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Controlada la oferta de diamantes hay que aumentar la demanda

De Beers demostró su genio mercadotécnico en el comercio moderno. Mientras que otro tipo de productos mercantiles, como el oro, la plata, el cobre, petróleo o el grano, varían en su valor de acuerdo a las fuerzas del mercado, los diamantes se mantienen en crecimiento de valor desde los tiempos de la depresión del 21. Este “Cartel de los diamantes” es tan efectivo en el control de los precios que algunos inversionistas empezaron a comprar diamantes como respaldo a sus inversiones durante recesiones e inflacion.

La invención de los diamantes es más que un monopolio con el fin de la fijación de precios, es un mecanismo para convertir pequeños cristales de carbono, uno de los elementos más comunes en la corteza terrestre, en símbolos de poder, riqueza e inclusive amor. Para lograr esto De Beers también controla la demanda.

Tanto hombres como mujeres tenemos hoy en día esta idea del anillo de compromiso como un símbolo intrínseco de amor, inseparable de la vida marital. Pero esta idea es moderna, antes de los treinta ni siquiera se concebía. Para estabilizar el mercado, De Beers tenía que imbuir estas piedras con algún tipo de sentimiento que hiciera que el público quisiera comprarla. Aquí es donde empezó la frase de “un diamante es para siempre”, pero no es más que un truco para que los nuevos dueños nunca intentaran venderlos. Así nunca se darán cuenta de que esa pieza de carbón en la que “según la tradición” se debe un futuro esposo de gastar tres meses de salario, es a fin de cuentas, insignificante y sin valor.

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Exploración (P2)

Actualmente China es responsable de una demanda mineral del orden del 56% mundial del cobre, y aproximadamente 42% del aluminio y no da muestras de detenerse. También hay que tener en cuenta que no se ve a corto o mediano plazo una caída del precio del petróleo, sin embargo otros factores negativos que afectan la producción pueden golpear severamente la industria minera. Por ejemplo la crisis del mercado hipotecario estadounidense que como una fila de dominós afectó todas las economías americanas y europeas, trayendo consigo una recesión que afectó a todos los mercados, incluyendo el de los metales.

Por eso en el asunto de la exploración está siempre la gran pregunta sobre el cuando y el que explorar. La respuesta fácil a esta interrogante se encuentra en los precios actuales del mercado de los metales y minerales. Pero claro, lo que la gente ignora es la brecha temporal que existe entre la toma de la decisión sobre la exploración, el hallazgo de un yacimiento de minería que pueda ser sobre todo, rentable, y la transformación, generación y puesta en marcha de un complejo minero o metalúrgico que esta listo para vender sus productos. En algunos casos esta distancia temporal puede ser del orden de 5 a 10 años, y en algunos proyectos muy ambiciosos puede ser inclusive mayor. Por eso existe un dicho entre la industria que dice que “hay que explorar cuando los precios de un metal son bajos”.

Podría parecernos absurda la idea, pero no lo es, ya que la práctica indica que cuando una empresa comienza a explorar con precios altos de metal, para cuando por fin puede poner en marcha una mina los precios habrán caido significativamente dejando de hacer rentable el sitio. Es debido a que en este lapso de tiempo se encuentran y ponen en marcha otros proyectos, se reabren algunos o se encuentran sustitutos, haciendo que el precio del metal rebote.


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Exploración (P1)

En una metáfora sobre la minería, Roberto Oyarzun (Phd en ciencias geológicas) escribió en el 2011 “La minería es como un “navío a vela”, su velocidad y dirección de navegación dependen en gran medida de la fuerza y dirección del viento, y claro esta, de las “habilidades” de su capitán. Sin viento no hay navegación, y con viento en contra sólo se puede navegar dando grandes bandadas ciñendo al viento.” En esta metáfora los vientos corresponden a las fuerzas de la economía en el momento.

La principal diferencia con este tipo de industria es que siendo un mercado tan básico, no se puede crear la demanda. Por ejemplo, cualquier compañía de servicios o productos basta con generar nueva mercadotecnia para invitar a nuevos clientes a probar su producto, en algunos casos se puede hasta crear un nuevo mercado o convencer clientes de que consuman su producto. Sin embargo en la minería no se puede hacer lo mismo. Los precios y volúmenes de mercado están determinados estrictamente por las leyes de oferta y la demanda, no hay forma de publicitar los metales o cualquier otro producto de extracción minera.

En la última década las grandes economías emergentes como Brasil, Rusia, India, pero más importante, China, con su grandes tasas de crecimiento de su producto interno bruto han generado grandes demandas de materias primas, lo cual ha tenido como consecuencia la subida de los precios de cobre, aluminio y otros metales. Esto ha provocado una especie de época dorada para empresas mineras y los profesionales de la minería, pero la pregunta es si será algo pasajero o durara por mucho tiempo.


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