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El Grafeno, el material que nos cambiará la vida

El material que podría cambiar nuestras vidas es, por segunda vez el carbono, desde sus usos en la revolución industrial como combustible que cambió el rumbo de la historia, el carbono tiene otra sorpresa nueva que darnos. Al menos esta es la idea que tienen los ganadores del premio nobel de física en el 2012, Geim Andrei y su discípulo Konstantin Novoselov, con nacionalidades holandesa y ruso-británica respectivamente.

El material que se usa en las puntas de los lápices, un compuesto del carbono se puede utilizar para crear uno de los materiales más novedosos del siglo, el grafeno. De hecho es tan sencillo de hacer que parece juego de niños, basta con rayar una hoja de lápiz y luego pasar una cinta adhesiva por encima, después hacer esto otra vez sobre la misma cinta hasta que quede lo mínimo de carbono en ella. Esta diminuta capa de carbonos idealmente tiene un sólo átomo de espesor y está acomodado en una configuración especial, se forma en patrones hexagonales regulares.

El grafeno, formalmente es un alótropo del carbono, con un teselado hexagonal, plano formado con enlaces covalentes. Pero esto explica poco de las cualidades que puede alcanzar este material, en primera, es muy flexible ya que como es únicamente bidimensional, se puede doblar sobre sí mismo para formar tubos, a estos se les conoce como nanotubos de carbono y se les han encontrado un sin fin de aplicaciones teóricas.

Como es tan delgado esto lo vuelve transparente, pero su principal característica es que es un excelente conductor del calor y la electricidad, más importante tiene un bajo efecto Joule, esto es que se calienta muy poco al conducir la electricidad y en algunos experimentos se le ha visto que tiene ciertas propiedades similares a las fotovoltaicas, esto es que puede utilizarse para producir electricidad a partir de la luz.

 

vía: mit.eduabc.es

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