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La era de los metales, los Hititas

Los hititas fueron un pueblo de medio oriente que alrededor del año 1600 antes de cristo llegaron a tener un gran imperio que dominaba casi toda Asia menor. Pero ¿como llegaron a lograrlo, desafiando el poderío de Egipto, Babilonia y Siria? El secreto esta en el hierro, material que le dio fin a la edad de bronce, lo que es el último capítulo de la prehistoria.

En el siglo XVI antes de cristo el hierro fue ampliamente utilizado por los Hititas, que con sus avanzadas técnicas metalurgicas construyeron los carros militares más avanzados y rápidos de la historia hasta el momento y extendieron su imperio gracias a la potencia de sus armas. Los pueblos que lograron dominar esta tecnología se impusieron a los que seguian usando armas de bronce. De medio oriente se extendio a otros lugares, como la cultura de Hallstatt en los alpes suizos fue la primera ciilizacion erutopea en manejar este metal, o la cultura nok en la actual nigeria, que existio en el siglo X antes de cristo y ya tenían objetos de hierro. Algunas de estas piezas históricas se cree que fueron fundidas a partir del mineral de hierro provenientes de meteoritos.

En la India se han encontrado sitios arqueologicos que nos dan una idea de lo avanzada que era esta cultura en términos de metalurgia. Alli las piezas de acero se llamaban wootz y se comercializaban en forma de discos. Para hacer los wootz se necesitaba un horno de piedra, ahí se introducia un mineral rico en óxido de hierro y carbón de leña. Con un sistema de fuelles se inyectaba oxígeno a la base para quemar el carbón de leña y formar monóxido de carbono que le arrancaba oxigenos al material rico en óxido de hierro. Así se formaba el hierro esponja.

Fuentes: cultura-antigua.wikispaces.com – youtube.com

Imágenes: laguia2000.com – upload.wikimedia.org