Tag Archives: petroleo

El fin de la mineria

La tierra es muy grande, muy grande en serio. Es tan grande que nos sobrepasa en peso a toda la humanidad en proporción de uno a diez trillones. Dado que la tierra es también nuestra fuente de minerales y recursos es difícil pensar que algún día podríamos “terminarnos” los recursos. El problema no es eso, sino la explotación de recursos de fácil acceso y que en definitiva no son renovables. Para esto se debe pensar no tanto en recursos sino en equilibrios.

Supongamos que estás dentro de tu carro y hace calor afuera, obviamente prendes el aire acondicionado y te refrescas, parece como si el aire acondicionado bajara la temperatura de tu carro, pero de hecho lo que hace es cambiar el equilibro termostático que provoca la caída de temperatura. En sí no reduce la cantidad de calor que entra a tu carro, sino que introduce aire frío, así el equilibrio entre calor que entra y calor que sale se mueve a una temperatura más fría.

Por ejemplo, dicen que el agua se está terminando en la tierra, sin embargo el 75% del territorio del planeta esta cubierto de agua. Entonces cual es el problema? El problema es el ritmo en el que consumimos el agua potable. El planeta tiene ciertos sistemas de autoregulamiento, como el ciclo del agua que renueva los mantos acuíferos, pero el ritmo al que lo hace es muy lento y nosotros lo estamos consumiendo a un nivel estratosféricamente más rápido. De la misma manera se puede hablar del petróleo, mientras escribo esto nuevas fuentes de petróleo se están generando, pero lo hacen de manera tan rápida que ni siquiera pueden hacer una mella en la producción y el consumo, de esta manera y viendo estás proyecciones los expertos predicen que si los ritmos de consumo y producción continúan aumentando para el año 2050.

Fuentes: miningfacts.org

Imágenes: 3.bp.blogspot.com – 2.bp.blogspot.com

El incierto futuro económico de Alaska

El artículo del Wall Street Journal afirma que: “Las refinerías en California y Washington, el principal mercado para el petróleo de Alaska, están adoptando el crudo nacional más barato. Las autoridades de California prevén que más de 376.000 barriles de petróleo al día podrían estar llegando por ferrocarril en 2016, frente a los cerca de 17.000 barriles en 2013 “

Por lo tanto, el costo de producción fuera de Alaska ha caído significativamente por debajo del costo de producción y transporte de Alaska a los otros estados.

Estos cambios de política pueden ser significativos, y por supuesto, afectarán esta situación. Por ejemplo, la introducción de regulaciones ambientales más estrictas puede afectar negativamente a la explotación de minerales. Del mismo modo la legislación tributaria de recursos que esta relajada podría ver un aumento de la inversión en el estado.

La sostenibilidad y el desarrollo sostenible, y sus implicaciones para los recursos, se han convertido en conceptos principales, los temas y objetivos – dirigido a elevar el papel que las consideraciones ambientales y sociales desempeñan en las decisiones acerca de si y cómo se recuperarán los recursos. Las arenas bituminosas son sin duda un tema candente y los cambios de política realizados tendrán un impacto en el costo general de extracción. Los cambios en la política en otros estados podrían llevar a un cambio de nuevo a la producción de petróleo de Alaska.

Es evidente que la producción de energía trae beneficios sociales. Mejoras significativas en la calidad de vida se pueden atribuir a la producción de petróleo en Alaska. Esto se hace más evidente por la reciente caída de la industria. ¿Cómo este problema se desarrollará en los próximos años será en parte debido a la mano de los residentes de Alaska, y en parte a merced del Gobierno Federal de Estados Unidos y su control sobre algunas de las áreas más prometedoras de Alaska para la exploración de petróleo.

Alaska ofrece un cuento con moraleja para Alberta, Canada. El petróleo de Alaska fue demonizado en décadas anteriores, al igual que las arenas petrolíferas de Canadá han sido llamados un número de cosas que van desde “petróleo sucio” o “bombas de carbono.” Pero las cuestiones ambientales deben equilibrarse con el impacto de la industria sobre el empleo y el crecimiento. Sin estos sectores, importantes estados como Alberta podría ser más como Alaska.

Imágenes: 1.bp.blogspot.com ecologiaverde.com

Alaska, el perdedor del nuevo boom energético americano

Un reciente artículo en el Wall Street Journal informó que “In U.S. Energy Boom, Alaska is Unlikely Loser” explica que la industria del petróleo esta en auge en otras partes del país, con esto se da una disminución en la producción de petróleo de Alaska.

Muchos comentaristas pronostican que la industria petrolera en Alaska puede continuar en niveles altos durante décadas; Sin embargo Alaska ha sufrido, de hecho en una disminución constante desde el auge del petróleo inicial de la década de 1980. El debate se ha rodeado del uso de la tierra en Alaska y si las tierras protegidas por el gobierno federal deben utilizar o no sus reservas de petróleo.

Como dice el artículo: “Para poner las cosas en perspectiva, la producción de petróleo en Alaska ha caído casi un 75% desde su pico en la década de 1980. Como resultado, la actividad económica aquí se ha ralentizado. El producto interno bruto se redujo en un 2,5% en 2013, mientras que en todos los otros 49 estados se incrementaron, según datos del Departamento de Comercio. En 6,4%, la tasa de desempleo de Alaska en junio fue mayor que el promedio nacional, en una tendencia que no se veía desde 2008 La tasa de desempleo en Dakota del Norte fue de 2,6% “.

¿Qué sucedió para causar este cambio? Simplemente el petróleo se volvió más barato de producir en otros lugares. Los trabajadores de todo el sector centraron su atención en la sección media del país, donde la producción de petróleo y gas están experimentando un máximo histórico.

Fuentes:online.wsj.com

Imágenes: travelalaska.com 1.bp.blogspot.com

Lago Peigneur, 21 de noviembre de 1980

Recuerdas el Jueves, 21 de noviembre 1980. Este día puede parecer de poca importancia, sin embargo, si vivías cerca de New Iberia, Louisiana, es probable que nunca podrás olvidar la extraña serie de acontecimientos que tuvieron lugar en esta fecha.

Inicialmente, este día comenzó como cualquier otro día. El sol estaba a punto de elevarse en el lago Peigneur. Situado en este lago poco profundo estaba la isla de Jefferson, el hogar de el hermoso parque botánico Live Oak Gardens. En contraste con esta belleza natural se podía ver los muchos pozos de petróleo y gas que salpican el perímetro del lago.

Aquí encontramos el Wilson Brothers Corporation, que había sido contratado por Texaco, para la perforación de un pozo de prueba para la extracción de petróleo. Los primeros 1.227 metros de perforación parecían ir muy bien. Pero algo comenzó a torcerse a los 1228 pies.

Los cinco hombres que trabajaban esa noche se había encontrado con algunos problemas de perforación durante su turno y decidieron quedarse un rato hasta que los trabajadores del siguiente turno se presentaran, ya que la plataforma de perforación comenzó a inclinarse ligeramente. Los trabajadores sospecharon que el equipo de perforación se derrumbaba bajo sus pies. Llamaron por radio la oficina de distrito de Texaco en New Iberia sobre el problema. Ambas tripulaciones decidieron abandonar la plataforma, y llegar a la costa que estaba a sólo de 200 a 300 metros de distancia.

El agua del lago Peigneur lentamente comenzó a girar, formando un remolino gigante. Un gran cráter se fue desarrollado en el fondo del lago. Era como si alguien quitara el tapón de la parte inferior de una bañera gigante. Sin darse cuenta, habían perforado una mina de sal subterránea justo debajo del lago.

Fuentes: web.archive.org

imágenes: cdn.damninteresting.com media.nola.com – 1.bp.blogspot.com

Oil Sands P.2

El principal problema que sucedía con las Oil sands era que su costo era prohibitivo, o al menos no arrojaba márgenes aceptables por lo que se optaba por métodos más convencionales de extracción del hidrocarburo. Pero recientemente, con la subida en los precios del crudo, la producción de productos de petróleo a partir de esta fuente se ha vuelto viable, en especial en los estados unidos donde empresas gubernamentales así como del sector privado están buscando cambiar su enfoque hacia alternativas no convencionales de extracción de petróleo.

Los depósitos de petróleo que se encuentran muy cerca de la superficie se pueden recuperar con la técnica de minería a pozo abierto, aunque desde la década de los noventa, nuevos métodos han surgido que aumentan drásticamente la eficiencia de este tipo de extracción. Así se reducen los costos volviendo aún más apetecibles estos yacimientos. Estos métodos consisten en recolectar la mezcla a ser tratada con palas hidraulicas y eléctricas en camiones que pueden cargar hasta 320 toneladas por viaje.

De el lugar de extracción se deben empezar a procesar, donde en una planta el proceso de eliminación por agua comienza a separar la mezcla de la arena y los minerales, esto se lleva a cabo en celdas especiales donde circula agua caliente que después se filtra y se vuelve a usar para el proceso. La combinación de agua caliente  y la mezcla en un estado de agitación consigue extraer el petróleo de la tierra que se pega a pequeñas burbujas de aire para posteriormente ascender a la superficie donde puede ser recolectado. Este proceso es lento, ya que se requiere alrededor de dos toneladas de arenas para producir un sólo barril de petróleo.

fuentes: http://ostseis.anl.gov/guide/tarsands/

imágenes: http://images.sciencedaily.com/2011/03/110318174921-large.jpg

http://lienhardgeo2.wikispaces.com/file/view/suncor-processing-facility-and.jpg/292910164/suncor-processing-facility-and.jpg

Oil sands

Si tienes una gran cantidad de arena o arcilla saturadas con altas concentraciones de petróleo tienes lo que en la industria minera se conoce como “Oil sands” también llamadas Tar sands. De este tipo de material se pueden extraer una mezcla aceitosa de la que después de refinar se extrae petróleo y sus derivados. El problema es que en su estado natural, el petróleo no se puede extraer y bombear del suelo, en lugar de eso se utiliza minería de cielo abierto para la extracción. El proceso de extracción de petróleo a partir de estas arenas es más complicado que en el de los pozos convencionales; ya que este proceso demanda dos partes, extracción y separación. Además, esta mezcla requiere que se mejore y se diluya, ya que es demasiado viscosa para ser bombeada. Normalmente este proceso se hace añadiendo hidrocarburos más ligeros a la mezcla.

Una gran parte de las reservas actuales de petróleo, se estima que alrededor de dos trillones de barriles, se encuentra en forma de oil sands aunque no todo es recuperable. De estas reservas, la mayor parte se encuentran en Canadá en la región de Alberta y en Venezuela, el resto en países del medio oriente.

Actualmente no sólo en Canadá y en Venezuela se extrae petróleo de esta manera a nivel industrial. Canadá produce alrededor de un millón de barriles de petróleo sintetico cada día, lo que representa cerca del 40% de la producción total del país. Sin embargo se prevé que este porcentaje aumente ya que se están expandiendo rápido los productores.

fuentes: ostseis.anl.gov/guide/tarsands/

imágenes: ostseis.anl.gov – ostseis.anl.gov

Supera China a USA en importación de Petróleo

Por primera vez en casi 40 años, Estados Unidos ha perdido su puesto como el principal importador de petróleo, ahora es china de acuerdo a los números presentados por la administración de información de energía norteamericana. Aunque aún no están las cifras finales, la noticia es considerada por muchos expertos un cambio que cambiará la estructura geopolítica alrededor de los recursos naturales.

Los mercados energéticos, sin embargo, tienen que esperar un poco más antes de que el cambio suceda, estos es principalmente porque los impuestos distorsionan los estimados. La clave principal detrás del boom en la producción del petróleo está en el empuje que dan las nuevas tecnologías y técnicas, en particular el “fracking” que han permitido a los estados unidos extraer crudo de partes que antes eran inalcanzables.

De acuerdo a los números del EIA, actualmente la producción de petróleo está en su máximo nivel de los últimos veinte años con un incremento del 40% desde el 2008. Al mismo tiempo la demanda del hidrocarburo está en el mínimo de lo que ha estado en los últimos 17 años. Con esto, Estados Unidos podría saltar el puesto de Rusia y de Arabia Saudita y volverse el principal productor de petróleo para el año 2020.

Los Estados Unidos espero producir 7.3 millones de barriles al día este año, subiendo de los 6.4 millones que produjo en 2012 según esta misma agencia, que es una de las principales pronosticadoras sobre energía en el mundo y también una de las más respetadas. Obviamente, esto impacta directamente la cantidad de crudo que el país compra.

Vía: mining.com
Imágenes vía: mining.com – webayunate.com

Mineria de gas natural (P1)

El gas natural es un hidrocarburo que ocurre de manera natural en la tierra. Consiste principalmente de gas metano con algunos otros hidrocarburos además de dióxido de carbono, nitrógeno y sulfuro de hidrógeno. Su principal uso es como fuente de calor y energía utilizado en hogares e industria para calentar, cocinar y generar energía. El mismo gas que usamos en nuestras cocinas proviene del subsuelo. También se puede utilizar como combustible de vehículos, como aditamento en la creación de plásticos y otros importantes químicos orgánicos. Usualmente se localizan grandes reservas de gas en los yacimientos de petróleo, debido a que la formación de ambos es por el mismo proceso. Hay dos procesos principales que forman el gas natural, biológico y termogenico. En el biológico, de origen biológico el gas se crea por la descomposición de sedimentos orgánicos en sedimentos naturales o rellenos sanitarios. El proceso termogénico es cuando el gas se crea por la descomposición de material orgánico enterrado, muy parecido al proceso de creación de petróleo.

Este hidrocarburo se tiene que someter a varios procesos antes de ser utilizado como combustible, para remover impurezas como vapor de agua y otros gases hasta alcanzar los estándares adecuados. Al hacer esto se recolectan otros gases que se marcan como subproductos de este tipo específico de minería son el etano, el propano, los butanos y pentanos, así como hidrocarburos de alto peso molecular, sulfuro de hidrógeno que después de puede procesar para obtener azufre, dióxido de carbono, nitrógeno, vapor de agua y en algunos casos hasta helio.

Vía: energy.usgs.gov – eia.gov
Imágenes vía: images.fastcompany.com – propublica.org

Ingenieria Minera, Parte 3

Son los ingenieros en minería los encargados de descubrir y categorizar los descubrimientos minerales. Aunque cualquiera puede descubrir estos yacimientos, los análisis se llevan a cabo por ingenieros. El proceso consiste en excavar una muestra, que es un cilindro generado por la excavadora y buscar en este los minerales y calcular sus concentraciones. Si la concentración es lo suficientemente alta, el metal se puede alcanzar y los beneficios de extracción superan los costes entonces se desarrollan los planes para la mina.

Además de un ingeniero en minería, también se puede recurrir a la ayuda de geólogos en la identificación de los componentes de la muestra y las capas intermedias. Esto ayuda a la determinación de las capas metálicas, como la galena, el plomo o cobre y también se puede buscar minerales no metálicos como el fósforo, cuarzo, carbono o hidrocarburos.

Otras estrategias para el descubrimiento de yacimientos se basan en las nuevas tecnologías, como la investigación a través de mapas mineros, reportes geológicos, académicos, locales, estatales o nacionales. Otras fuentes de información incluyen los registros de propiedad, las excavaciones y sus registros, la exploración por ecolocalización, hasta la cultura regional pueden dar indicios de los minerales que se pueden encontrar en la zona.

En otros tipos de minería, los descubrimientos son evidentes, como es el caso cuando el petróleo llega a la superficie. En este caso depende de las legislaciones locales lo que sucede a continuación. En México, el subsuelo es parte de la nación, por lo que si encuentran petróleo en tu jardín, te será expropiada la propiedad mediante indemnización del gobierno.

Fuentes:
peopleforthefuture.com.au
elrobinsonengineering.com

Imágenes
drillwell.com
earthsci.org

 

Como encontrar petróleo

El petróleo, que significa en griego aceite de roca, es una mezcla homogénea de compuestos orgánicos, principalmente hidrocarburos hidrofóbicos (que no se diluyen en agua). También llamado Crudo es un combustible fósil que se debe a la transformación de residuos orgánicos, aunque existen teorías que proponen un origen inorgánico del combustible.
Para que se genere un yacimiento lo suficientemente grande para que su explotación sea costeable deben de suceder varios elementos geológicos. Una roca que produzca el petróleo, se cree que un lecho marino donde estén los residuos de zooplancton o algas. Una roca porosa donde se deposita el hidrocarburo y un tipo de trampa que evite que se escape el gas y el petróleo. Estas trampas se dan usualmente en lugares predecibles, como la parte superior de los anticlinales (pliegues de la corteza que forman un lomo cuyos flancos se inclinan en sentidos opuestos), junto a las fallas o en los acuñamientos de capas areniscas.
Para localizar estas convergencias de factores en el subsuelo, y por consiguiente una posible reserva de crudo se requiere una cuidadosa mezcla de ciencia y arte. Se utilizan análisis químicos de rocas que afloran a la superficie, se analizan imágenes aéreas y de satélite, y también se colabora con geofísicos que integran las líneas sísmicas y otro tipo de datos que se pueden interpretar.
Se envían señales al subsuelo (usualmente con cargas de dinamita a poca profundidad aunque ahora las restricciones ambientales restringen ésta práctica) y de los rebotes de estás ondas se analiza para encontrar discrepancias en las frecuencias y las amplitudes que determinan que la onda atraviesa un material de menor densidad.
Estos son sólo algunos métodos para encontrar el preciado hidrocarburo no renovable del que dependen las industrias de los combustibles y los plásticos.

fuentes: sjvgeology.org – snmpe.org.pe

imagenes sjvgeology.orgirph.es