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Lago Peigneur, emergencia en Diamond Crystal Salt Mine

Cuando trabajas en una mina de sal hay una cosa que te debe de asustar mucho y esto es ver agua dentro de la mina. Debo mencionar que había cincuenta trabajadores en la mina cuando ocurrió el desastre. Un electricista de trabajo en la mina se dio cuenta de que el agua estaba empezando a juntarse en sus pies y oyó el gorgoteo del agua sobre su cabeza. Levantó rápidamente la alarma. Por suerte, los mineros acaba de celebrar un simulacro de seguridad el sábado anterior, por lo que sabían exactamente qué hacer. Las luces se encendían y apagaban tres veces y se utilizó un sistema de voceo para contactar a todos los trabajadores la orden de evacuación.

Nueve de los mineros estaban trabajando en el tercer nivel, donde sucedió la perforación. De inmediato se metió en la jaula de acero de la mina y se los llevaron a una zona segura.

El resto de los cuarenta y un trabajadores estaban trabajando a 500 metros por debajo de la superficie en el cuarto nivel. Rápidamente corrieron hasta el tercer nivel, sólo para encontrar que el pasillo de los ascensores estaba bloqueado por el agua que les llegaba hasta la cintura. Los trabajadores fueron capaces de utilizar algunos de los carros y los vehículos de motor diésel en la mina para conducir hasta el nivel que esta a 300 metros de la superficie , donde tomaron un ascensor que los llevaría al exterior.

Por supuesto, todos ellos ahora tenían que enfrentarse a un reto aún más difícil – que eran todos de repente desempleados. Después de dos días de vertido de agua la mina estaba totalmente llena y todo el equipo pesado usado para extraer la sal fue destruida.

Sorprendentemente, no hubo pérdida de vidas humanas.

Imágenes: images.nationalgeographic.com cdn.theatlantic.com

Desaparece el Lago Peigneur

El torbellino aspiro rápidamente la plataforma de perforación de Texaco, un segundo equipo de perforación que estaba cerca, un remolcador, once barcazas del canal, un muelle de barcazas de carga, setenta hectáreas de la isla de Jefferson y sus jardines botánicos, partes de invernaderos, una casa remolques, camiones, tractores, un estacionamiento, toneladas de lodo, árboles y quién sabe qué más. Un incendio de gas natural explotó en el pozo de Texaco, y no nos olvidemos de los 1,5 mil millones de galones de agua que parecían drenar mágicamente por el agujero.

Estoy seguro de que ahora usted se está preguntando lo que podría provocar este desastre?

En realidad era bastante simple: Texaco estaba perforando en el borde de un domo de sal. Desafortunadamente, los domos de sal tienden a ser el hogar de las minas de sal. Sí, perforaron el tercer nivel de la mina de sal que había estado operando desde 1919.

No es que Texaco tenía conocimiento de la mina de sal. Sabían que era en los alrededores, pero no sabían que era exactamente donde estaban perforando. Texaco había contactado con el Cuerpo de ingenieros del Ejército de los EE.UU. que había, a su vez, contactó Diamond Crystal. Por desgracia, las comunicaciones necesarias no pudieron llevarse a cabo y así se produjo el desastre.

Por supuesto, agua en una mina de sal es un gran problema. Cuando el agua entra en contacto con la sal, la sal se disuelve. Y, por supuesto, en una mina de sal, la mayor parte del cloruro de sodio (sal) es retirado y pilares de sal se dejan en el lugar para soportar el techo (la mayoría de los túneles eran tan amplias como cuatro carreteras carriles con techos altos de unos 80 pies ). Disolver de golpe estos pilares y toda la tierra en la superficie comenzará a hundirse, lo cual, a su vez, significa que el pequeño orificio que Texaco perforó hizo más y más grande la sal y el agua a presión fluían.

 

imágenes: 3.bp.blogspot.com

Lago Peigneur, 21 de noviembre de 1980

Recuerdas el Jueves, 21 de noviembre 1980. Este día puede parecer de poca importancia, sin embargo, si vivías cerca de New Iberia, Louisiana, es probable que nunca podrás olvidar la extraña serie de acontecimientos que tuvieron lugar en esta fecha.

Inicialmente, este día comenzó como cualquier otro día. El sol estaba a punto de elevarse en el lago Peigneur. Situado en este lago poco profundo estaba la isla de Jefferson, el hogar de el hermoso parque botánico Live Oak Gardens. En contraste con esta belleza natural se podía ver los muchos pozos de petróleo y gas que salpican el perímetro del lago.

Aquí encontramos el Wilson Brothers Corporation, que había sido contratado por Texaco, para la perforación de un pozo de prueba para la extracción de petróleo. Los primeros 1.227 metros de perforación parecían ir muy bien. Pero algo comenzó a torcerse a los 1228 pies.

Los cinco hombres que trabajaban esa noche se había encontrado con algunos problemas de perforación durante su turno y decidieron quedarse un rato hasta que los trabajadores del siguiente turno se presentaran, ya que la plataforma de perforación comenzó a inclinarse ligeramente. Los trabajadores sospecharon que el equipo de perforación se derrumbaba bajo sus pies. Llamaron por radio la oficina de distrito de Texaco en New Iberia sobre el problema. Ambas tripulaciones decidieron abandonar la plataforma, y llegar a la costa que estaba a sólo de 200 a 300 metros de distancia.

El agua del lago Peigneur lentamente comenzó a girar, formando un remolino gigante. Un gran cráter se fue desarrollado en el fondo del lago. Era como si alguien quitara el tapón de la parte inferior de una bañera gigante. Sin darse cuenta, habían perforado una mina de sal subterránea justo debajo del lago.

Fuentes: web.archive.org

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