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Minas en la Luna!

Los planes de exploración espacial con miras a la minería siguen apareciendo cada vez más constantemente en las planeaciones de muchas empresas mineras. En especial desde que la Nasa empezó a investigar la viabilidad de muchos de estos proyectos. Obviamente el destino más interesante es la Luna, a apenas 300,000 kilómetros sobre la superficie terrestre, este planetoide tiene todo un sinfín de materiales a explotar, sin necesidad de dañar el medio ambiente o preocuparse por las personas que viven junto a las minas.

Entre los materiales a ser extraídos, uno de los mejores combustibles en potencia que ofrece el suelo lunar, es el famoso isótopo Helio-3, el suelo lunar tendría que ser procesado para producir suficientes cantidades de helio-3 para suministrar energía para una ciudad importante por un año. El geólogo y último hombre en pisar la Luna, Harrison Schmitt cree que las plantas de energía de fusión que operan en el helio-3 podrían ofrecer menores costos operativos y de capital, debido a su “menor complejidad técnica, mayor eficiencia de conversión y una huella más pequeña” y “la ausencia de combustible radiactivo, la falta de el aire o el agua, y sólo los requisitos de eliminación de desechos radiactivos de bajo nivel.”

“Los futuros asentamientos  para el helio-3 minero se ramifican en otras actividades de apoyo a la exploración espacial”, Schmitt cree ” Para que una inversión de menos de 15 mil millones dólares-casi lo mismo que se requirió en la década de los 70 para la Trans Alaska Pipeline, una empresa privada podría habilitar de forma permanente en la Luna el próximo capítulo en la historia humana.”

 Fuentes: mining.com

imágenes: 1.bp.blogspot.com – upload.wikimedia.org

Nasa abre concurso de tecnología minera para la luna

Para algunos puede sonar como un cuento futurista, pero para la Agencia de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA ), el objetivo de la minería de la Luna parece más cerca que nunca. Ya antes habíamos abordado este tema cuando explicamos la crisis que sufrirá el helio en los próximos años; pero el año pasado, la NASA inauguró la primera competición de la minería lunar con la esperanza de que una futura operación minera robótica en la Luna podría generar la energía necesaria para las principales ciudades de la tierra además de dar a la agencia espacial un impulso en la búsqueda de una mayor exploración humana del espacio.

El Concurso Mining Lunabotics pretende generar “ideas innovadoras y soluciones, que podrían aplicarse a la excavación lunar real para la NASA”, que a su vez, sólo puede producir la energía que podría alimentar las ciudades en la exploración de la tierra y el espacio en el futuro. El concurso está abierto a estudiantes en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Un grupo de universidades también pueden trabajar en colaboración en un proyecto de excavadora.

En un artículo de 2004 de Popular Mechanics, el geólogo y último astronauta en haber explorado la Luna, Harrison Schmitt, sugiere que “el aprendizaje de cómo extraer de la luna el helio-3 creará la infraestructura tecnológica para nuestros viajes inevitables a Marte y más allá.” Schmitt ahora es el principal defensor de la comercialización de la luna. “Tal vez el reto más difícil para la minería de la luna es el diseño de la nave espacial para llevar el hardware y la tripulación a la superficie lunar”, Schmitt aconseja. No obstante, añade que una empresa minera como pionera “pagaría dividendos más valiosos.”

fuentes: theverge.com

imágenes: .rackcdn.com – redicecreations.com

Elementos: Helio (He) Parte 2

El gas que nos llevará a habitar la Luna

El helio no es un elemento renovable. Si se agotan los yacimientos de los Estados Unidos, ninguno de sus competidores en Canadá, Polonia, Rusia y Argelia serán capaces de satisfacer la demanda. El precio al que se vende está determinado por la ley y no por el libre mercado; si así fuera, un globo lleno de helio pasaría de $60 a alrededor de $1,500.

El problema es que una vez liberado se pierde en la atmósfera y como es más ligero que el aire, escapa de la superficie, así que las soluciones para la escasez son pocas y costosas. Como no se mezcla con ningún material, es imposible recuperarlo de otros compuestos. Una de las soluciones sería obtenerlo como subproducto de la fusión del hidrógeno, pero esa tecnología aún no está a nuestro alcance. La opción más viable sería  hacer minas en la Luna.

Huella de Neil Armstrong en la LunaLa superficie lunar carece de atmósfera, por lo que el viento solar la golpea sin ninguna protección. El viento solar está formado principalmente por átomos de hidrógeno, pero también por pequeñas cantidades de otros isótopos de elementos ligeros, por lo que la superficie del satélite es un excelente campo para minar el Helio-3, un isótopo del helio que puede ser usado como combustible de fusión. Teóricamente, bastarían 100 toneladas de este gas para satisfacer la necesidad energética del planeta. Hay una película basada en este argumento.

El 25 de agosto a los 82 años, muere en su hogar el astronauta Neil Armstrong, pionero de la exploración espacial. Fue el primer ser humano que puso un pie en la superficie lunar, el 20 de julio de 1969. Sin embargo, en las últimas cuatro décadas, ningún ser humano ha decidido habitar permanentemente en la Luna.

Seguramente el universo está poblado de tumbas de planetas cuyas civilizaciones tomaron la decisión sensata de que no había ninguna razón para explorar otros mundos. Serán descubiertas, analizadas y recordadas por las culturas que tomaron la decisión insensata. La minería espacial, próximamente la del helio en la Luna, y después en los asteroides circundantes por metales, puede ser nuestra salida de escape hacia las estrellas.

Fotos vía: blog.iws.com.veimgs.xkcd.com

Vía: eluniversal.com.mxelece.net