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Exploración (P6) Tipos de empresas

Para empezar nuestro camino en la exploración y generación de un proyecto de mina se debe tomar en cuenta la amplia diversidad que existe en los metales y minerales que se pueden explorar, esta diversidad es inmensa. Después, el material que busquemos, por ejemplo, oro, no significa mucho en si, ya que habrá que definir antes el tipo de yacimiento que queremos encontrar y donde lo hemos de buscar.

Es por esta razón que en el campo de la exploración del subsuelo existan especialistas en determinados tipos de materiales así como de sus yacimientos. Es más, hay compañías mineras que se dedican a un sólo metal de manera casi exclusiva, sin tomar en cuenta todos los materiales no principales que se extrae mientras se explota el que desean; hay otras empresas con un campo más amplio.

dos ejemplos de estas dos tipos de empresas están dados por Anglo-Gold Ashanti, una empresa sudafricana basada en la explotación únicamente de oro y Codelco-Chile, que se especializa en cobre y molibdeno, pero maneja otros metales como subproductos en sus minas en el norte de Chile. También hay otra diferencia importante entre estas dos empresas en particular, que mientras Codelco-Chile es una empresa exclusivamente chilena, Anglo-Gold opera en los distintos países.

Otro ejemplo es la mega empresa de Río Tinto, una empresa que tiene un carácter más general y en todos los continentes del mundo y extrae metales y minerales, entre los cuales están: el aluminio, el cobre, el mineral de hierro, el diamante, los hidrocarburos, etc.

vía:aulados.net

imágenes vía: lostiempos.com – encuentrominero.com.ar

La minería del agua (p4)

Algunos acuíferos están permanentemente dañados por la sobre explotación. En los sedimentos que están relativamente sueltos, los granos en el sedimento pueden estar un poco separados por la película de agua que les satura, y como el agua se extrae del sedimento, este se puede compactar un poco. La compactación libera una gran cantidad de agua, pero es irreversible. El acuífero no se puede recargar a su anterior capacidad de almacenamiento de agua, debido a la compactación ha bajado permanentemente la porosidad y permeabilidad del acuífero. El volumen perdido puede ser visible a nivel del suelo como un hundimiento permanente en la superficie de la tierra. Esto ha sucedido en varias regiones de California, donde hundimientos aparentemente no conectados en diferentes zonas tenían la misma causa común. Incluso sin compactación, un acuífero que se ha agotado profundamente puede llevar mucho tiempo para lograr recargarse, especialmente en una región árida, y mientras tanto, los cambios químicos o físicos pueden alterar las características del agua extraída y degradar su rendimiento.

Incluso si el agua subterránea se utiliza y se devuelve al acuífero a través de canales de drenaje, puede ser seriamente degradada y contaminada en el proceso. El agua que se ha utilizado para el riego, por ejemplo, ha sido expuesta a la evaporación, aumentando así su salinidad, y ha estado en contacto con fertilizantes naturales o artificiales, aumentando su contenido de nitrato. Además es probable que se haya cargado con una carga de productos químicos pesticidas y herbicidas. Es por todas estas razones que el simple manejo del agua en las zonas urbanas debe de hacerse más eficiente.

Vía: mygeologypage.ucdavis.edu
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Rocas Metamorficas

Después de sedimentarse la roca y ser cubierta por más sedimentos y polvo, estos hacen presión y pueden llegar a levantar presiones muy intensas, así como altas temperaturas los minerales sufren cambios y se transforman en un nuevo tipo de roca, llamada Roca Metamórfica.

Estos procesos se realizan en estado sólido, ya que las temperaturas de la roca no alcanzan a fundir el material. Por esto la mayoría de las rocas metamórficas se caracterizan porque en general sus minerales sufren un aplastamiento y pueden presentarse alineados, esta estructura plisada o foliada como la que se aprecia en la pizarra.

Existen otros tipos de rocas metamórficas que no están foliadas, entre ellas esta el mármol, que por su aspecto cristalino es utilizada en construcción y escultura. También están la cuarcita, la serpentinita que se convierte en asbesto y la cancagua.

Hay dos tipos principales de los que depende el tipo de roca metamórfica que se forma, los procesos térmicos o los procesos de presión. El metamorfismo térmico ocurre cuando es la temperatura el principal factor en el proceso para la formación de estas piedras. Suceden principalmente cuando se fisura la corteza y la lava o magma se filtra y calienta los materiales, el mármol es una roca que se forma bajo este proceso. El otro metamorfismo llamado regional o de presión es la forma más común de metamorfismo, ocurre cuando se encuentran bajo altas presiones las rocas y por consiguiente también altas temperaturas. Es el más común de los dos y sucede a altas profundidades en regiones de formación de grandes montañas. Un ejemplo de este tipo de roca es la pizarra.

Vía: portalciencia.net
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arqhys.com

Rocas Sedimentarias

Después de comenzar su vida como rocas ígneas, las rocas pasan otro estado donde se estratifican y consolidan de fragmentos unas de otras, restos de animales y precipitados químicos, este nuevo tipo de roca se llama Rocas sedimentarias.

Existen dos tipos, la primera se conoce como detríticas y son las que se forman a partir de la sedimentación de trozos de rocas que después de una etapa de transporte terminaron juntas. La principal clasificación de las rocas de este tipo es en base a los tamaños de los fragmentos que la componen. Las de grandes piezas se llaman conglomerados, las de tamaño mediano se llaman areniscas y las arcillas y limos se forman de trozos muy pequeños.

El segundo tipo de roca son las que se forman de la precipitación de determinados compuestos químicos que en forma acuosa o ya sea por la acumulacion de substancias de origen organico se denominan rocas sedimentarias de tipo químico y orgánico. El más común es el de la roca caliza, formada por restos orgánicos de corales y algas. Otro ejemplo más claro y de carácter muy importante para la minería y la economía es el carbón, el más vivo ejemplo de una roca de carácter sedimentario, formada por los restos orgánicos de plantas que vivieron hace millones de años.

Se les puede reconocer a simple vista principalmente en las colinas o acantilados, pues formas estratos o capas que se ven como líneas que siguen el contorno de las montañas. Es la más común pues cubre el 75% del territorio terrestre.

vía: ugr.es

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ucm.es
iesfuentenueva.net
extremos.org.ve

La Geología, el estudio de la tierra.

La principal de todas las ciencias relacionada con la mineralogía es la geología, seguida de cerca por la química. La geología, palabra que significa en griego “estudio de la tierra” es bastante explícita en su área de estudio, pero se extiende más allá al tratar de comprender la estructura interna, composición y procesos internos, así como su evolución a lo largo del tiempo geológico.
En realidad la geología hace mucho más que eso, nos da evidencias y explicaciones, como la tectónica de placas, la evolución de la vida y los climas de tiempos ancestrales.
Hoy en día su aplicación comercial más importante es en el apoyo a la minería en la explotación de hidrocarburos y minerales, así como la predicción y entendimiento de los fenómenos terrestres como terremotos y volcanes.
En geología se estudian rocas principalmente, y en la composición de una roca pueden diferenciarse dos categorias de minerales, Minerales escenciales: que son los que se caracterizan por la compocicion de una roca en la que abundan, por ejemplo el granito SIEMPRE contiene cuarzo feldespato y mica. Los minerales accesorios: son los que aparecen en pequeñas proporciones, de menos del 5% del volumen total de la roca y que inclusive en algunos casos pueden estar ausentes sin que cambien las características de las rocas de las que forman parte, por ejemplo el granito puede contener zircón y apatito.
Posteriormente se puede clasificar las rocas tomando en cuenta sus propiedades, composición química, cualidades físicas entre otras. En cualquier caso el criterio más usado es el origen, osea la forma en la que se crearon. Las tres categorías son Ígneas o magmáticas, sedimentarias y metamórficas.
Vía: http://geology.com/
Imágenes vía:
ltcc.edu
skywalker.cochise.edu
rocksforkids.com