en minerales que la contienen, como el cobre y el plomo. Posee las más altas conductividades térmica y eléctrica de todos los metales. Es componente en las aleaciones para fabricar amalgamas dentales y pistones de motores, emulsiones fotográficas y cinematográficas, así como en equipos electrónicos. Desde luego, también es común su uso para la creación de joyas y para acuñar monedas. Con ella se representa el reconocimiento al subcampeón en competiciones deportivas. Barras de plata

Hasta hace poco, gracias a sus ricas minas de plata, México había ocupado el primer lugar en la producción y exportación de este metal en el mundo. En los últimos años, el mercado ha sido liderado por Perú.

 

Fotos vía: mexicodesconocido.com.mxmercuryreliance.files.wordpress.com

Vía: lenntech.esinah.gob.mxdani2989.com

 

Electrometalurgia


Procesos mediante los cuales se depositan metales sobre otra superficie metálica por medio de la aplicación de corriente eléctrica en un medio electrolítico.

Un proceso electrolítico consta de una celda electrolítica, la cual está formada por:

– Una solución de un electrolito.

– Dos electrodos (ánodo y cátodo).

– Una fuente de corriente directa.

Los electrodos en algunos casos son sustancias químicamente inertes (generalmente platino o grafito) para que no reaccionen con los iones en solución o con las sustancias que se liberan en los electrodos. Una batería eléctrica suministra en forma continua electrones al electrodo cargado negativamente (el cátodo) y a la vez recibe continuamente electrones del electrodo cargado positivamente (ánodo).

Los iones con carga positiva, son atraídos hacia el ánodo donde liberan su exceso de electrones y se descargan. El cátodo es la terminal en la que tiene lugar la reducción y el ánodo es la terminal en que tiene lugar la oxidación.

En esta categoría se encuentran los procesos de refinación electrolítica, electro-obtención y la amplia gama de procesos de recubrimiento metálico electrolítico bajo el nombre genérico de galvanotecnia.

Muchos metales como el cobre, la plata y el oro se refinan mediante procesos electrolíticos; uno de los procesos electrolíticos más conocidos es el de galvanoplastia, en éste el metal se deposita en forma de una película delgada y lustrosa sobre la base, normalmente de un metal más barato, protegiendo de esta manera al metal base contra la corrosión y embelleciéndolo al mismo tiempo.

Imagen Vía: diariolasnoticias.com.ar

Minería mexicana.

Nuestro país está ubicado en una región rica en minerales. Su tradición minera se remonta a la época prehispánica, pero fue hasta el periodo de la colonia cuando esta actividad adquiere una gran relevancia económica y social.

A nivel mundial, el auge de la minería mexicana se vio reflejado en un importante flujo de metales preciosos (como la plata), hacia los mercados Europeos.
Después de la guerra de Independencia muchas minerías fueron cerradas, siendo reabiertas posteriormente con el apoyo de capital extranjero.

Actualmente algunas de estas minas continúan siendo explotadas, limitándose sólo a la extracción en tierra firme, sin explotar yacimientos submarinos.

Existe una gran variedad de minerales en la Tierra:

  • Sólidos (oro y níquel)
  • Líquidos (mercurio o el petróleo)
  • Quebradizos (yeso o cal)
  • Gaseosos (gas natural)

Ahora bien, existe una clasificación alterna: minerales concesibles y no concesibles:

Los minerales concesibles son aquellos que, de acuerdo con la Ley de minería, sólo pueden ser explotados con el permiso que otorga la Secretaria de Economía; por ejemplo: oro, plata plomo, cobre, zinc, carbón, coque, fierro, manganeso, azufre, barita, caolín, etc.

Los no concesibles, como su nombre lo indica, no requieren de un permiso por parte del gobierno para ser explotados; básicamente son aquellos que se utilizan para la construcción, como arena, mármol, tezontle, cantera, entre otros.

Existen algunos casos especiales, como el del petróleo y el uranio, en donde exclusivamente el gobierno puede explotarlos.

La importancia de esta actividad económica primaria se puede observar en su porcentaje de participación en el PIB nacional e industrial cada año.

Imagen vía. blogspot.com

Vía. mitecnologico.com / cuentame.inegi.org.mx