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Fin de los recursos minerales

Nos estamos acabando todo? Es posible que minemos los recursos de manera tan rápida que nos vayamos a quedar sin reservas explotables? Al parecer según los estimados actuales en el 2050 nos acabaremos el petróleo, el gas natural en el 1075 y ya no habrá más uranio para el 2080. En cuanto al carbón todavía queda mucho por explorar y quemar, si todo sigue de manera constante tendremos carbón para el año 2136. El problema no son los hidrocarburos sino los metales y otros elementos de los que aún no hemos encontrado más reservas. De acuerdo a ciertos estimados el antimonio será el primero en agotarse, con una producción actual que nos llevará a minarlo todo para dentro de diez años. De cerca le siguen el zinc, el plomo y el oro que se terminaran para el año 2030. La plata y el iridio se terminaran cinco años después.

Esto plantea severos problemas económicos ya que dadas las reglas del mercado de la oferta y la demanda los precios tenderán a dispararse en cuanto se empiece a notar la escasez.

Obviamente estás fechas de expiración tienen ciertas contingencias, sobretodo en un periodo de stasis en el mercado donde los precios no cambian y no se encuentran nuevos yacimientos.  Esto depende ampliamente del valor de los minerales, y su limitante en cuanto a viabilidad de exploración y extracción. Mientras más valioso se vuelva un mineral más rentable se vuelve su extracción de yacimientos que no tienen la densidad necesaria o se encuentran en zonas o profundidades no deseables para la extracción. Exactamente como le esta sucediendo al oro en el mercado actual, donde nuevas técnicas se están aplicando a yacimientos antes considerados como no viables para la extracción del dorado metal.

Imágenes: thehigherlearning.com – sourceable.net

Alcance de la contaminación del agua de las minas

La contaminación del agua de las minas es a menudo citado como una de las principales preocupaciones entre los grupos ecologistas interesados. En el pasado, las minas operaban sin las estrategias de gestión ambiental y tecnologías de control que son una práctica habitual entre las compañías mineras más grandes hoy en día. Por ejemplo, un estudio de la gestión de residuos mineros en California en 1992 encontró que las minas que habían comenzado las operaciones después de las nuevas regulaciones de eliminación de desechos de minas que se introdujeron en 1984 contaban con sistemas de contención de residuos satisfactorios, mientras que algunos estanques de relaves construidos antes de 1984 se filtraron inaceptablemente.

Aunque las minas reguladas han mejorado enormemente su desempeño ambiental, el uso de mercurio líquido en la minería informal o artesanal (ASM) sigue planteando una grave amenaza para la calidad del agua en algunas zonas del mundo. ASM produce aproximadamente el 20-30% del oro del mundo (500-800 toneladas por año). Por lo menos 650 a 1000 toneladas de mercurio se liberan en el medio ambiente cada año por ASM como resultado de malas prácticas de gestión, lo que representa alrededor de un tercio de todo el mercurio de causa humana en libertad. Otros problemas ambientales asociados con el ASM incluyen el vertido directo de residuos y efluentes en los ríos, represas de relaves mal construidas, el drenaje ácido de las zonas mineras, y el cierre de minas con ausente o inadecuada forma de mantenimiento. La vigilancia contra las violaciones del medio ambiente y el cumplimiento de las normas que combaten esas violaciones ha sido difícil debido a la falta de recursos y la naturaleza ampliamente dispersa e inaccesible de los ASM.

Fuentes: miningfacts.org

Imágenes: diario16.pe nuevamineria.com

El precio del oro, La Rinconada

La lotería más implacable puede ser a la que los mineros y sus familias se enfrentan tratando de sobrevivir en un lugar tan peligroso y despojados. La esperanza de vida en La Rinconada, en Perú, es de apenas 50 años, 21 años menos que el promedio nacional. Además de ser la ciudad habitada con mayor altitud en el mundo, a más de 5000 metros sobre el nivel del mar, La Rinconada basa toda su economía en la mina de oro aledaña. El sistema de pago es muy cruel, ya que los mineros trabajan para la Corporación Ananea, que no les paga durante treinta días, y en el día treinta y uno les permite llevarse todo el mineral que puedan cargar. Que este mineral tenga oro o no es cosa de suerte.

Los accidentes mortales en estas minas son comunes, a menudo causados por explosivos crudos manejados por los mineros inexpertos o ebrios. Si la explosión no te mata, las emanaciones de monóxido de carbono pueden. Perú tiene leyes estrictas que rigen la seguridad en las minas, pero hay poca supervisión en La Rinconada. “De las empresas mineras, 200 aquí, sólo cinco ofrecen el conjunto completo de equipo de seguridad obligatorio”, dice Andrés Paniura Quispe, un ingeniero de seguridad que trabaja con una de las pocas empresas que mantiene altos estándares, pero todavía requieren que los mineros compren sus propios equipos.

Los mineros sobrellevan al toque de tambor de la muerte con un fatalismo reflexivo. El diciendo- “Al labor me voy, no sé si volveré”.  Una muerte en la mina, de hecho, se considera un buen augurio para los que se quedan. Los sacrificios humanos, practicados en los Andes durante siglos, todavía se consideran la forma más alta de ofrenda a la deidad de la montaña. De acuerdo con las creencias locales, el proceso químico mediante el cual la montaña absorbe un cerebro humano trae mineral de oro cerca de la superficie, por lo que es más fácil de extraer.

Fuentes: ngm.nationalgeographic.com

Imágenes: 4.bp.blogspot.com .albertgonzalez.net

Australia, La fiebre de oro de Melbourne

En 1851 el pueblo colonial de Melbourne experimento una fiebre, la fiebre del oro.  Se corre la voz de que hay oro cerca, y que es de quién lo encuentre primero, lo único que tiene que hacer es llegar al lugar. Así se dio un éxodo de miles de personas que dejaban su trabajo, sus familias y hogares sólo para poder llegar primero a los lugares de excavación.

Con esto empezaron a subir los precios de las ruedas de carreta, caballos, cobijas, y todo aquello que un minero novato pudiera necesitar. Ya se había encontrado oro en New South Wales, pero el campo de oro más rico del mundo están a 100 millas de Melbourne, donde el valioso metal se encuentra a centímetros bajo tierra. Hoy en día aún se pueden apreciar las marcas de los antiguos mineros que en un intento desesperado por volverse ricos destruyeron el paisaje.

Al llegar a los campos, se debía de escoger un lugar para empezar a buscar por el oro, esto podía determinar toda tu futura empresa. Ahora, no bastaba con marcar tu terreno, sino que se tenía que estar trabajandolo activamente. El oro puede cambiar tu vida por completo, pero en ese tiempo era más que sólo dinero, porque encontrar oro significaba que te volvías independiente, que no tenías que trabajar bajo el yugo de nadie, representaba autonomía y libertad.

Sin embargo, a pesar de que los campos prometían un futuro de riquezas y comodidades, volverse rico no es una cosa segura. La minería es un juego de azar, que depende de tres cosas en un campo minero. Primero tener un conocimiento de geología, que la mayoría de los mineros en esa época no tenía, segundo, la habilidad de trabajar arduamente y perseverar y por último la capacidad de mantener tu dinero, osea evitar los bares o los robos que eran una cosa común en esos tiempos y lugares sin ley, donde la mayoría de las personas estaban armadas y la justicia se debía de hacer por propia mano.

imágenes: cntraveler.com  upload.wikimedia.org

Una gran pepita de oro Pt.2

El Welcome Stranger era tan grande esta pieza de oro que no se tenía una pesa graduada lo suficientemente grande para pesarla, por esto con un martillo y cincel la rompieron en tres pedazos que después fueron fundidos.

La pepita de oro más grande actualmente en existencia es la “hand of faith”, que actualmente se encuentra en exhibición en el Golden Nugget Casino en Las Vegas, Nevada. Encontrado en 1980 por un hombre llamado Kevin Hillier con un detector de metales fuera de su remolque cerca de Wedderburn, Victoria, en Australia. No se sabe cuál es el modelo de detector que utilizaba, pero la historia dice que encontró una señal, pero pensó que su detector estaba actuando raro, así que casi decide no cavar! Vaya sorpresa que debió tener cuando sacó la pieza de 876 onzas troy (27,2 kilos, 61 libras 11 oz) de la mano de la fe, cerca de 6 pulgadas de largo. Más tarde se la vendió a la Golden Nugget Casino para un millón de dólares.

Se ha encontrado otra pepita de más de 2.200 onzas troy, de nuevo en 1858 llamado “Welcome Nugget” y muchas otras masas enormes y depósitos de roca dura, pero el Welcome Stranger sigue siendo la mayor pepita que se ha encontrado, y la Mano de la Fe la más grande que existe aún hoy en día. Así que hay que comprar un buscador de metales y probar nuestra suerte, aunque no vivamos en Australia que es donde se han encontrado la mayoría de estas superpepitas.

Fuentes: blackcatmining.com

imágenes: thelifeofluxury.com

Una gran pepita de oro

Como Rico McPato, a quien no le gustaría descubrir una pepita de oro y volverse rico al instante. El Holtermann Nugget (la pepita de Holtermann) encontrada en Hill End, New South Whales, Australia, en 1872, a 290 kg. era enorme, y de hecho sigue siendo la masa individual más grande de oro que se haya descubierto, pero en realidad no puede ser llamado una pepita. En esencia una pepita de oro es un pedazo de roca que se ha separado de la veta en algún momento y ya no está en la roca huésped. El Holtermann era lo que los australianos llaman “el oro del filón” después de los arrecifes de cuarzo buscados por los mineros de roca dura.

Las pepitas se forman por un proceso que se conoce como soldadura en frío, donde el mineral se acumula con ayuda del agua y se aglutina de las partículas más pequeñas que se encuentran en los ríos. El mismo mecanismo que hace las rocas de río tan suaves forma las pepitas, ya que el oro es muy maleable y suave. Además, como se encuentran sumergidas en agua no tienen una capa de óxido exterior que separe a las hojuelas de oro.

La pepita de oro más grande jamás encontrado fue llamado el “Welcome Stranger” con un peso de 2,316 onzas troy (72,04 kg). Fue encontrado por John Deason y Richard Oates en Moliagul, Victoria, Australia el 5 de febrero de 1869. Mientras que el oro de la Welcome Stranger sigue ahí afuera, la pepita ya no existe. La fundición produce 2.268 ozt, dwt 10 14 granos de oro.

Imágenes: blackcatmining.com

Como usar una batea de oro

El bateo de oro es la técnica de extracción de oro más antigua y artesanal que se conoce, consiste en sumergir parcialmente una batea, que es una charola o similar dentro del cauce de un río, para después proceder a desprender la grava con la mano y dejar sólo arena y las posibles pepitas de oro.

La pieza más básica y esencial del equipo de prospección que se pueda poseer es la batea, la herramienta de prospección más básica disponible. La minería de oro, incluso a gran escala sigue dependiendo en gran medida de la olla de oro para el día de hoy.

La técnica para extraer muestras y pequeñas pepitas de oro es bastante sencilla, primero se llena la batea a la mitad o un tercio con el material a clasificar, si no hay oro ahí el bateo no lo producirá, así que hay que tener mucha suerte. Se sumerge la batea (si se tiene un clasificador se debe usar también) en el agua completamente y se rompen los terrones con las manos, también se limpian las rocas grandes y plantas etc. Hay que tener en cuenta que el oro también se puede esconder en el musgo, así que hay que tener especial cuidado al limpiarlo.

Después de esto se procede a hacer un lodo con todo lo que se encuentra en la batea, para esto hay que revolver bien el material, la única forma de hacer esto es revolviendo muy bien el material. Una vez hecho esto vuelve a bajar la batea a nivel del agua para que el flujo de agua se lleve las partes más ligeras del material. después se repiten estos pasos hasta que el material más pesado, o el oro, se encuentren en el fondo de la batea. Una vez ahí succionalo con una botella especial y vuelve a empezar.

fuentes: blackcatmining.com

imágenes: nevada-outback-gems.com – old-picture.com

Tan valioso como el oro, P.3

En una reciente entrevista con el diario Rezonansi, el ministro de Cultura, Guram Odisharia negó que el asunto Sakdrisi está relacionado con el despido de Mizandari, y expresó su simpatía por la preservación del sitio. Sin embargo, con los precios del oro a $ 1,320.38 por onza, los intereses económicos de RMG no tienen peso. No es la primera vez que un interés de fuerza económica se impone ante la opinión pública y el patrimonio cultural.

El miembro de la Comisión y el geólogo Aleksandre Tvalcheridze estima que Sakdrisi – Kachagiani podría contener hasta un 75 por ciento de las 20 toneladas de oro estimado en la trama RMG. La empresa, vale la pena señalar, se cree que es uno de los contribuyentes más grandes de Georgia y proporciona el lastre económico de Kvemo Kartli.

El director Comercial Salomón Tsabadze, un funcionario del Ministerio de Medio Ambiente, afirmó que la incapacidad para explotar en Sakdrisi ya ha costado los puestos de trabajo de más o menos 200 de los 3.000 trabajadores de la RMG. “Ofrecemos un 85 por ciento del presupuesto local a través de los derechos de licencia. La región depende de la empresa “, ha aseverado.

Dos miembros de la comisión que revocó la protección permanente de Sakdrisi pueden haber tenido un conflicto de intereses. Una investigación realizada por el grupo ecologista Alternativa Verde reveló que el geólogo Omar Kutsnashvili y Vakhtang Licheli, un arqueólogo, eran contratistas anteriores para RMG.

imagenes: pia.ge

Tan valioso como el oro, P.2

El Oro se ubica como uno de los 10 principales exportaciones de Georgia , trayendo $35.52 millones de dólares en 2013 de ganancia al país, o un 2.9% del total de los ingresos de exportación del país. Ese poder financiero ha hecho para genera a menudo turbias relaciones entre ejecutivos mineros y funcionarios del gobierno de Georgia. Una pelea anterior sobre el estado de Sakdrisi está alimentando las preocupaciones entre los opositores a que el Gobierno apruebe la petición de RMG de revocar el estado actual de patrimonio protegido.

La decisión de levantar la protección permanente para Sakdrisi provocó una fuerte reacción por parte de los activistas de la sociedad civil locales, así como académicos, tanto en Georgia como en Europa. La Fundación Sociedad Abierta de Georgia ( OSGF ) se encuentra entre las organizaciones no gubernamentales locales que están pidiendo preservar el estado protegido de Skadrisi.

El presidente de la Asociación Alemana de Arqueología, el Dr. Hermann Parzinger, denunció que la decisión del Ministerio de Cultura 2013 violó la ratificación por Georgia de la Convención del Consejo de Europa Valetta sobre la Protección del Patrimonio Cultural de la humanidad. El Ministerio de Cultura, donde se cita la conclusión de la comisión, rechaza la reclamación. No puede, sin embargo, encontrar los documentos del 2006 que ” supuestamente” concedió protección permanente a Sakdrisi .

El ex viceministro de Cultura, Marina Mizandari sospecha que el ministerio estaba bajo presión por RMG y el gobierno para cambiar la clasificación de Sakdrisi. “Las personas que trabajaron en el tema durante muchos años no fueron invitados a sentarse en la comisión”, afirmó Mizandari, que fue despedido a principios de este mes como resultado de una disputa interna que ella dice está vinculado a Sakdrisi. ” Llegaron a la conclusión que todo debe ser hecho para apoyar los intereses económicos. “

Imagenes: pasthorizonspr.com

Tan valioso como el oro

Un conflicto clásico es la construcción en Georgia que enfrenta a las cuestiones de interés general en contra de la ganancia privada, que gira en torno a lo que muchos arqueólogos sostienen es la mina de oro más antiguo del mundo. Sin embargo, la compañía que posee los derechos mineros en el sitio está más interesada en ver su inversión pagar dividendos.

El sitio de nueve hectáreas, llamado Sakdrisi-Kachagiani, se encuentra a varios kilómetros de Dmanisi, una pequeña aldea en la región de Kvemo Kartli unos 95 kilómetros al suroeste de Tiflis, la capital georgiana. En 2004, los arqueólogos del Museo Nacional de Georgia y el Museo de la Minería alemán desenterraron cuevas y herramientas de minería en Sakdrisi que se cree que datan del tercer milenio antes de cristo – un hallazgo que es anterior a las piramides egipcias. En términos más generales, el área alrededor de Dmanisi es quizás el sitio arqueológico más importante fuera de África cuando se trata de estudiar las especies tempranas de los seres humanos. Un cráneo descubierto en Dmanisi, por ejemplo, ha llevado a los científicos a la hipótesis de que todas las especies Homo tenían un único linaje compartido.

La importancia arqueológica de Sakdrisi, sin embargo , significa poco para la empresa minera de capital ruso, RMG Oro, que tiene el contrato de arrendamiento para excavar el sitio. Para RMG, el principal valor de Sakdrisi está en los cerca de 20 toneladas de oro que se encuentran bajo la superficie de la tierra en los alrededores de la zona. La compañía, propiedad de los empresarios multimillonarios rusos Dmitri Troitsky y Dmitri Kozhrev, ha pedido a la oficina del primer ministro, Irakli Gharibashvili, revocar la condición de Sakdrisi como un sitio arqueológico, una designación que impide su explotación para el oro.

Fuentes: dw.de

Imágenes:  eurasianet.org – eurasianet.org