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Exploración (P2)

Actualmente China es responsable de una demanda mineral del orden del 56% mundial del cobre, y aproximadamente 42% del aluminio y no da muestras de detenerse. También hay que tener en cuenta que no se ve a corto o mediano plazo una caída del precio del petróleo, sin embargo otros factores negativos que afectan la producción pueden golpear severamente la industria minera. Por ejemplo la crisis del mercado hipotecario estadounidense que como una fila de dominós afectó todas las economías americanas y europeas, trayendo consigo una recesión que afectó a todos los mercados, incluyendo el de los metales.

Por eso en el asunto de la exploración está siempre la gran pregunta sobre el cuando y el que explorar. La respuesta fácil a esta interrogante se encuentra en los precios actuales del mercado de los metales y minerales. Pero claro, lo que la gente ignora es la brecha temporal que existe entre la toma de la decisión sobre la exploración, el hallazgo de un yacimiento de minería que pueda ser sobre todo, rentable, y la transformación, generación y puesta en marcha de un complejo minero o metalúrgico que esta listo para vender sus productos. En algunos casos esta distancia temporal puede ser del orden de 5 a 10 años, y en algunos proyectos muy ambiciosos puede ser inclusive mayor. Por eso existe un dicho entre la industria que dice que “hay que explorar cuando los precios de un metal son bajos”.

Podría parecernos absurda la idea, pero no lo es, ya que la práctica indica que cuando una empresa comienza a explorar con precios altos de metal, para cuando por fin puede poner en marcha una mina los precios habrán caido significativamente dejando de hacer rentable el sitio. Es debido a que en este lapso de tiempo se encuentran y ponen en marcha otros proyectos, se reabren algunos o se encuentran sustitutos, haciendo que el precio del metal rebote.


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Factores que determinan la disponibilidad de un recurso (P2)

Factores Ingenieriles y económicos: Estos inciden de dos maneras diferentes, lo que son las dificultades técnicas y las viabilidades económicas. Las primeras, las técnicas, son dificultades que arriban de la imposibilidad tecnológica de desarrollar las actividades mineras, por ejemplo en el subsuelo marino en ciertas partes del mar, o a una profundidad mayor a los 7 kilómetros. Las limitantes económicas son aquellas que provienen de los costos de explotación. Por ejemplo la explotación minera de los asteroides en el espacio, a pesar que sea tecnológicamente posible extraer los minerales, hasta que se desarrolle un mercado para el que se puedan usar siguen siendo inútiles. Principalmente son los factores del mercado, osea la oferta y la demanda los que determinan y controlan la producción minera.

A su vez, los factores que incidirán sobre esto serán los de coste ingenieril, incluyendo los gastos que se producen al generar una extracción ambientalmente correcta. Además están los impuestos, pagos de propiedades mineras, salarios, equipo y seguros, etc. Los costes de maquinaria de minería son equivalentes en casi cualquier parte del mundo, ya que los equipos se deben en su mayoría importar o transportar hasta el sitio. La única diferencia entre un país y otro serían los aranceles, impuestos y políticas impositivas, legislaciones laborales y ambientales. Por ejemplo, un minero del Reino Unido cobrará en promedio mucho más que un minero de Zambia. A todo esto hay que incluir el coste de transporte del mineral extraído y la disponibilidad de los clientes en los países cercanos, y toda la logística de la operación, una vez medidos estos se ve si es viable el proyecto de minería, sino los recursos no estarán disponibles hasta que cambie el mercado.


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