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Lago Peigneur, 21 de noviembre de 1980

Recuerdas el Jueves, 21 de noviembre 1980. Este día puede parecer de poca importancia, sin embargo, si vivías cerca de New Iberia, Louisiana, es probable que nunca podrás olvidar la extraña serie de acontecimientos que tuvieron lugar en esta fecha.

Inicialmente, este día comenzó como cualquier otro día. El sol estaba a punto de elevarse en el lago Peigneur. Situado en este lago poco profundo estaba la isla de Jefferson, el hogar de el hermoso parque botánico Live Oak Gardens. En contraste con esta belleza natural se podía ver los muchos pozos de petróleo y gas que salpican el perímetro del lago.

Aquí encontramos el Wilson Brothers Corporation, que había sido contratado por Texaco, para la perforación de un pozo de prueba para la extracción de petróleo. Los primeros 1.227 metros de perforación parecían ir muy bien. Pero algo comenzó a torcerse a los 1228 pies.

Los cinco hombres que trabajaban esa noche se había encontrado con algunos problemas de perforación durante su turno y decidieron quedarse un rato hasta que los trabajadores del siguiente turno se presentaran, ya que la plataforma de perforación comenzó a inclinarse ligeramente. Los trabajadores sospecharon que el equipo de perforación se derrumbaba bajo sus pies. Llamaron por radio la oficina de distrito de Texaco en New Iberia sobre el problema. Ambas tripulaciones decidieron abandonar la plataforma, y llegar a la costa que estaba a sólo de 200 a 300 metros de distancia.

El agua del lago Peigneur lentamente comenzó a girar, formando un remolino gigante. Un gran cráter se fue desarrollado en el fondo del lago. Era como si alguien quitara el tapón de la parte inferior de una bañera gigante. Sin darse cuenta, habían perforado una mina de sal subterránea justo debajo del lago.

Fuentes: web.archive.org

imágenes: cdn.damninteresting.com media.nola.com – 1.bp.blogspot.com

Los hidratos de metano pueden dar la sorpresa Pt.2

El Gas metano, tiene ventaja en sobre el carbón, ya que en el proceso de quemado se libera un tercio menos dióxido de carbono que el mismo proceso en el carbón . En la escala mundial y en las políticas fiscales de carbono este número es increíblemente importante.

Es por esto que se llevan a cabo las perforaciones de prueba en el Ártico canadiense. Antes del boom del gas natural en EE.UU., este tipo de hidrocarburo fue muy restringido al proveniente de Rusia y las reservas de Medio Oriente. Europa una región con buques insignia de la energía verde. paso este año a la quema de carbón en lugar de gas debido a los altos precios del mismo, especialmente el proveniente de Rusia y dado al carbón barato proveniente de EE.UU.. Por ejemplo Alemania en la primera mitad de 2012 quemó el 37% más carbón que en el 2011 , este número fue aún mayor en Italia, el 83% y en los Países Bajos el 86%. Incluso con un crecimiento constante en el uso de la energía verde, como la energía solar y eólica, en general la región europea se ha vuelto más sucia en 2012.

Por otro lado Japón se ve como frontera potencial. El desastre nuclear de Fukushima, fue un punto de inflexión para el gobierno de Japón para volver a la exploración de hidratos de metano en tierra Nipona, que fueron descubiertas en 2003. El país se esfuerza por lograr una mayor autonomía energética , ya que es un importante importador de uranio, carbón, gas y petróleo; carente de casi cualquiera de estas reservas. Después de Fukushima, la0 mayor parte de las plantas nucleares del país fueron cerradas y las compañías eléctricas obligadas a depender de las plantas térmicas que funcionan con gas natural licuado. Este cambio llevó a las importaciones de GNL de Japón a niveles récord en 2011 y 2012 , y ayudó a causar que el déficit comercial del país se infle a su nivel más alto en 2012.

images: inhabitat.com – guardianlv.com

Minería de Gas Natural (P4) Transporte

Debido a su baja densidad presenta dificultades propias de almacenaje y transporte. Se debe crear una gran infraestructura de tuberías y ductos para generar una vía de transporte permanente. Tanto en Estados Unidos como en la Unión Europea ya empiezan a haber preocupaciones sobre la saturación de estas líneas y la planeación sobre nuevas para aliviar la gran demanda de gas que existe en los países del norte. Existen actualmente inmensas instalaciones para la distribución de este hidrocarburo, con tuberías que van desde el norte de Rusia hasta la península Itálica, o desde Texas hasta Nueva York por ejemplo.

Para transportar el gas, existe un proceso en el que se licua, es decir se hace líquido, este tratamiento consiste en comprimir y enfriar el gas hasta que éste se condense, se remueve entonces todo el dióxido de carbono, el vapor de agua y cualquier otra impureza como mercurio, sulfuros u otros gases. Una vez hecho líquido, se almacena en contenedores presurizados y se puede enviar por tierra o por mar en cierto tipo de condiciones. Después del transporte el gas se despresuriza en una planta especial y se inyecta en la red.

Cuando se transporta en forma gaseosa se somete a altas presiones. aproximadamente 200 atmósferas ya que es más barato los equipos de compresion y descompresion que los de licuefacción y gasificación. Existen proyectos actualmente para convertir el gas líquido y hacerlo soluble en agua para hacerlo más estable y de fácil transporte, en especial en las plataformas petroleras desde donde no es costeable transportarlo.

Vía: gie.eu.com
Imágenes Vía: romania-insider.com – image.made-in-china.com

Minería de Gas Natural (P3) Biogas

Los fuegos fatuos en la cultura popular del norte de europa “Will o’ wisp” son espiritus malignos o de difuntos que se presentan como luces pálidas en los cementerios. Sin embargo este fenómeno tiene una explicación más simple y científica. Los principales lugares donde se presentan es en pantanos y cementerios, y la razón son exhalaciones de fósforo y gas metano de las substancias en descomposición. Está producción de gas ofrece un recurso poco imaginable, considerando que según una encuesta de 1993, los rellenos sanitarios en estados unidos se componen en un 40-50% de papel y en un 1.4% de pañales desechables, y toda esa materia orgánica está en constante descomposición.

Algunos de los nuevos rellenos sanitarios están tratando de capturar y utilizar este combustible ya que sería una fuente renovable para generar calor y electricidad. A partir del 2001 existen en todo el mundo alrededor de mil rellenos recolectando el gas producido por la descomposición de los residuos sólidos municipales. Sólo en estados unidos se recolectan de está manera 2.6 millones de toneladas métricas del hidrocarburo anualmente, de los cuales el 70% se usa como energético.

Basta con imaginar que el Relleno de Fresh Kills en Long Island, Estados Unidos, en cierto punto fue el relleno más grande de todo el mundo, pero además se consideró la estructura de mayor tamaño hecha por el hombre. A nivel mundial se estima que se generan 1.5 miles de millones de toneladas de basura anuales. Esto, ofrece un gran mercado para cuatro diferentes usos del gas: 75% para generación de electricidad, 21% para generar calor, 4% para entubarse y venderse como gas natural regular y un 3% que puede ser procesado para generar biodiesel u otros combustibles líquidos, así como otros usos menos significativos.

Otras fuentes productoras de biogás son los pantanos, las plantas tratadoras de aguas negras y las ciénagas.

Vía: sciencedirect.comnyc.gov
Imágenes Via: http://www.westernbiogassystems.com/images/landfill_biogas.jpg
http://www.bellona.org/imagearchive/landfill-1..jpg

Minería de Gas Natural (P2)

Para encontrar yacimientos de gas natural, se requiere de la ayuda de geólogos y físicos, que con técnicas de estudio de los procesos de la tierra y los tipos de roca que más probablemente escondan depósitos de petróleo. Las técnicas acutales de los geólogos incluyen hoy en día estudios sismicos para escojer los puntos de excavacion más probables para encontrar lo que se busca. Estos estudios sismicos se realizan con cargas de explosivos que se inyectan varios metros bajo tierra, de los ecos de las explosiones son capaces de reconstruir virtualmente la estructura de las rocas subyacentes.

Los inicios del uso de este hidrocarburo a nivel industrial comenzaron en el siglo 19, donde se obtiene como un subproducto de la minería del petróleo. Cuando se crea el petróleo, un proceso que puede tomar millones de años, las cadenas de hidrocarburos más cortas y ligeras flotan a la superficie y por densidad se acomodan hasta arriba. Esto generaba un problema, así como cuando se abre una botella de champagne el gas hace burbujas de dióxido de carbono al reducirse la presión sobre el manto. Está acción efervescente se tiene que canalizar y si no hay un mercado donde se pueda comerciar el gas, este es quemado en el lugar de extracción porque de otra manera se tendría que entubar hasta el cliente. Pero hoy en día el gas que se extrae y no es utilizado por falta de un mercado, se vuelve a inyectar en el yacimiento, esperando que se abran nuevos mercados o para mejorar la presión lo que ayuda a la extracción del petróleo en la región.

Vía: energy.usgs.gov – eia.gov

Fotos via:  dev.bigskyco2.org – eluniversal.com.mx

Mineria de gas natural (P1)

El gas natural es un hidrocarburo que ocurre de manera natural en la tierra. Consiste principalmente de gas metano con algunos otros hidrocarburos además de dióxido de carbono, nitrógeno y sulfuro de hidrógeno. Su principal uso es como fuente de calor y energía utilizado en hogares e industria para calentar, cocinar y generar energía. El mismo gas que usamos en nuestras cocinas proviene del subsuelo. También se puede utilizar como combustible de vehículos, como aditamento en la creación de plásticos y otros importantes químicos orgánicos. Usualmente se localizan grandes reservas de gas en los yacimientos de petróleo, debido a que la formación de ambos es por el mismo proceso. Hay dos procesos principales que forman el gas natural, biológico y termogenico. En el biológico, de origen biológico el gas se crea por la descomposición de sedimentos orgánicos en sedimentos naturales o rellenos sanitarios. El proceso termogénico es cuando el gas se crea por la descomposición de material orgánico enterrado, muy parecido al proceso de creación de petróleo.

Este hidrocarburo se tiene que someter a varios procesos antes de ser utilizado como combustible, para remover impurezas como vapor de agua y otros gases hasta alcanzar los estándares adecuados. Al hacer esto se recolectan otros gases que se marcan como subproductos de este tipo específico de minería son el etano, el propano, los butanos y pentanos, así como hidrocarburos de alto peso molecular, sulfuro de hidrógeno que después de puede procesar para obtener azufre, dióxido de carbono, nitrógeno, vapor de agua y en algunos casos hasta helio.

Vía: energy.usgs.gov – eia.gov
Imágenes vía: images.fastcompany.com – propublica.org