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Creación del Acero

El Acero, una aleación de hierro y carbón que sirve para hacer rascacielos, puentes o incluso navajas para afeitar es sin duda la columna vertebral de la industria, gracias a su increíble resistencia, maleabilidad y dureza.

Para producir acero se requiere hierro, que normalmente se extrae de una mina, pero también se puede obtener al reciclar el hierro que se recoge de chatarra de autos o latas de desecho. En las plantas de reciclaje se utilizan electroimanes, que pueden cargar hasta cinco toneladas de peso para transportar todos estos pedazos a la planta fundidora. De ahí la chatarra se coloca en cestos de metal que pueden llegar a cargar hasta sesenta toneladas, para transportarlos a hornos siderurgicos especiales. Estos hornos pueden ser de gas o eléctricos y llegan a temperaturas de hasta 1600 grados centígrados. Aquí es donde se vacían los cestos llenos de chatarra que se fundirán en unos sesenta minutos, una vez licuado el metal se recogen muestras que serán analizadas para calcular las impurezas y los posibles tratamientos que se le deban hacer.

A la mezcla ya derretida se le coloca un tubo que le inyecta oxígeno, para homogeneizar el hierro y liberar carbono, así como se hacía en el alto horno, además de que también acelera el proceso. El acero fundido se transporta en unos cucharones que pueden llegar a pesar más de sesenta toneladas y con una capacidad de más de cien toneladas de hierro, estos cucharones lo transportaran con el uso de grúas aéreas a otra zona donde serán tratados.

Imágenes: upload.wikimedia.org nostalgica.cl

Día de mudanza en Suecia

Una pequeña ciudad sueca empaca para mover 2 millas al este. A medida que la empresa minera estatal perfora más profundo en el norte de Suecia , la tierra debajo de un pequeño pueblo está cediendo. En lugar de detener la extracción, la ciudad, en una decisión sin precedente planea mudarse.

Los residentes de la ciudad más septentrional de Suecia son gente dura. A 90 millas dentro del Círculo Polar Ártico, el sol nunca se eleva por semanas en invierno, cuando las temperaturas rondan los dobles dígitos negativos. Esta es una tierra poco poblada salpicada de bonitos lagos y bosques en una mitad del año, en la otra es el recorrido en trineo de perros y motos de nieve cuando la nieve y el hielo la cubren. Además, la ciudad de Kiruna en Suecia también sucede que esta encima de la mayor masa contigua de mineral de hierro del mundo.

La medida de mover el centro de la ciudad 2 millas al este en gran medida ha sido aceptada, al menos por ahora. Pero está planteando preguntas interesantes, el principal de ellos sobre quién gana cuando las empresas toman medidas tan drásticas en su búsqueda de minerales. Frente a una transformación urbana radical, Kiruna es también un campo de pruebas para la facilidad con que una comunidad puede recrearse – para bien o para mal – más de 100 años después de que fue colocada originalmente .

La mina aquí, propiedad de LKAB, fue fundada a finales del siglo 19 después de que descubrieron hierro. El descubrimiento convirtió eventualmente a Kiruna en la mayor mina de mineral de hierro bajo tierra en el mundo. El cuerpo de mineral de hierro corre por una ruta de unas 2.8 millas de largo, por unos 87 metros de ancho, y al menos 1,2 kilómetros bajo tierra . Nadie sabe qué tan profundo va. La compañía ya ha perforado a 1.365 metros (0,84 millas), una profundidad alcanzado el pasado mes de mayo.

Así como fracking de gas natural altera el suelo anterior, se cree que detrás de mini- terremotos, como la perforación es más profunda aquí, la tierra ha comenzado a resquebrajar. De hecho, un puente que une la ciudad a la empresa ha sido cerrado y una nueva carretera fue construida a una milla de distancia. Una nueva línea de aguas residuales se instaló en 2009, así como un nuevo sistema de suministro de electricidad. La compañía se trasladó el ferrocarril y los planes para mover la carretera que une Kiruna, con una población de 18.000, a otras localidades de la provincia de Laponia.

El precio del acero

A los productores de acero se les dio un poco de espacio para respirar el año pasado cuando el precio que pagaron por sus dos entradas principales de materias primas cayeron en comparación con el año anterior .

El acero es una aleación entre hierro con una cantidad pequeña de carbono, que varía entre el .03% y el 1.075%, dependiendo el grado del acero. Si el porcentaje es mayor al 2% el producto resultante es frágil.

El precio del mineral de hierro el 31 de diciembre del 2013 fue de un 8% menos de lo que los fabricantes de acero tenían que pagar al año anterior, según datos del banco australiano Macquarie. Mientras tanto , los precios del carbón de coque, el que se usa para la aleación, habían caído 17 % en la misma comparación .

Cuando se desglosan los precios, el mineral de hierro cayó de. $ 145 dólares por tonelada incluyendo costo y flete  desde China el 31 de diciembre de 2012 hasta $134 dólares por tonelada el 31 de diciembre de 2013; el carbón de coque se redujo de  $ 160 de Australia hasta  $ 133 por tonelada en las mismas fechas en comparación.

Ya calculando esto , los márgenes de las siderúrgicas se habrían incrementado en EE.UU. en $ 42 dólares por tonelada ( excluido el transporte de mercancías que podrían estar pagando para obtener su carbón de Australia, u otros costos incurridos como la energía ) , un cambio sorprendente para una industria que ha luchado con el exceso de capacidad y el aumento de los gastos generales durante los últimos tres o cuatro años .

Aunque esta comparación no tener relevancia , Macquarie admitió que el precio medio anual durante el año para HRC (siglas para hot rod coil, la presentación en la que se vende los cables de acero) cayó 6 % con la fluctuación de la oferta y la demanda. Una caída anual promedio de 22 % en los precios del carbón de coque , a la par contra una subida media del 4% en los precios del mineral de hierro aún ofrece algo de alivio.

imágenes:  upload.wikimedia.org – sd.keepcalm-o-matic.co.uk

Fuentes: mining-journal.com – museo-maquina-herramienta.com

Minería en la Europa medieval

Minería en la Europa medieval

La edad media comienza en europa después de la caída del imperio romano, que fue una de las más grandes representaciones de progreso y cultura de toda la humanidad, pero después de su caída, por allá del año 400 de nuestra era, toda Europa occidental sufrió de una decadencia constante, esto afectó severamente al comercio. También se redujeron las poblaciones urbanas y los estados cayeron a un grado de analfabetizmo inclusive en itala donde reinaba Roma. Probablemente perdió cerca del 90% de su población entre los siglos  quinto y sexto.
Por consiguiente las eficientes líneas de producción romanas se vieron interrumpidas y la gente tuvo que reciclar sus metales para acuñar monedas o hacer armas.  En los reinos bárbaros que siguieron al gran imperio se acuñaba en cobre, pero era pobre y a pequeña escala ya que se carece de la burocracia y administración pública.
El oro no circulaba con facilidad, era manejado principalmente entre los gobernantes debido a que la tasa de gasto central disminuyó, pues no había un cuerpo de gobierno que se encargara de cobrar impuestos.
Esto forzó a un cambio radical en la industria minera, concentrando su actividad principalmente en la extracción de cobre y hierro. No fue el oro y la plata los principales propulsores de la minería en esta época, sino las constantes batallas y el desarrollo de armas armaduras, estribos y herraduras que aumentaron considerablemente durante las épocas de barbarie. Como el ejemplo de los caballeros medievales con armaduras de hasta 50 kilogramos además de armaduras para caballos, escudos, lanzas y espadas. La dependencia del hierro con fines militares fueron los que impulsaron el aumento en producción de hierro y la refinación de sus procesos de extracción.

Vía: mygeologypage.ucdavis.edu
Imágenes vía:
farm5.staticflickr.com
us.123rf.com

Elementos: Hierro (Fe)

Desde el siglo III antes de Cristo se tienen registros del uso del hierro en la antigua China. Civilizaciones posteriores expandieron su uso hacia Occidente, desplazando al bronce como el material primordial para las herramientas cortantes y para las armas, creando lo que sería la moderna Edad de Hierro.

Además de su superioridad frente al bronce, es el material responsable de las explosiones de Supernova, cuna de los elementos. Con un número atómico 26, es responsable también de la hemoglobina, el compuesto que hace roja la sangre, sin la cual la vida en la Tierra no sería como la conocemos. Forma una gran parte del núcleo del planeta, que en combinación con níquel al rotar produce un campo magnético que nos protege de radiaciones y meteoritos.

Es el cuarto elemento más común en la corteza terrestre, pero debido a que se combina rápidamente con azufre y oxígeno, así como con otros aniones, es difícil encontrarlo en estado puro. Sus primeras extracciones se realizaron a través de pellets extraídos de las rocas, los cuales eran fundidos para luego ser vertidos en moldes.

Mina de hierro

La mina de hierro de Hull Rust, en Minnesota, es la más grande del mundo a tajo abierto, equivalente a hacer un agujero que atraviese el centro de la Tierra y salga por el otro lado. Durante su desarrollo fue pionera de la técnica strip mining, es decir, mina a tajo abierto. Este tipo de técnica es preferida cuando el mineral se encuentra muy cerca de la superficie y está cubierto por una capa blanda de tierra. Hull Rust produjo nuevos desarrollos de tecnologías en la industria minera, como la Pala de vapor.

Industria minera pala de vapor

Su presencia en los Estados Unidos fue tan importante que en las épocas de la Primera y la Segunda Guerra Mundial, producía un cuarto de toda la demanda nacional de hierro en ese país.

Imágenes vía: wwmm.orgnuestromar.org

Vía: books.google.co.uknrhp.mnhs.org

Protección de los metales.

Oxidación

Como es bien sabido, el hierro es un metal que por la acción de la humedad se oxida fácilmente, formándose poco a poco una película de óxido hidratado que debilita el hierro. En las playas marítimas también es fácil la oxidación, debido al aire iodado y las emanaciones salinas, que también lo atacan oxidándolo.

Por eso es importante protegerlo de los agentes oxidantes, pero antes del tratamiento protector, el metal debe ser perfectamente limpiado, a fin de obtener una mejor adherencia. Para ello se los puede tratar con un chorro de arena fina a presión, cepillos de acero pasados a mano o a máquina, o con reactivos químicos, como el ácido fosfórico, que provee la industria bajo el nombre de líquidos desoxidantes; puede prepararse en solución acuosa al 10 %. Los reactivos químicos tienen la ventaja de efectuar una limpieza prolija hasta donde no siempre se puede llegar por los otros medios, debido a la forma de las piezas.

Los metales se protegen de la oxidación recubriéndolos con:

  • Pinturas
  • Galvanizado
  • Emplomado
  • Estañado
  • Esmaltado
  • Cementos

Imagen Vía: salonhogar.net

Materiales para tuberías.

Parte fundamental en los proyectos constructivos son las tuberías, ya que sin ellas no se podrían realizar ciertas actividades esenciales, generalmente relacionadas con las instalaciones de agua potable.

Existe una gran variedad de materiales para la fabricación de tuberías:

Los materiales inoxidables son muy resistentes.

Los de platico son los más populares y utilizados por su resistencia y su bajo costo, sin embargo uso está limitado, las bajas temperaturas hacen que el plástico se vuelva más sensible a los golpes.

Las tuberías de PVC se pueden encontrar en diferentes tamaños, roscas y complementos; presentan la ventaja de que pueden ser cortadas con serrucho, pero no son muy resistentes a altas temperaturas.

El plomo, a diferencia de los materiales antes mencionados puede ser muy blando y puede provocar deficiencia cuando transporta grandes cantidades de agua. También puede ser cortado con serrucho o con sierra. Este tipo de tuberías no es muy aconsejable en construcciones donde haya una gran cantidad de tuberías.

La confiablidad de las tuberías de hierro ha venido a sustituir el plomo, especialmente en las instalaciones de agua caliente. Este es más resistente que otros materiales; pero su manejo es más complicado. Su corte se debe realizar solamente con cierras para metales. Aunque puede acumular herrumbre, este se puede combatir con un buen mantenimiento.

El cobre al igual que el hierro es de los materiales más empleados; es el más resistente de todos, su corte se realiza con una herramienta llamada corta-cobre. Ahora bien, en caso de ser necesario empotrarlo, debe cubrirse con cinta de aislar antes de su instalación para evitar que el material no se deteriorare al contacto con el yeso o cemento, pero no es recomendable para instalaciones de agua caliente, ya que esto ocasiona su rápido deterioro; por tanto, sólo es recomendable para instalaciones en donde se evacua el agua usada, para los sifones y para los tubos principales de desagüe.

En CIMASA contamos con el equipo y el personal adecuado para realizar instalaciones comerciales o industriales con todo tipo de tubería. ¡Contáctenos!

Imagen vía. lantegi.net

Vía. arqhys.com