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Los hidratos de metano, la sorpresa energetica

Los hidratos de metano son una fuente de energía sorpresiva, que  de tener éxito podría cambiar diametralmente el panorama de los recursos energéticos disponibles . El volumen de metano almacenado en hidratos se estima en el doble de las reservas globales de todo el gas convencional , el carbón y el petróleo juntos. Existe un esfuerzo gubernamental y académico conjunto para entender el papel de este combustible en el ciclo del carbono de la Tierra. Avances de exploración también están llamando la atención, por ejemplo, el gobierno de Japón realiza exploraciones de prueba en busca de depósitos de hidratos de metano que se cree están atrapados sólo unas decenas de metros de profundidad bajo el sedimento marino.

Los hidratos de este gas se producen en abundancia en la naturaleza, tanto en las regiones árticas como en los sedimentos marinos. El hidrato de gas es un sólido cristalino que consiste en moléculas de gas, por lo general metano, cada uno rodeado por una jaula de moléculas de agua . Se parece mucho a hielo de agua. El hidrato de metano es estable en el océano a profundidades de más de 300 metros.

El problema número uno con los hidratos de metano es el hecho de que el gas es altamente explosivo , sin embargo, la oferta de recursos son muy amplias y las necesidades energéticas mundiales son muy altas y aumentando. Los expertos de la empresa Exxon estiman que para 2040 la demanda mundial de energía aumentará en un 35 % , con una demanda creciente en los países en desarrollo en un 65 %. Esto pondrá una presión en la búsqueda de más recursos y que los países se adapten a las políticas de energía verde para utilizar los recursos con menor huella de carbono. Tal vez sea esta la nueva fuente que permite a la humanidad mantener su nivel de consumo energético.

Imágenes: cambioclimatico.org – /worldoceanreview.com

fuentes: netl.doe.gov

Centrales de Carbon ecologicas

Los investigadores de la Universidad de Ohio State han desarrollado un método para convertir el carbón en calor mientras se captura el 99% de las emisiones de dióxido de carbono.

Liang-Shih Fan, un profesor de Ingeniería química y biomolecular, llama a la nueva tecnología “bucle químico directo de carbón”. Su equipo probó recientemente el proceso de conversión en una nueva versión a escala reducida de una central de combustión.

“Hemos encontrado una manera de liberar el calor sin quemar, controlando cuidadosamente la reacción química de modo que nunca se quema el carbón. Se consume químicamente, y el dióxido de carbono está totalmente contenida dentro del reactor”, dice Fan, quien ha liderado la iniciativa durante más de una década.

Según la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU., las centrales eléctricas que funcionan a base de carbón produjeron alrededor de un tercio del total de dióxido de carbono de los estados unidos en 2010, o alrededor de 2,3 millones de toneladas métricas.

Los investigadores de la universidad de Ohio State creen que la tecnología promoverá un filtro de aire, la independencia americana de energía extranjera, petróleo, aprovechar los recursos naturales del país y estimulara la economía a través de la creación de empleo.

Para la siguiente fase, una planta piloto está en construcción en Centro de Captura de Carbono en El Departamento Nacional de Energía en Alabama y se prevé que comenzará a operar a finales de este año, que producirá 250 kilovatios térmicos. Este es el inicio de una revolución en la forma como usamos los combustibles fósiles que puede llevar a un cambio radical en el medio ambiente.

Vía: mining.com
Imágenes Vía: mining.com/ – images.smh.com.au/