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Equipos de separación, Ciclones

En el proceso de molienda se generan partículas de todos los tamaños y se deben separar de acuerdo a estos para procesar las del tamaño deseado y regresar al molino las que sean demasiado grandes para procesarse. Uno de los métodos más anti y más usados para separar polvo en suspensión en un gas (generalmente aire) es el CICLÓN.

Son fáciles de instalar y requieren bajos costos de operación además de ofrecer una gran eficiencia si las partículas no son muy pequeñas.

Consiste en un contenedor cilíndrico dentro del cual el aire fluye en espirales hacia abajo. Esto genera un flujo de rotación que se hace cada vez más estrecho en la parte de abajo y después sube por el centro hacia la salida de aire. El radio de rotación disminuye conforme se acerca a la base del cono y las partículas suspendidas empiezan a chocar con las paredes mientras mayor inercia tengan deteniéndose así y cayendo al fondo del recipiente donde son recolectadas.

El mecanismo físico por el que funcionan es que son sedimentadores donde la fuerza de gravedad se reemplaza por la fuerza centrífuga, y depende de la magnitud de los tamaños de las partículas que componen el sistema. Si las partículas son suficientemente grandes se utiliza el proceso de Harneado que consiste en hacer pasar el material sobre una criba con agujeros del tamaño deseado: sin embargo cuando los tamaño son relativamente pequeños se realizan otros procesos basados en principios hidrodinámicos como la sedimentación. No hay una frontera clara entre los tamaños de separación entre estas dos clasificaciones y se suele usar el principio más eficiente.

Con esto las principales ventajas para la industria minera es la reducción de polvos finos a las etapas de reducción de tamaño evitando la formación de empastes que disminuyen la eficiencia de los equipos, además de preparar el material para otros procesos como de flotación, concentración y extracción gravitacional etc.

Vía: es.scribd.com

Imágenes Vía: bibliotecadigital.ilce.edu.mx – minerasancristobal.com