Tag Archives: minerales

Exploración (P6) Tipos de empresas

Para empezar nuestro camino en la exploración y generación de un proyecto de mina se debe tomar en cuenta la amplia diversidad que existe en los metales y minerales que se pueden explorar, esta diversidad es inmensa. Después, el material que busquemos, por ejemplo, oro, no significa mucho en si, ya que habrá que definir antes el tipo de yacimiento que queremos encontrar y donde lo hemos de buscar.

Es por esta razón que en el campo de la exploración del subsuelo existan especialistas en determinados tipos de materiales así como de sus yacimientos. Es más, hay compañías mineras que se dedican a un sólo metal de manera casi exclusiva, sin tomar en cuenta todos los materiales no principales que se extrae mientras se explota el que desean; hay otras empresas con un campo más amplio.

dos ejemplos de estas dos tipos de empresas están dados por Anglo-Gold Ashanti, una empresa sudafricana basada en la explotación únicamente de oro y Codelco-Chile, que se especializa en cobre y molibdeno, pero maneja otros metales como subproductos en sus minas en el norte de Chile. También hay otra diferencia importante entre estas dos empresas en particular, que mientras Codelco-Chile es una empresa exclusivamente chilena, Anglo-Gold opera en los distintos países.

Otro ejemplo es la mega empresa de Río Tinto, una empresa que tiene un carácter más general y en todos los continentes del mundo y extrae metales y minerales, entre los cuales están: el aluminio, el cobre, el mineral de hierro, el diamante, los hidrocarburos, etc.

vía:aulados.net

imágenes vía: lostiempos.com – encuentrominero.com.ar

Elementos: Oro (Au)

Si juntáramos todo el oro del mundo, tendríamos apenas un cubo de unos 25 metros por lado. Esto es el ancho de una alberca olímpica. Su nombre proviene del latín Aurum, que significa brillante, y ha sido la principal representación del dinero y aún hoy en día lo es, ya que es el principal respaldo de las monedas nacionales.

Además de su valor monetario es el metal más dúctil y maleable, esto es, que es muy fácil darle la forma que se desee. Por esto en la antigüedad para verificar el valor de una pieza se doblaba con los dientes, mientras más suave, mayor calidad.

Es tan maleable que basta con un solo gramo para cubrir un área de un metro cuadrado. También es un excelente conductor térmico y eléctrico, y aislante de rayos infrarrojos. Debido a estas cualidades los visores de los astronautas están cubiertos por una película de este material, tan delgada que es invisible, para protegerse del dañino viento solar.

Con un número atómico 79 (contiene 79 protones en su núcleo) es resistente a la oxidación por aire o por agua, excelente para joyería. Se disuelve en pocos fluidos como el cianuro de sodio, compuesto utilizado para su separación. Una vez que el mineral ha sido extraído en forma de cianuro de oro en solución, se agrega zinc para precipitar los metales que después es removido con ácido sulfúrico dejando un metal casi puro.

Existen otros métodos de extracción, desde el paneo directo en los depósitos de los ríos hasta el minado directo desde las vetas en las montañas. Todo para proporcionarnos el más valorado e históricamente significativo de los metales.

Imagen Vía: jihoy.com

La tecnología en búsqueda de minerales

Tuve la oportunidad de viajar a una mina dentro de la sierra de Chihuaha. Esta es una mina de oro y plata tanto a tajo abierto como subterránea. Las refacciones que llevábamos eran los “calisters” de los frenos de cuatro camiones. Viendo las dimensiones de los “calisters” uno podía imaginarse el tamaño de las llantas. Sin embargo, nada te puede preparar para la sorpresa de enfrentarte con uno de estos monstruos de diez metros de altura. Nuestro camión, con sus tres metros y medio de altura, era más pequeño que las llantas.
Caterpillar truck
Es con estos camiones con los que mueven el material derrumbado de la montaña. A pesar de que en las piedras sobre las que caminábamos se podía apreciar el brillo de los minerales, tan solo se logra extraer alrededor de 100 grs. por cada tonelada de material. Con esto se entiende la necesidad de este tipo de camiones. El modelo en especial al que le dimos servicio era un Cat 32 Acert.

Armado con un motor de 34 litros y más de 770 caballos de fuerza, es capaz de mover un peso de 100 toneladas a una velocidad de 40 millas por hora (aprox 65 kilómetros por hora). Además de realizar el trabajo de más de veinte camiones de volteo, también posee el récord de las llantas más grandes del mundo. Las 59/80R63 XDR de Michelin tienen 4.03 metros de altura y más de un metro de ancho que pesa cinco toneladas cada una y soportan un total de 400 toneladas.

Si quieres saber más de este tipo de camiones, te recomiendo las páginas oficiales donde explican desde asuntos como la carga hasta el consumo de gasolina y los beneficios de su uso.

Imagen vía: infiniteunknown.net

Vía: cat.commichelin.com.ar

Materias Primas Minerales: Áridos

Los áridos son todas aquellas materias primas minerales extraídas de la tierra, que previamente han sido sometidas a procesos de trituración y clasificación, para su posterior uso en la construcción y en el sector industrial.  Los áridos están formados por fragmentos de rocas o arenas. Fundamentalmente proceden de rocas calizas, silíceas, granito, cuarcita, dolomías, margas, basalto y ofitas. Se definen como materiales granulados inertes que se utilizan como materia prima en la fabricación de cemento, hormigón, morteros, prefabricados, etc.,  y numerosas aplicaciones industriales como en cerámicas, vidrio, pinturas, tratamientos de agua, alimentación.

Los áridos tienen dos funciones específicas:

  • Son estabilizadores de volumen de la pieza artificial conglomerada de forma que a más áridos más estabilidad.
  • Hacer el conglomerado más económico, de forma que a más áridos, menor precio.

Para poder elegir el tipo más idóneo, esta materia prima debe de ser estudiada, analizando detenidamente sus principales cualidades. Según el elemento que se vaya a conformar se necesitará de uno u otro, pudiendo variar en su tamaño máximo nominal, en su geometría, pureza, granulometría, resistencia al desgaste, capacidad de reaccionar con otros elementos, etc. Se pueden usar todo tipo de áridos, arenas y gravas naturales machacadas o escorias siderúrgicas, etc, siempre y cuando estén sancionadas por la práctica y su elección deriven de un estudio previo realizado en laboratorio.

Es importante tener en cuenta que los áridos se almacenan de forma que queden protegidos por una posible contaminación del ambiente, del terreno y del sol. Se debe evitar en su almacenamiento y en su transporte la segregación.

Imagen Vía:edu.jccm.es

Vía:civilgeeks.com

Hidrometalurgia


Procesos de obtención de metales en fase acuosa.

Por hidrometalurgia se entiende los procesos de lixiviación selectiva (disolución) de los componentes valiosos de las menas y su posterior recuperación de la solución por diferentes métodos. El nombre de hidrometalurgia se refiere al empleo generalizado de soluciones acuosas como agente de disolución.

Lixiviación. Operación que consiste en hacer pasar un líquido, agua, alcohol, etc., a través de varias capas de una sustancia pulverizada para obtener los principios solubles de estas sustancias.

En hidrometalurgia se utiliza la propiedad por la cual los minerales oxidados son fácilmente atacables por los ácidos.

Hay tres principales etapas de los procesos hidrometalúrgicos:

a. Disolución del componente deseado presente en la fase sólida.

b. Concentración y/o purificación de la solución obtenida.

c. Precipitación del metal deseado o sus compuestos.

Los reactivos químicos empleados (agentes lixiviantes) deben reunir diferentes propiedades para poder usarse, por ejemplo: no deben ser muy caros, deben ser fácilmente recuperables y deben ser bastante selectivos para disolver determinados compuestos.

La hidro-electrometalurgia comprende el conjunto de procesos de lixiviación y precipitación por medio de electrólisis, donde los procesos electroquímicos son precedidos por los procesos hidrometalúrgicos.

Imagen Vïa: mch.cl

Minería mexicana.

Nuestro país está ubicado en una región rica en minerales. Su tradición minera se remonta a la época prehispánica, pero fue hasta el periodo de la colonia cuando esta actividad adquiere una gran relevancia económica y social.

A nivel mundial, el auge de la minería mexicana se vio reflejado en un importante flujo de metales preciosos (como la plata), hacia los mercados Europeos.
Después de la guerra de Independencia muchas minerías fueron cerradas, siendo reabiertas posteriormente con el apoyo de capital extranjero.

Actualmente algunas de estas minas continúan siendo explotadas, limitándose sólo a la extracción en tierra firme, sin explotar yacimientos submarinos.

Existe una gran variedad de minerales en la Tierra:

  • Sólidos (oro y níquel)
  • Líquidos (mercurio o el petróleo)
  • Quebradizos (yeso o cal)
  • Gaseosos (gas natural)

Ahora bien, existe una clasificación alterna: minerales concesibles y no concesibles:

Los minerales concesibles son aquellos que, de acuerdo con la Ley de minería, sólo pueden ser explotados con el permiso que otorga la Secretaria de Economía; por ejemplo: oro, plata plomo, cobre, zinc, carbón, coque, fierro, manganeso, azufre, barita, caolín, etc.

Los no concesibles, como su nombre lo indica, no requieren de un permiso por parte del gobierno para ser explotados; básicamente son aquellos que se utilizan para la construcción, como arena, mármol, tezontle, cantera, entre otros.

Existen algunos casos especiales, como el del petróleo y el uranio, en donde exclusivamente el gobierno puede explotarlos.

La importancia de esta actividad económica primaria se puede observar en su porcentaje de participación en el PIB nacional e industrial cada año.

Imagen vía. blogspot.com

Vía. mitecnologico.com / cuentame.inegi.org.mx

Proceso de producción del cemento.

Al paso de los años y con el avance tecnológico los procesos de fabricación del cemento han cambiado, quedando definidos hasta el momento los siguientes:

  1. Extracción: la materia prima es extraída de las canteras y de acuerdo a su composición química se determina la calidad de los mismos.
  2. Trituración y prehomogeneización: se tritura y reduce el tamaño de los minerales. A partir de esta etapa, y de acuerdo a los estándares químicos requeridos, se pueden realizar mezclas para obtener cierto tipo de cemento.
  3. Molienda de harina cruda: Se continúa con la reducción del tamaño de los minerales y su secado, hasta obtener un polvo muy fino (harina cruda), para posteriormente ser sometidos a altas temperaturas en los hornos. Para asegurar una composición química adecuada, se somete a una homogenización final en silos especiales. Los estrictos estándares, de calidad exigen el empleo de rayos X para obtener análisis químicos muy precisos y completos en cuestión de minutos.
  4. Clinkerización: Los hornos rotatorios son alimentados con los materiales provenientes de los silos (harina cruda), posteriormente son calcinados y semi fundidos a 1450°C. Las reacciones química producidas dan lugar a nuevos compuestos que son enfriados rápidamente. Al producto enfriado se le denomina ‘clinker’; normalmente es granulado, de forma redonda y de color gris oscuro.
  5. Molienda del cemento: se realiza la molienda del clinker con otros materiales que le confieren propiedades especificas al cemento; por ejemplo: un tiempo de endurecido más rápido, mayor durabilidad, impermeabilidad, etc. El control del tamaño de las partículas del cemento molido es muy importante, porque afecta en gran medida sus propiedades.
  6. Empaque y despacho: finalmente el cemento producido y almacenado en silos se despacha en pipas a granel para las grandes consumidoras o se embasa en sacos para su distribución.

Imagen vía. maquinariahernando.com

Vía. cementosprogreso.com