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Mark Perry analiza la apuesta Simon/Ehrlich

Algunos han señalado que la suerte puede haber sido un factor en la victoria de Simon, y que la elección de comienzo o fin de los tiempos para que la apuesta podría fácilmente haber oscilado cosas de otra manera, un hecho que el propio Simon reconoció. Pero más recientemente, el economista Mark Perry miró a la tendencia general para el índice de materias primas Dow Jones-AIG-1934-2013, y esa tendencia es claramente uno de descenso de los precios, y su tendencia es muy clara:

“Julian Simon: más razón que suerte” en la famosa apuesta de 1980 de Simon-Ehrlich en los precios ajustados a la inflación de cinco productos (níquel, cobre, cromo, estaño y tungsteno) en la década de 1980-1990. Pablo usó datos de precios actualizados para los cinco productos básicos en 2010, y el economista Mark Perry llegó a la conclusión de que:

“Va a sorprender a nadie que la rentabilidad de la apuesta fue altamente dependiente de su fecha de inicio. Simon ofreció apostar a cualquiera en cualquier línea de tiempo mayor que un año, y en cualquiera de los productos básicos, pero la apuesta en sí era más de una década, 1980-1990. Si ha iniciado la apuesta un año durante la década de 1980 Simon ganó ocho de los diez años de inicio. Durante la década de 1990 las cosas cambiaron, sin embargo, con Simon ganando en cuatro años de inicio y Ehrlich ganando seis – 60% del tiempo. Y si extendemos la apuesta en la década actual, teniendo Simon en su palabra de que él estaba dispuesto a apostar a cualquier período de un año mínimo, Ehrlich ganó cada apuesta puesta en el año en la década de 2000. Parece que será un perfecto diez de diez para Simon sobre Ehrlich “.

fuentes: aei-ideas.org

imágenes: aei-ideas.org

La apuesta sobre el fin de los metales

Esto parece un momento oportuno para contar la historia de Paul Ehrlich y Julián Simón, que propusieron una famosa apuesta en 1980, Paul Ehrlich, autor de la bomba demográfica era un conocido biólogo (y ambientalista pionero) con una imagen malthusiana de mundo (la idea de que mientras las poblaciones crecen exponencialmente el acceso a los recursos crece aritméticamente y que deben existir limitantes a esto). Ehrlich estaba convencido de que la humanidad estaba agotando rápidamente su acervo de recursos naturales, y podría comenzar a experimentar la escasez y que es acompañada por los altos precios en el futuro cercano. Julian Simon fue un economista que cree que el ingenio humano siempre es capaz de encontrar sustitutos y que la variación de precios llevaría a nuevos descubrimientos, por lo tanto, lo que nos impide quedarse sin recursos.

Los dos hombres apuestan sobre el precio futuro de un grupo de materias primas (metales). Si los precios suben en diez años, la tesis de Ehrlich se considera más correcta y entonces ganaría la apuesta. Si los precios de los commodities bajan en esos mismos diez años, Simon ganaría la apuesta. Ehrlich eligió los cinco productos de que estaba seguro de que se agote, y por lo tanto se vuelven más caros en una década: cromo, cobre, níquel, estaño y tungsteno. Una apuesta de $ 200 fue colocada en el valor futuro de cada uno de los productos básicos. Diez años más tarde, ajustado a la inflación, el precio de los metales había caído como grupo, y cada uno de los metales en el grupo también había bajado de precio de forma individual. Simon ganó la apuesta, y el resto es historia.

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Elementos. Titanio (Ti)

Según la mitología griega, en la edad de oro antes de los dioses del olimpo, el mundo era regido y habitado por titanes, seres divinos de poderes extraordinarios. Estaban inspirados en las fuerzas de la naturaleza y se distinguían por ser extremadamente resistentes. Es una ironía que el titanio, el elemento químico, no recibe su nombre de estas extraordinarias criaturas míticas, sino de una antigua palabra griega para nombrar tierra blanca ya que su óxido es de los blancos más puros que existen.

El titanio es el cuarto metal más común en la naturaleza y de extrae principalmente del rutilo, un óxido de titanio abundante en las arenas costeras. Para ello debe de someterse a muchos procesos para eliminar las impurezas de nitrógeno, oxígeno e hidrógeno. Fue descubierto en 1791 por el inglés William Gregor y fue nombrado cuatro años después por Martin Klaproth, el descubridor del uranio.

El titanio no se encuentra en estado puro en la naturaleza, sino que se extrae de sus óxidos. El método más común y útil para obtener titanio a partir de rutilo es el que se conoce como método de Kroll que consiste en la reducción del tetracloruro de titanio con magnesio en una atmósfera sin oxígeno.

El titanio se utiliza en aleaciones con hierro, vanadio, aluminio, cromo, zirconio y molibdeno de acuerdo a las especificaciones necesarias, esto puede hacer variar su dureza, resistencia a la corrosión y capacidad térmica. Se utiliza el titanio porque tiene capacidades metálicas muy útiles, es altamente dúctil y maleable sin dejar de ser duro. Es soldable y mantiene una alta memoria de su forma, esto es que regresa a su posición después de ser doblado.

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La era de los metales, la rueda

Otro de los grandes inventos y trascendencia es la rueda, que en el inicio eran simples troncos que se desplazaban sobre superficies planas. Sin embargo, a pesar de su sencillez, la rueda empujó a las civilizaciones a construir grandes ciudades y construcciones, como las pirámides de egipto. con el paso del tiempo las ruedas fueron evolucionando a discos de madera sostenidos sobre ejes.

Posteriormente se inventó la rueda de radios, que permite la construcción de carros más ligeros y radios, pero el verdadero progreso alcanzado por los carros de guerra se consiguió con la colocación de una cinta de hierro alrededor de las ruedas de los carros. Esto paso en el primer siglo antes de cristo entre los pueblos celtas.

Otras modificaciones posteriores le dieron mejor eficiencia al carro, por ejemplo los romanos que utilizaron anillos de bronce a modo de buje, osea el lugar donde se apoya el eje de una rueda. Esta pequeña invención revolucionó también de manera radical el movimiento de las ruedas, pues el bronce posee una característica muy particular entre los metales y esta es que es autolubricante. Conforme se friccionan las piezas de bronce se van formando pequeñas esferas o cilindros que actúan a modo de baleros reduciendo drásticamente la fricción y permitiendo un viaje con menor desgaste y menor uso de energía, haciendo carros más rápidos y ágiles.

Hoy en día no se puede pensar en una rueda sin considerar un rin de metal, de hierro principalmente, pero también se pueden conseguir otros más rígidos y ligeros con aleaciones de aluminio y otros metales que le dan dureza y resistencia.

fuentes: campodemarte.com

imágenes: st-listas.20minutos.es bibliotecadigital.ilce.edu.mx

Exploración (P6) Tipos de empresas

Para empezar nuestro camino en la exploración y generación de un proyecto de mina se debe tomar en cuenta la amplia diversidad que existe en los metales y minerales que se pueden explorar, esta diversidad es inmensa. Después, el material que busquemos, por ejemplo, oro, no significa mucho en si, ya que habrá que definir antes el tipo de yacimiento que queremos encontrar y donde lo hemos de buscar.

Es por esta razón que en el campo de la exploración del subsuelo existan especialistas en determinados tipos de materiales así como de sus yacimientos. Es más, hay compañías mineras que se dedican a un sólo metal de manera casi exclusiva, sin tomar en cuenta todos los materiales no principales que se extrae mientras se explota el que desean; hay otras empresas con un campo más amplio.

dos ejemplos de estas dos tipos de empresas están dados por Anglo-Gold Ashanti, una empresa sudafricana basada en la explotación únicamente de oro y Codelco-Chile, que se especializa en cobre y molibdeno, pero maneja otros metales como subproductos en sus minas en el norte de Chile. También hay otra diferencia importante entre estas dos empresas en particular, que mientras Codelco-Chile es una empresa exclusivamente chilena, Anglo-Gold opera en los distintos países.

Otro ejemplo es la mega empresa de Río Tinto, una empresa que tiene un carácter más general y en todos los continentes del mundo y extrae metales y minerales, entre los cuales están: el aluminio, el cobre, el mineral de hierro, el diamante, los hidrocarburos, etc.

vía:aulados.net

imágenes vía: lostiempos.com – encuentrominero.com.ar

Exploración (P4)

Las dos principales preguntas que se deben de hacer los inversionistas y los planeadores de los proyectos de exploración son, ¿Qué tipo de materiales son los que se deben buscar? y ¿Dónde se debe de buscar estos materiales? Existen varios metales que se puede decir, son “seguros” como el oro y otros metales más convencionales como el cobre. Ambos están sujetos a los vaivenes de la economía mundial, pero en lo relativo son estables, aunque a veces la tendencia que siguen es la contraria del mercado. Esto se debe principalmente a que cuando hay tiempos de inseguridad económica, el oro se ve como un “valor refugio” que no pierde su valor frente a monedas nacionales que se pueden llegar a devaluar. Pero también se deben considerar los metales más raros, que pueden llegar a tener precios exorbitantes si son necesarios para industrias específicas como el tántalo o las tierras raras.

La otra pregunta, el ¿Dónde? se debe considerar considerando que existen regiones del mundo sujetas a fuertes riesgos políticos, estos pueden tener una diversa índole de influencias y pueden abarcar varios de los siguientes factores:

Gobiernos corruptos que hacen difícil a las empresas trabajar sin tener que pagar sobornos continuos o inesperados, así como impuestos y otros tipos de cuotas.

El nacionalismo que en ciertos países genera una animadversión a empresas extranjeras que planean extraer los recursos del país.

Seguridad y estabilidad en la zona puede generar conflictos, en especial si hay grupos paramilitares operando en las zonas que generaría un problema de seguridad para los valores manejados así como para los trabajadores, tanto extranjeros como locales.


vía:aulados.net

Imágenes vía: laguarura.net – mch.cl

Arqueo-minería (P1)

La historia de la minería es tan antigua como la humanidad, desde los fragmentos de rocas y minerales utilizados como herramientas y armas usados en el paleolítico y neolítico. Luego con la era del cobre, la era de bronce y la era de hierro, refinado y combinando metales en aleaciones a medida que progresaba la nueva tecnología metalurgia. En esta historia  de búsqueda y refinación de recursos minerales se han mejorado las condiciones de la humanidad de una manera superada únicamente por la agricultura.

Como cualquier actividad humana, la minería afecta el medio natural en el que se desarrolla, desde las imperceptibles subterráneas hasta las más expuestas que destruyen hectáreas de terreno. Hasta la edad moderna estas cuestiones no se tomaban en cuenta como un riesgo para el futuro de la humanidad, pero hoy en día somos más conscientes de los riesgos injustificados que a veces representa está empresa.

Pero ciertamente los abusos anteriormente cometidos en este campo han hecho que crezca la conciencia de la necesidad de regular los impactos ambientales organizados por la minería. De cualquier manera existe un equilibrio entre la necesidad de preservar el medio ambiente y la necesidad de los recursos que se extraen y mejoran la calidad de vida. Simplemente basta con considerar que pasaría si en el mundo no tuviéramos acceso al acero que se produce del hierro y carbón extraídos para la industria de la construcción, o también el cemento que se produce de arcillas, calcio y aluminio, o el vidrio de silicio o el cobre para tuberias y conecciones eléctricas, o las tierras raras que mejoran las nuevas tecnologías y nos llevan a la siguiente era de la humanidad.


Vía:  corandesperu-percy.blogspot.mx

Imágenes Vía: archivohistoricominero.org – extension.edu.uy

Escorias

Las escorias son los materiales de desecho que quedan después de separar los minerales valiosos de la porción inutilizable de lo que se extrae. Existen varios tipos de desechos en los procesos de minería como la escoria, los materiales de sobrecarga y la piedra estéril que es todo lo que queda cuando se extrae y se filtra el producto deseado. Estos materiales rara vez son procesados y necesitan ser extraídos para llegar a los estándares de calidad necesarios por los clientes de las mineras.

Durante la edad de bronce en el mediterráneo ya estaban siendo utilizados un vasto número de procesos metalúrgicos y la escoria eran subproductos coloridos y de aspecto vidrioso, de colores azules y verdes. Su principal uso en ese entonces era en piezas de joyería o como polvo para añadirlo a el uso de ciertas cerámicas como las que han sido encontradas en excavaciones del antiguo Egipto.

Se conoce principalmente a la escoria como los restos en los productos metálicos después de su fundición, cuando se purifica la mezcla. En general se piensa que no tiene ningún uso, pero la verdad es que pueden ser utilizadas como un mecanismo de eliminación de residuos en la fundición del metal así como también pueden servir para controlar la temperatura y evitar la oxidación de los metales en forma líquida antes de entrar en el molde.

Las impurezas de los metales, normalmente óxidos, silicatos y compuestos de azufre se separan una vez que se derrite el metal y se pueden retirar del proceso. Cada proceso produce diferentes tipos de escorias, que también pueden contener calcio, magnesio y aluminio, y si no se extraen debidamente, estos compuestos pueden generar puntos débiles en las estructuras que se construyen con los minerales no filtrados.

Vía: jmcprl.net
Imágenes Vía:
suelosyescorias.com
cedexmateriales.vsf.es

Elementos: Uranio (U)

El 6 de agosto de 1945, a las 8:15 hrs. de la mañana, se abrieron las escotillas del Enola Gay sobre la ciudad costera de Hiroshima en Japón. Cincuenta y cinco segundos después, el mundo conoció un nuevo tipo de devastación. Más allá de la destrucción y el daño terrible, había empezado la Era atómica.

Hongo de la bomba arrojada sobre Nagasaki

La bomba “little boy” producía su energía al fisionar Uranio-235. De los 64 kilogramos del metal radiactivo que cargaba, solo el 1.38% se consumió. Esto bastó para destruir más de 12 kilómetros cuadrados de ciudad y matar en total a más de 100,000 personas, tras liberar una energía equivalente a 13,000 toneladas de dinamita. Este es el poder de las estrellas escondido en el átomo.

Con número atómico 92, el uranio es uno de los metales más densos que existen, esto le da una gran variedad de usos en todos los ámbitos que requieren especialización de materiales, como en blindajes, balas o contrapesos; además de su carácter de combustible, que en condiciones controladas, produce el 2% de la energía que utiliza toda la humanidad.

En su forma natural se encuentra como óxido de uranio, que es minado de forma convencional para luego mezclarse con flúor y generar hexafluoruro de uranio, que a temperaturas mayores de 57 grados es gas (no tiene etapa líquida). Es tan alto el peso de sus moléculas que los isótopos se pueden separar por simple centrifugación, consiguiendo de esta manera uranio enriquecido, que es el material que se puede usar como combustible.

Mina de uranioCon un tercio de la producción mundial, Kazakhstan es el principal productor de este peligroso metal, seguido por Canadá y Australia.

 

 

Imágenes vía: thestentorian.comstatic.betazeta.com

Vía: pcf.city.hiroshima.jpuxc.commphpa.org

 

 

 

 

Aleaciones: Aluminio y Latón

Aluminio

La evolución técnica continúa experimentando y aplicando nuevas aleaciones de aluminio, entre ellas las más corrientes son las que tienen como componentes principales el cobre y el silicio, cada una de las cuales le incluyen características particulares.

Aleado con el cobre, éste le disminuye el inicio del punto de fusión, produciéndose a partir de los 530ºC, pero aumenta la resistencia a la rotura y su límite elástico, tiene el inconveniente de reducir su resistencia a los agentes atmosféricos aumentando su fragilidad . El silicio al 12% forma una aleación eutéctica (homogénea), disminuyendo también el punto de fusión a unos 575ºC pero con la ventaja sobre el anterior de aumentar su resistencia a los agentes atmosféricos y recibir un buen moldeo.

A estas aleaciones se les adiciona, buscando mejorar determinadas condiciones, en porcentajes entre el 0,2 y el 2%, son éstos el manganeso, el níquel, el titanio, el tungsteno, el cinc y el cobalto.

Latón

Constituido por aleaciones de cobre y zinc obtenidas por fusión simultánea; es más duro que el cobre y de oxidación más difícil. Forjable y laminable, el latón común tiene 35% de zinc, con una coloración amarilla. De color blanco grisáceo cuando tiene más del 50% de zinc, es duro y quebradizo. El latón empleado para soldar contiene del 40 al 50% de zinc, siendo su punto de fusión más bajo que el de los metales a soldar.

El latón se expende en el comercio en forma de chapas de 0,12 a 0,17 mm. de espesor, en alambres cuyos diámetros tienen de 0,5 a 2 mm., tornillos, herrajes, etc.

Imágenes Vía: gstatic.com / artemet.com.mx