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Reciclaje de aluminio y su impacto en el medio ambiente

El Aluminio se ha reciclado en el Reino Unido desde que se utilizó por primera vez comercialmente en el siglo 20. Tiene sentido reciclar este metal desde el principio, ya que se puede fundir y refundir en repetidas ocasiones sin que disminuya su calidad.

En las últimas décadas, el cambio climático ha proporcionado otra buena razón para su reciclaje: el 95% de la energía utilizada para producir aluminio a partir del mineral de bauxita se puede ahorrar mediante el uso de material reciclado.

El aluminio se utiliza para hacer los componentes de coches y bicicletas, marcos de ventanas, líneas de transmisión eléctrica y embalajes. De las 900,000 toneladas utilizadas en el Reino Unido cada año, poco más de una quinta parte se utiliza en envases, como latas de bebidas, aerosoles, tapas de yogur y bandejas de aluminio.

Algunas de las 89,000 toneladas al año se van a hacer latas de bebidas, con el promedio de los hogares del Reino Unido de consumo de 208 latas cada año. Noruega recicla el 93% de sus latas de bebidas, y Suiza y Finlandia logran reciclar el 88% de las de ellos. Pero en el Reino Unido sólo el 48% de las latas fueron recicladas en 2006.

Según el Instituto Internacional del Aluminio, cada tonelada de aluminio procesado de mineral primario emite 1,7 toneladas de CO2, y sus equivalentes forman unas 2 toneladas de CO2 como los perflurocarbonos, potentes gases de efecto invernadero que a menudo permanecen en la atmósfera durante siglos.

Esto significa que estamos poniendo más de 162.000 toneladas de CO2 y sus equivalentes en la atmósfera simplemente arrojando la mitad de nuestras latas de aluminio a la basura en lugar de reciclarlos. Esto es una locura, ya que las latas enviadas para reciclado se pueden volver a fundir, rellenar y de nuevo en los estantes de los supermercados dentro de seis semanas.

Fuentes: theguardian.com

Imágenes: sarawakmi.com openrevista.com