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Métodos de extracción de estaño

Existen cuatro métodos principales para la extracción del estaño:

Minería subterránea: Donde la vena de depósitos se recuperan por la minería subterránea este, acceso normalmente se realiza a través de la excavación de pozos verticales o inclinados con túneles horizontales que se cruzan las venas en ángulo recto donde el mineral puede estar expuesto. El mineral extraído se carga en camiones y se lleva a la planta de separación para el procesamiento y la concentración.

Dragado: el dragado de cubeta es un método importante para la minería de depósitos aluviales que se producen por debajo del nivel del agua. Las dragas son grandes plantas procesadoras flotantes que se mueven hacia adelante y atrás sobre la superficie de aguas poco profundas o estanques artificiales de excavación de sedimentos por medio de una cadena sin fin de cangilones. El mineral de estaño se concentra a bordo y luego es llevado a tierra a vertirse en cobertizos para su tratamiento final.

Bombeo de grava: las arenas ricas en Estaño se lavan lejos de las caras verticales de minas a cielo abierto, dirigiendo sobre ellos un chorro de alta potencia de agua. El agua transporta las partículas de arena, barro y mineral de estaño a un área del sumidero central donde son aspirados y elevados a las cajas de esclusa por la bomba de grava. La Casiterita se asienta en el fondo y se remueve haciendo pasar agua de limpieza por las cajas de compuertas que barre los materiales no deseados. El material obtenido puede requerir una mayor concentración y tratamiento.

La minería a cielo abierto: El mineral se extrae utilizando palas mecánicas, excavadoras o mano de obra en lugar de métodos hidráulicos. Este método se utiliza mucho menos ampliamente.

Imágenes: static.betazeta.com elsol.com.bo

Procesos. Minería de Roca Dura

Estos procesos se refieren a las técnicas de minería subterránea utilizadas para extraer materiales duro como los que contienen usualmente Oro, Cobre, Zinc, Níquel y Plomo, así como gemas tipo diamantes. En contraste con la minería de roca suave que se refiere a los procesos de extracción de carbón o petróleo.

Acceso del Personal a la mina:

El acceso al mineral subterráneo se puede lograr a través de una rampa, un pozo que siga el eje vertical o socavón. La rampa puede ser un túnel en espiral que rodea tanto al costado del depósito o en círculos alrededor del depósito. El descenso se inicia con un corte de caja, que es el portal a la superficie. Dependiendo de la cantidad de recubrimiento y la calidad de la roca madre, una alcantarilla de acero galvanizado puede ser necesaria por motivos de seguridad.

Los pozos de eje vertical son excavaciones hundidos junto a un yacimiento. Los ejes están hundidos por los yacimientos donde la recolección a la superficie a través de camiones no es económico. Transporte del eje es más económico que el transporte por camión en profundidad, y una mina puede tener tanto un eje y una rampa.

Los socavones son excavaciones horizontales en el lado de una colina o montaña. Se utilizan para cuerpos de mineral horizontal o casi horizontal, donde no hay necesidad de una rampa o un eje. Las rampas son provocadas a menudo por el lado de la pared alta de una mina abierta cuando el cuerpo de mineral es de un grado suficiente para pagar por una operación de minería subterránea, pero la relación de tiraje se ha vuelto demasiado grande para apoyar métodos de extracción de tajo abierto.

Fuentes: greatmining.com,  fatuve.comreformaminera.wordpress.com

Imagenes: redimin.cl, lavozdeasturias.es

Elementos. Tungsteno (W) Parte 2

Obtención y proceso

Aunque se conocen más de 20 minerales diferentes con trazas de tungsteno, sólo 2 de ellos son importantes para el mundo industrial, en específico la wolframita ((Fe,Mn)WO4), la scheelita (CaWO4), la más pura de las scheelitas refleja una luz azulada cuando se ilumina con luz ultravioleta, éste es un método para determinar su pureza.

Todos los depósitos de tungsteno tienen un origen ígneo o hidrotérmico. Durante el enfriamiento de la roca derretida dada la diferenciación en cristalización, los minerales pesados son depositados en venas en donde las emisiones volcánicas se han infiltrado en la corteza terrestre. Por esta cualidad la mayoría de los yacimientos de tungsteno se encuentran principalmente en las montañas relativamente nuevas, como los alpes o los himalayas y el anillo del pacífico.

Éste material se mina generalmente de forma subterránea, ya que las vetas de sus compuestos están frecuentemente posicionadas en venas estrechas que se deben ensanchar para la extracción. Aún hay minas de tungsteno a cielo raso, pero son raras.

Para tratar el tungsteno, se extrae y se funde con carbonato de sodio. Esto da como resultado wolframio de sodio. Éste compuesto es soluble por lo que se extrae con agua caliente que es tratado a continuación con ácido clorhídrico para reducirlo a ácido wolfrámico. Finalmente se lava y seca para formar óxido de wolframio que se reduce con hidrógeno en hornos eléctrico. El resultado del proceso es un fino porco que se funde en una atmósfera de hidrógeno para hacer barras compactas.

Minería subterránea.

El objetivo de la minería es extraer recursos minerales de la tierra; específicamente, la minería subterránea abarca todas las labores encaminadas a extraer dichas materias primas depositadas debajo de la tierra y transportarlas al a superficie: prospección y exploración, dotación de infraestructura, construcción de depósitos e instalaciones exteriores, incluso las medias destinadas a garantizar la seguridad de los minerales.

El acceso a los recursos se efectúa por galerías y pozos que están comunicados con la superficie. Los condiciones de los espacios de trabajo creados bajo tierra como: humedad ambiental, temperatura del aire, la presencia de radiaciones nocivas o de gases explosivos, la presencia de agua, la formación de polvo y la emisión de ruido; dependerán del mineral a extraer, la roca encajante, la profundidad de la mina y del uso de maquinaria.

La ubicación de las minas subterráneas estará definida por la posición del o los yacimientos de materias primas. Los lugares son tan variados como ecosistemas existen; cualquier zona climática, lugares tan remotos como grandes ciudades, en el fondo océano, regiones montañosas, etc.

El volumen de extracción diario oscila entre 1 tonelada hasta más de 15,000 toneladas. Su profundidad de extracción va desde unos cuantos metros hasta más de 4 kilómetros.

¿Pero es sólo esto lo que abarca la minería subterránea?

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