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Pros y cons del uso del agua en las minas.

Los impactos negativos de la contaminación del agua

El agua contaminada con altas concentraciones de metales, minerales de sulfuro, sólidos disueltos, o sales puede afectar negativamente a la calidad del agua superficial, los ecosistemas acuáticos y la calidad de las aguas subterráneas. Los impactos en la vida acuática pueden incluir aumento de la mortalidad, problemas de salud o problemas reproductivos, y una reducción en el número de especies presentes. Pueden ocurrir impactos sobre la salud humana, donde la calidad de los suministros de agua utilizada para el riego, la bebida, y aplicaciones industriales se ve afectada. La contaminación del agua puede resultar en una necesidad de tratamiento del agua o la adopción de una fuente de agua diferente. Los programas de vigilancia ambiental y estrategias de gestión del agua se utilizan cada vez más, por las empresas mineras grandes y medianas de todo el mundo para evaluar y minimizar los impactos de la contaminación del agua.

Usos beneficiosos del agua de la mina

La mayoría de los desechos de la mina son inertes o benignos, y por lo tanto es poco probable que contaminen el agua. Hay una serie de casos en los que se considera que el agua de la mina es de calidad suficiente para requerir poco o ningún tratamiento antes de que se libere en el medio ambiente. Shibdon Pond en Inglaterra es un ejemplo donde el drenaje de una mina de carbón abandonada ha apoyado el desarrollo de un pantano, que es ahora el hogar de un ecosistema floreciente. El agua tratada proveniente de una mina ha sido utilizada como una fuente de agua potable adicional en África y en Inglaterra. Además, los metales disueltos en algunas aguas de mina son lo suficientemente valioso para ser extraídos y generar un beneficio. Las aguas de minas ricas en hierro se han utilizado en plantas de tratamiento de agua para eliminar otros contaminantes, y las aguas de mina mineralizadas se utilizan de vez en cuando en los balnearios.

Fuentes miningfacts.org

Imágenes: hruschka.com i1.ytimg.com

Estrategias de manejo del aguas de una mina

Piscinas de Relaves y balsas de residuos

Los relaves son hechos de roca pulverizada y desechos minerales provenientes de las operaciones de procesamiento de minerales finamente molidos. Los relaves se depositan usualmente en forma de una pasta a base de agua en las balsas de residuos, que son lagunas de sedimentación encerradas por presas construidas para capturar y almacenar los relaves. Los estanques de relaves se introdujeron por primera vez con el fin de evitar la descarga directa de agua de la mina en las aguas superficiales. Hay una serie de casos en los climas más secos donde no hay agua que se descargue directamente desde las balsas de residuos debido a la evaporación, este es el proceso principal de eliminación de agua. En los climas más húmedos, las minas pueden ser autorizados a descargar su desecho hidráulico si este cumple con las normas de calidad del agua en las aguas superficiales. La gestión del agua y el control del nivel de agua son componentes muy importantes del diseño de la mina, y se utilizan para evitar rupturas de presas de relaves.

Residuos de lixiviación en pilas

Las pilas de lixiviación son columnas de mineral triturado que se pulverizan con una solución diluida de productos químicos que extraen del proceso, tales como el cianuro para disolver o lixiviar metales valiosos en la roca. La solución de soporte de metal o de lixiviados es capturado por canales y drenajes, y procesados ​​para eliminar los metales. La solución es a menudo reutilizada y reciclada. Cuando se utilicen pilas de lixiviación, todos los lixiviados son capturados, tanto por razones medioambientales como por razones económicas.

Imágenes: newswatch.nationalgeographic.com .geosynthetica.net

Otros factores que afectan el agua de una mina

Las prácticas de gestión ambiental en el lugar son quizá el principal objeto de poder para controlar la contaminación de un acuífero. Las prácticas modernas de gestión del agua y los mismos diseños reducen en gran medida el potencial de contaminación del agua en las minas. En general, los sitios mineros antiguos abandonados tienen un mayor potencial para contaminar las vías fluviales cercanas debido a que las técnicas de control del agua y las regulaciones ambientales modernas que se requieren ahora para cualquier mina no estaban en funcionamiento cuando se abre o se cierra la mina antigua. El conocimiento de la gestión del agua y la reducción del impacto ha aumentado considerablemente con el tiempo, y la prevención de la contaminación del agua se ha convertido en un componente importante de los planes de operación y cierre de minas.

Las evaluaciones de impacto ambiental (EIA), requeridos en más de 100 países, identifican las posibles fuentes de contaminación del agua en las minas propuestas, y las estrategias de gestión ambiental que las empresas mineras tienen la intención de utilizar para limitar o evitar la contaminación del agua. Si bien existe alguna forma de evaluación del impacto ambiental en muchos países en desarrollo, su aplicación tiende a caer por debajo de los estándares internacionales. Sin embargo, se han hecho esfuerzos internacionales por las Naciones Unidas, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, y el Banco Mundial para fomentar la adopción de las EIA en los países en desarrollo a través de programas de capacitación y creación de capacidad. Los reglamentos de efluentes ejecutorias y las condiciones del permiso se utilizan a menudo para asegurar el cumplimiento de las EIA.

Fuentes: miningfacts.org

Imágenes: huarmeyperu.com vocesmayas.aler.org

Ventilación y la OMSHR

La oficina de investigación de seguridad y salud en minas, OMSHR por sus siglas en inglés (Office of mine safety and health research) ha desarrollado modelos para predecir las emisiones de metano en las minas subterráneas de carbón y los efectos de las diversas técnicas para el ventilado de este gas así como sus tasas de emisión. Además, se han utilizado modelos de ventilación para investigar los efectos de paneles más grandes y de mayores tasas de producción para verificar los diseños de los sistemas de purga de aire y de ventilación para controlar las grandes acumulaciones de metano en todas las zonas de las minas.

La OMSHR también llevó a cabo pruebas de campo subterráneas para identificar las rutas de flujo de aire en las partes inaccesibles de una extracción de tajo largo y su sistema de purga asociada. Este trabajo proporciona conocimiento crítico sobre el movimiento del gas metano y el flujo de aire, en particular en la esquina del portón trasero del frente largo, durante las diversas fases de la extracción del material. Por último, se utilizó la supervisión de eventos de desgasificación de una gran masa gutiforme de sellado para determinar las tasas de fuga de sellado y los cambios en las concentraciones de gases en el aire de ventilación durante los períodos de baja presión barométrica.

 La investigación demostró que el movimiento de aire de ventilación y el gas metano a través de una red de ventilación de purga de frente largo puede variar significativamente dependiendo de la configuración de la red. Una purga utilizando un diseño de desplazamiento para manejar diferentes longitudes del panel fue capaz de mantener la purga y las vías respiratorias con continuidad y mantener las concentraciones de metano a niveles seguros aún cuando la longitud del panel de tajo largo cambió. Sin embargo, el uso de este diseño puede aumentar en gran medida la complejidad del sistema de ventilación.

Fuentes: omshr.com

Imágenes: cdc.gov cdc.gov

La mina y su comunidad. Parte 3

Empresas privadas siempre estarán motivadas en sacar provecho económico de las circunstancias para poder incrementar la rentabilidad de los accionistas. Como la mayoría de las empresas están a cargo de empresas privadas, porque además, muchas empresas nacionales se privatizan constantemente, por lo que la única forma de controlar y resolver estos problemas es atacarlos donde están las ganancias. No es muy difícil ver cómo la rentabilidad a largo plazo de la mina está íntimamente vinculada a una comunidad local prospera. Por lo que es de interés para la administración de la mina y las proyecciones de planeación tomar en cuenta y ayudar de cualquier manera posible al desarrollo sustentable de la comunidad local y este enfoque debe ser deliberado, no una casualidad.

Afortunadamente cada vez más empresas mineras se están dando cuenta de la necesidad de gestionar la relación entre la mina y todos los negocios aledaños y la sociedad que los sustenta. Queda mucho por hacer sin embargo, ya que los administradores de las minas ven los departamentos de desarrollo como un costo adicional y no como una parte integral de la estrategia empresarial. La principal deficiencia en las estrategias de desarrollo sustentable es que no existen suficientes herramientas cuantitativas para evaluar el valor generado por los programas de los departamentos de desarrollo. Esperemos que la industria en general tome un interés más deliberado en la cuestión de la relación y el impacto en las comunidades locales en las que operan.

Vía:
sphinxminingsystems.com
Imágenes Vía:
mejillones.cl – white.oit.org.pe

La mina y su comunidad. Parte 2

Una parte clave de los proyectos de minería es el impacto medioambiental incluyendo el uso de suelo, agua y la contaminación del aire. Este impacto, positivo o negativo se regresa a la mina en forma de entorno socio político estable y en el apoyo o rechazo de la comunidad. Estos se pueden traducir en costos significativos y en riesgo a la estabilidad del proyecto.
Un buen ejemplo del efecto de lo que un ambiente socio políticamente inestable puede hacerle a una mina es el de la mina Grasberg en Indonesia. Freeport, la empresa minera encargada del proyecto, no sólo tuvo que hacer un gran pago a el gobierno de Indonesia para proveer seguridad, sino que tuvo que lidiar con la protesta pública que sin duda afectó las acciones de los inversionistas.
Una mina verdaderamente sustentable también se debe de preocupar de la actividad económica posterior a la extracción y agotamiento de los recursos. Aunque la realidad es que antiguos pueblos mineros son pueblos fantasmas ahora. La inyección de recursos y trabajadores en el desarrollo de una mina genera una sociedad vivida  que en larga parte depende de la mina y la hace dependiente de ella. Ya que sin ningún otro tipo de desarrollo o fuente de poder económico en la zona, es inevitable que la mina encierre toda la actividad económica.
Una vez terminada la mina, los trabajadores emigran del pueblo, los intereses que se dejan de pagar en la mina harán falta al gobierno por lo que dejará de proveer los servicios que ofrece produciendo crimen y otros problemas sociales, lo que produce más migración que vuelve la actividad en lo que un día fue un pueblo productivo un círculo vicioso que termina en un pueblo fantasma.

Se requiere un mejor manejo económico y una planeación a futuro para evitar esta clase de desastres y producir sociedades económicamente independientes y autosustentables.
Vía: sphinxminingsystems.com
Imágenes Vía: 1.bp.blogspot.com – images.trulia.com