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Procesos. Mineria de Dragado, Parte 4, Las dragas de succión

Hoy en día, la mayoría de la minería en pequeña escala de oro aluvial que se lleva a cabo con dragas se hace con dragas de succión, también conocidas como dragas modernas. La draga de succión se utiliza principalmente en la recuperación de oro desde el interior de los sedimentos de la corriente. Aunque también son usadas para la ingeniería de canales como las usadas en el canal de Suez o el canal de Panamá.

Este tipo de draga es muy popular entre los mineros de recreación, ya que es accesible y fácil de operar. Para lograr la operación de una draga de succión por lo general se necesitan una o dos personas. Usualmente se mina a profundidades no mayores de 10 metros con la ayuda de buzos que dirigen la punta de la aspiradora.

Una draga de succión aspira material hacia arriba a través de una manguera desde el fondo del río. Algunas cuentan con cabezas cortadoras para romper el fondo marino y mejorar la cantidad de material minado. La potencia utilizada en la aspiración proviene de la ingesta de chorro de potencia. Después el material, se succiona a la superficie, por lo general se procesa a través de una esclusa flotante en la superficie. Cualquier material de desecho de la caja es normalmente descargado sobre el lado de la draga. Las dragas de succión grandes también se utilizan en algunas minas de oro y comerciales ya que son más eficientes en la extracción de oro de lo que fueron sus predecesoras las dragas de la línea de cubos.

Fuentes ritchiewiki.com -greatmining.com

Imagenes: goldgold.com – fao.org

Procesos. Mineria de Dragado, Parte 3, Bucket-line

La draga de cubo en línea se desarrolló alrededor de 1868. La minería aluvial de oro fue rápidamente mecanizada en Alaska y el Yukón donde fue utilizado ampliamente después de la fiebre del oro de Klondike. La draga de cubo en línea incluye una serie de segmentos conectados a una larga cadena. Las primeras líneas de cubo tenían ruedas impulsadas por las corrientes fluviales. Dragas a vapor y, finalmente, dragas con motor eléctrico que se presentaron ante el cambio de siglo.

Un hombre chino con el nombre  de Charles Hoy Cosa de Dunedin en Nueva Zelanda tuvo una draga de vapor de cubo construida con una serie de cubos como elevación de una escalera que se podían dejar caer hasta el nivel del lecho del río y en los pisos del río cerca de la orilla. Su diseño fue pensado para ser el prototipo del nuevo tipo de draga que pueda sacar el oro de cauces de ríos, estanques artificiales, y bancos de ríos. Las dragas de oro de Nueva Zelanda se hicieron famosas y se exportaban al extranjero para su uso en 1890.


La draga de línea de cubetas, la draga Kafue, fue construida en el lugar utilizando madera local para construir el pontón y para alimentar las calderas de locomotoras que proveían el poder a la maquinaria. Los cubos de carga tenían una capacidad de 4 metros cúbicos, y puede excavar a una profundidad de 15 m. El barco tenía 32 metros de largo y poseía una planta de lavado compacto con una criba giratoria. Toda la planta costó $ 200 000.

 

Fuentes:

ritchiewiki.com – www.greatmining.com

Imagenes:

journals.hil.unb.ca – journals.hil.unb.ca