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El fin de la mineria

La tierra es muy grande, muy grande en serio. Es tan grande que nos sobrepasa en peso a toda la humanidad en proporción de uno a diez trillones. Dado que la tierra es también nuestra fuente de minerales y recursos es difícil pensar que algún día podríamos “terminarnos” los recursos. El problema no es eso, sino la explotación de recursos de fácil acceso y que en definitiva no son renovables. Para esto se debe pensar no tanto en recursos sino en equilibrios.

Supongamos que estás dentro de tu carro y hace calor afuera, obviamente prendes el aire acondicionado y te refrescas, parece como si el aire acondicionado bajara la temperatura de tu carro, pero de hecho lo que hace es cambiar el equilibro termostático que provoca la caída de temperatura. En sí no reduce la cantidad de calor que entra a tu carro, sino que introduce aire frío, así el equilibrio entre calor que entra y calor que sale se mueve a una temperatura más fría.

Por ejemplo, dicen que el agua se está terminando en la tierra, sin embargo el 75% del territorio del planeta esta cubierto de agua. Entonces cual es el problema? El problema es el ritmo en el que consumimos el agua potable. El planeta tiene ciertos sistemas de autoregulamiento, como el ciclo del agua que renueva los mantos acuíferos, pero el ritmo al que lo hace es muy lento y nosotros lo estamos consumiendo a un nivel estratosféricamente más rápido. De la misma manera se puede hablar del petróleo, mientras escribo esto nuevas fuentes de petróleo se están generando, pero lo hacen de manera tan rápida que ni siquiera pueden hacer una mella en la producción y el consumo, de esta manera y viendo estás proyecciones los expertos predicen que si los ritmos de consumo y producción continúan aumentando para el año 2050.

Fuentes: miningfacts.org

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Tipos de aguas en una mina

Como en toda actividad humana que requiere un proceso, el uso de los recursos y su manejo debe ser balanceado entre dos factores, costo y beneficio. Es por esto que se debe cuidar el uso de los recursos no renovables, como el agua pura. Existen diferentes usos de agua para una mina, desde los procesos químicos hasta el agua de uso humano. Hay una serie de clasificaciones de agua de la mina, que pueden variar en su calidad y potencial de contaminación:

  • Agua de la mina: se refiere a cualquier acumulacion de agua, ya sea en la superficie o subterránea presente de manera natural en el sitio de la mina
  • Agua de Minería: agua que ha entrado en contacto o ha sido utilizada en algún trabajo de la mina
  • Agua de molienda: el agua que es utilizada para triturar y moler el mineral, puede contener minerales y / o metales disueltos
  • Agua de proceso: el agua utilizada en la extracción química de metales, comúnmente contiene productos químicos del proceso
  • Lixiviados: el agua que se ha derramado a través de los residuos mineros sólidos y pueden contener minerales disueltos, químicos de proceso, y / o metales
  • Efluente: agua de molino o de minado que después del proceso en el que se usa se devuelve a las aguas superficiales, a menudo después de ser tratada
  • Agua de drenaje de mina: Agua que se encuentra en la superficie o subterránea que fluye o tiene el potencial para fluir dentro del sitio de la mina

Por lo general, todo el agua de la mina en las minas de metal se recoge y se almacena en balsas de residuos antes de ser procesadas y regresadas a las aguas superficiales, si es necesario.

Fuentes: miningfacts.org

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El problema del agua y las minas

El uso del agua en la minería tiene el potencial de afectar la calidad de los alrededores así como de las aguas superficiales y subterráneas. En respuesta a las preocupaciones ambientales y las regulaciones gubernamentales, la industria de la minería en todo el mundo utiliza cada vez más monitores de agua descargada desde sitios de minas, y ha implementado una serie de estrategias de gestión para prevenir la contaminación del agua. Los problemas con la gestión del agua varían de un sitio a otro y deben ser tratados a nivel local, pero en general, la industria minera busca minimizar su impacto en la calidad y disponibilidad del agua.

Cómo utilizan las minas el agua

Las operaciones mineras utilizan el agua para el procesamiento de minerales y la recuperación de metales, control de polvo, y la satisfacción de las necesidades de los trabajadores en el lugar. La cantidad de agua requerida por una mina varía dependiendo de su tamaño, el mineral que se extrae, y el proceso de extracción utilizado. Por ejemplo, las minas de metales que procesan los minerales químicamente para concentrar metales como el cobre y el oro suelen usar mucha más agua que las minas no metálicas, como el carbón, la sal, o las minas de grava.

Aunque una gran operación minera puede utilizar una cantidad considerable de agua, la industria de los minerales en general consume una cantidad relativamente pequeña de agua a nivel nacional y mundial. La minería representó el 4% del agua que se utiliza en Canadá en 2005, frente al 60% para el carbón y la generación de energía eléctrica nuclear, el 18,5% para la manufactura, el 9,5% de los suministros municipales de agua, y el 8% para la agricultura. La minería representa el 1% del agua utilizada en los EE.UU., y el 2-3% del total de agua consumida en Australia.

La tasa de reutilización y reciclaje del agua en el procesamiento de minerales a menudo es muy alta en las minas, especialmente en zonas con climas áridos. Una serie de prácticas innovadoras de conservación de agua se están desarrollando e implementado para reducir el uso del agua.

Fuentes: miningfacts.org

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La minería creó a Australia

Australia es una tierra con suerte. Debajo de su suelo hay tesoros incuantificables, pero la historia de australia es mucho más que sólo la extracción de minerales preciosos y los sucios y negros pasillos de las minas. Por 150 años la minería cambio la vida de todos en australia de forma inesperada y espectacular. Género olas de inmigración masiva, movimientos políticos y sociales como no se habían visto antes en el continente. Fueron los mineros los que promovieron la democracia en esta isla y hoy en día es la minería la principal moneda de cambio política.

La historia de la minería en Australia también es la historia de los aborígenes desplazados de sus tierras. Aún así la minería es la única cosa que trae esperanza al australiano común, ya que en las últimas décadas ha habido un cambio de paradigma en la forma que las personas se relacionan con las empresas mineras. Han entrado inversionistas grandes que salvaron a Australia de la ruina financiera y a su vez se hicieron ricos o generaron nuevas riquezas de formas inesperadas. Además de todas las ventajas económicas que provee el hecho de que una gran empresa minera se establezca en la zona, también viene con ellos sus problemas. Con la inmigración de tantos trabajadores se abrió un nicho rápido en prostitución, que se cubrió con la llegada de mujeres inmigrantes bajo la misma promesa de riqueza y bienestar.

Este boom económico genera un problema de distribución de la riqueza, ya que se hace la pregunta: ¿A quién pertenece la riqueza del subsuelo? La rica historia de la minería en Australia es una batalla que ha dividido y al mismo tiempo forjado al pueblo australiano.

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LA OPERACIÓN CHAVÍN DE HUÁNTAR Pt. 2

El Coronel Zamudio realizó un viaje al campamento minero de San Cristóbal, donde se produce zinc, plomo, cobre y plata y además es donde se pueden encontrar a los mejores ingenieros mineros del país. Estos hombres, 26 profesionales mineros, serían los encargados de la elaboración de los túneles por los que se entraría a la residencia. Se les había dicho que iban a trabajar en una operación de rescate en una mina en Puno, pero después de tomar el avión militar, jamás llegaron a Puno, sino a el cuartel Alfonso Ugarte desde donde se coordinó la misión.

Fue ahí donde se les explic su verdadera misión, dar libertad a los rehenes tomados, pero debido a lo secreto de la misión deberían de cortar contacto con el exterior, familias y amigos, ya que vivirían, dormirán y trabajan ahí, para evitar poner en aviso a los secuestradores. Los mineros estuvieron trabajando en un par de casas rentadas sobre la misma calle de la mansión japonesa. Ahí empezaron el túnel.

Se debía trabajar en silencio, los restos y escombros eran subidos en un carro minero que conducía el material al inicio del túnel donde se embolsaba y era sacado después en vehículos militares disfrazados. El ritmo de trabajo era agobiante y las condiciones duras ya que debían vivir en cuartos pequeños, dormir en camastros militares y trabajar en el calor de la ciudad de Lima, después de estar acostumbrados al frío andino, pero el patriotismo de los trabajadores los mantuvo siempre enfocados en el fin último, la seguridad de las personas y su pronto rescate.

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Derrumbe en la mina más grande del mundo (P3)

Los niveles de producción de mineral fueron factores en el descenso como el mercado fluctuante de metales. “Hemos tenido un año sólido de producción en el 2011 y tuvimos el beneficio de los precios fuertes también”, dijo.

Un analista estima que limpieza y reparación de la mina de Río Tinto podría costar $ 1 billón en ganancias antes de intereses e impuestos, dependiendo del tiempo que se necesita, dijo Brian Hicks, gerente de un fondo de recursos naturales de la cartera global de US Global Investors en San Antonio.

Pam Perlich, un economista investigador de la Universidad de Utah, que ha hecho trabajos para Kennecott, dijo que habló con funcionarios de la compañía el lunes.

“El punto que yo estaba haciendo con ellos es que (la limpieza) se convierte en un generador de empleo”, dijo. “Se que lo que las personas que trabajan incontables horas en este momento buscan es tratar de averiguar qué hacer, lo que el camino a seguir es, lo que esto significaba para la forma en que podrían volver a sus operaciones y lo que sería el trabajos de mitigación, restauración, y reconstrucción necesarios para llegar allí “.

Esas son todas las preguntas Kennecott dice que es demasiado pronto para responder a una semana del evento. “Cada día estamos evaluando la situación. Estamos tratando de tomar decisiones muy metódicos sobre el proceso de ponernos en la mejor posición que podamos avanzar”, dijo Bennett.

Operaciones de Utah de RioTinto contribuyeron $ 1.2 mil millones a la economía del estado, incluyendo $ 270 millones en salarios y beneficios, 765.000.000 dólares en compras con empresas de Utah y $ 140 millones en impuestos estatales y locales en el 2011, según el análisis de Perlich en la Oficina U. de Economía y Business Research.

La compañía emplea directamente a 2.801 personas y 14.971 indirectamente ese año. “Es una gran huella no sólo en el paisaje sino en la economía aquí en el estado”, dijo Perlich.

El cierre de Kennecott tendría un impacto significativo en Utah, dijo. Además de dejar a la gente sin trabajo, estaría el asunto de los contratistas, proveedores y otras personas que prestan servicios para las operaciones cotidianas en la mina, así como los ingresos fiscales para el Estado.

Vía: deseretnews.com

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El salar de Atacama (P3)

Dado que la batería de un vehículo requiere un centenar de veces más carbonato de litio como su equivalente portátil, la revolución de carros verdes puede hacer del litio uno de los productos más estratégicos del planeta. La prisa es el de encontrar y desarrollar nuevas fuentes de energía y formas de hacer baterías con el, una carrera que cuenta con empresas mineras para explorar los más remotos rincones del globo, desde los desiertos de altura de Chile y Bolivia a la selva del norte de Tíbet. Los buscadores parecen inmutarse por la posibilidad de que los días de gloria del automóvil de litio puede ser interrumpida por el costo y la complejidad de las baterías de ion de litio. Ellos prefieren centrarse en cambio en las previsiones optimistas. Kevin McCarthy, un analista de mercancía química de Bank of America, considera que el potencial de crecimiento de las ventas anuales de carbonato de litio podrían crecer dos dígitos por lo menos hasta el 2013.

Tales predicciones optimistas a corto plazo han interesado a los inversionistas a invertir en compañías de extracción de litio como las que operan en Chile, que cuenta con la empresa minera minera que produce cerca de un tercio de carbonato de litio en el mundo y cuyos empleados trabajan el Salar de Atacama. En los últimos tres años, las acciones en bolsa de SQM han subido de $ 11 a $ 22. En los primeros seis meses de 2008 SQM reportó una ganancia de $ 191 millones, un aumento del 103% respecto al año anterior, con las ventas de un total de 787.000.000 dólares.

Vía: forbes.com

imágenes: a-razon.com – s3-eu-west-1.amazonaws.com

Guerra y minería.

Los metales y minerales han sido durante gran parte de la historia de la humanidad detonantes de conflictos armados. La razón para esto se da debido a la naturaleza de lo que se denomina como un “valor localizado” sobre un recurso mineral. Es decir que los materiales que se extraen in situ son del que controla el lugar. En la antigüedad, es claro históricamente que uno de los principales intereses de los imperios europeos era en el oro americano o en las joyas sudafricanas, donde además después de conquistado un pueblo se tenía acceso a trabajadores baratos o a esclavos. En la actualidad se siguen viendo los ejemplos como en sudáfrica donde se financian grupos armados con diamantes que se extraen en los lugares dominados o en la política norteamericana sobre el control del petróleo.

Pero tal vez el ejemplo más claro de una guerra por el control de un recurso minable sea la guerra del pacífico, también denominada la guerra del guano y salitre. En este conflicto armado se enfrentaron los ejércitos de La República de Chile contra las repúblicas de Bolivia y del Perú entre 1879 y 1883.

extraccion de guanoEl premio final de la guerra fue la obtención de ciertas provincias que contaban con enormes depósitos salitreros guaneros y cupríferos. El guano, excremento de aves y murciélagos, era en ese entonces la principal fuente de nitratos para la generación de fertilizantes, de ahí su enorme valor comercial. La primera ironía de esta guerra fue que Chile, el vencedor, no tuvo acceso a ellos pues para financiar el conflicto expide bonos a bajo precio para compañías mineras británicas que fueron las principales beneficiarias de esta explotación. La segunda gran ironía, es que antes del conflicto no se contaba con ningún sustituto para la fabricación de fertilizantes, esto cambiaría pocos años después al desarrollarse fabricantes artificiales que devaluaron el precio de la materia prima.

Vía: todosobrelahistoriadelperu.blogspot.mx

Imágenes: 4.bp.blogspot.com – .anchoveta.info

La fiebre del oro (P1)

Que hace que las compañías mineras inviertan tan grande capital en empresas tan arriesgadas como la minería? La respuesta es simple, la imperiosa necesidad que tiene la sociedad del abastecimiento de recursos minerales. Sin embargo, a pesar de que esta respuesta es satisfactoria, entonces porque buscar oro? Es una de las clásicas propuestas mineras a pesar de que este mineral no representa ninguna cualidad práctica salvo por ciertas aplicaciones donde existen amplios sustitutos. El oro es sin duda una de las más grandes locuras de la humanidad, se cava en áfrica y se extrae para traerse a otro país donde se excava un hoyo y se esconde. Dado su valor por su escasez y su tradición, allí donde el grito de “Oro” provocada autenticas estampidas humanas.

La más famosa de todas tal vez fue la de California, de 1848 a 1855, donde alrededor de 200,000 potenciales mineros, de los cuales la mayoría no sabía nada de minería, se establecieron en california. Estos mineros pasaron a llamarse 49’s debido a que fue en 1849 cuando el presidente Polk propuso esta migración.

Pese al propósito de la fiebre, fue rara la vez que los mineros se hicieron ricos, más bien fueron todos los que llevaban a los mineros a California por tierra o mar, los comercios que suministraban a los pioneros.

Uno de los no-mineros que más se beneficio de este fenómeno fue Levi Strauss, que con su compañía que vendía ropa y otros artículos mineros fundo un imperio que sigue reinando la venta de pantalones de mezclilla en la actualidad.


Vía: aulados.net

Imágenes vía: goldrush.com – intranet.otis.edu

La minería y el desarrollo sustentable (P1)

La expresión desarrollo sustentable se utilizó a partir del informe “Our common future” que fue publicado en el año de 1987 por la comisión Brundtland. Para que la industria minera sea efectivamente sostenible debe de enfocarse en cumplir ciertas condiciones. Las principales seis, que conciernen a las empresas mineras específicamente son:

  1. La conservación de los recursos. Este es un problema importante que se enfoca en el asunto del reciclado y reutilización de los materiales, pero en general la materia prima que extraemos de la tierra es irremplazable. Es cierto que constantemente encontramos nuevos yacimientos y con el desarrollo de nuevas tecnologías se puede sondear la tierra para localizar lo que se desea, pero esto no lo hace una forma de conservar los recursos que eventualmente se van a terminar.

  2. La conservación de la demanda. Uno de los principales factores más grandes que determinan la economía mundial es el precio del petróleo, pero ocurre un fenómeno interesante en su proceso de extracción. El primer barril de petróleo que se extrae en un campo es el más caro, pero a partir de ahí la producción se vuelve relativamente sencilla y la oferta empieza a crecer rápidamente. Al satisfacer rápidamente la demanda se sobresatura el mercado y el precio se desploma y esto es cierto para cualquier mercado, no sólo para el del crudo. Otro de los factores que determina el precio y la relación demanda y oferta es el desarrollo de nuevos materiales y nuevas tecnologías que ofrecen reemplazos parciales o totales de un metal o material de menor costo. También el reciclaje afecta la demanda de un metal que provenga de una mina.


Vía:cec.uchile.cl

imágenes Vía: u.jimdo.com – mtgeconomist.com