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El incierto futuro económico de Alaska

El artículo del Wall Street Journal afirma que: “Las refinerías en California y Washington, el principal mercado para el petróleo de Alaska, están adoptando el crudo nacional más barato. Las autoridades de California prevén que más de 376.000 barriles de petróleo al día podrían estar llegando por ferrocarril en 2016, frente a los cerca de 17.000 barriles en 2013 “

Por lo tanto, el costo de producción fuera de Alaska ha caído significativamente por debajo del costo de producción y transporte de Alaska a los otros estados.

Estos cambios de política pueden ser significativos, y por supuesto, afectarán esta situación. Por ejemplo, la introducción de regulaciones ambientales más estrictas puede afectar negativamente a la explotación de minerales. Del mismo modo la legislación tributaria de recursos que esta relajada podría ver un aumento de la inversión en el estado.

La sostenibilidad y el desarrollo sostenible, y sus implicaciones para los recursos, se han convertido en conceptos principales, los temas y objetivos – dirigido a elevar el papel que las consideraciones ambientales y sociales desempeñan en las decisiones acerca de si y cómo se recuperarán los recursos. Las arenas bituminosas son sin duda un tema candente y los cambios de política realizados tendrán un impacto en el costo general de extracción. Los cambios en la política en otros estados podrían llevar a un cambio de nuevo a la producción de petróleo de Alaska.

Es evidente que la producción de energía trae beneficios sociales. Mejoras significativas en la calidad de vida se pueden atribuir a la producción de petróleo en Alaska. Esto se hace más evidente por la reciente caída de la industria. ¿Cómo este problema se desarrollará en los próximos años será en parte debido a la mano de los residentes de Alaska, y en parte a merced del Gobierno Federal de Estados Unidos y su control sobre algunas de las áreas más prometedoras de Alaska para la exploración de petróleo.

Alaska ofrece un cuento con moraleja para Alberta, Canada. El petróleo de Alaska fue demonizado en décadas anteriores, al igual que las arenas petrolíferas de Canadá han sido llamados un número de cosas que van desde “petróleo sucio” o “bombas de carbono.” Pero las cuestiones ambientales deben equilibrarse con el impacto de la industria sobre el empleo y el crecimiento. Sin estos sectores, importantes estados como Alberta podría ser más como Alaska.

Imágenes: 1.bp.blogspot.com ecologiaverde.com

Propiedad y derechos minerales Pt.2

La propiedad nacional de los minerales ha llevado , en algunos casos, a lo que se conoce como la ” maldición de los recursos”, donde las fortunas económicas dependen de los precios de los productos básicos inestables. Canadá y Australia son excepciones notables, pero en muchos casos la propiedad nacional de los derechos mineros se ha traducido en el enriquecimiento de las elites políticas – pensar en México o Arabia Saudita y el resto de los países del Golfo Pérsico, Venezuela , Zimbabwe, etc

Quizá no hay mejor evidencia de los efectos beneficiosos de la propiedad privada de los derechos mineros que el caso de la fractura hidráulica. En los EE.UU. , el fracking se está produciendo principalmente en terrenos privados, por los particulares o empresas propietarias de los derechos mineros no el gobierno federal. En algunos casos , los propietarios son abordados por las empresas privadas que quieran arrendar los derechos minerales de ellos a cambio de una regalía (esta práctica se conoce como frackwire). En otros casos, los propietarios están luchando contra los desarrolladores de los derechos minerales que ellos o los anteriores propietarios de su propiedad han vendido.

Si el fracking continúa en tierras públicas en los EE.UU. es objeto de un intenso debate. La Oficina de Administración de Tierras (BLM) ha propuesto actualizar las regulaciones federales para fracking en terrenos públicos, pero estas regulaciones propuestas se están encontrado con la oposición de las organizaciones públicas tales como el Sierra Club y la energía colectiva.

imágenes: .nonesuch.com – sierraclub.typepad.com

Minerales. Asbestos, Parte 1

En sí el término asbestos se refiere a una variedad de seis minerales de silicio que son los viables para usarse en las industrias debido a sus propiedades físicas, y aunque su minería empezó hace 4,000 años, no es sino hasta tiempos recientes, en los finales del siglo 19 donde se empezó a manejar en cantidades industriales.

El asbesto, también llamados amianto, es un mineral cartilaginoso que se encuentra en la naturaleza, de química inerte con propiedades añadidas desafiantes al calor. Se ha utilizado en una amplia gama de más de 3.000 productos, contando con materiales resistentes al fuego, cemento, balatas de freno, plásticos, productos de papel y productos textiles.
Hay 2 formas de asbesto generalmente muy utilizados, la serpentina y los anfíboles. La gama de amianto serpentina que se denomina como el crisotilo, donde a su vez la gama del Anfíbol contiene crocidolita, amosita, antofilita, actinolita y tremolita.

La minería de asbesto arquetípica en los Estados Unidos utilizó la extracción a cielo abierto seguido por el proceso de molienda. En su máximo esplendor, la fabricación de amianto en los Estados Unidos era mucho más de los 299 millones libras al año de capacidad a finales de 1960 y principios de 1970. La producción se redujo a 112 millones de libras al año en 1987, a 37 millones de libras anuales en 1989, bajo a 30 millones de libras en 1993 a 15,4 millones de libras en 1997, y tan bajas como 13,2 millones libras al año en 1998 y 1999.

Fuentes:
greatmining.com
hse.gov.uk
.epa.gov

Imágenes:
apheda.org.au
norfolksteelbuildings.net

microanalysis.com.au
home1.com.au

epa.gov
cpha.ca