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Tratamiento químico del mineral de estaño

Las principales técnicas utilizadas para concentrar los minerales de estaño son la evaluación del mineral, métodos de gravedad húmedos y secos, y la separación magnética y electrostática. La cantidad de tratamiento que se necesita depende de la concentracion del mineral y el tipo de depósito y contaminación que pueda tener.

Una vez se ha obtenido un concentrado de estaño de la pureza requerida, se envía a la fundición que la convierte en metal de estaño. En términos simples, la fundición de óxido de estaño corresponde a la reacción:

            SnO2 + C à Sn + CO2

en el que el estaño se mezcla con carbono y se calienta en un horno para producir el metal de estaño fundido. Muchas de las impurezas no deseadas se eliminan en la escoria durante este proceso. Cualquiera de las impurezas restantes se tratan en la etapa de refinado (por ejemplo, mediante el calentamiento bajo condiciones particulares en una caldera de hierro fundido, o mediante la refinación electrolítica), donde finalmente, el estaño refinado de la pureza deseada se moldea en lingotes para la venta. Antiguamente la mayor fundición de estaño se realizaba en los países industrializados, pero desde la década de 1950 ha habido una tendencia creciente para que el estaño se funda en su país de origen.

Las empresas que lideran la producción son Yunnan Tin, de China con 61 mil toneladas de producción en el 2007 seguida de PT Timah, de Indonesia con 58 mil toneladas. China cuenta con cinco de las diez principales empresas de producción de este plateado metal.

Fuentes: itri.co.uk

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Métodos de extracción de estaño

Existen cuatro métodos principales para la extracción del estaño:

Minería subterránea: Donde la vena de depósitos se recuperan por la minería subterránea este, acceso normalmente se realiza a través de la excavación de pozos verticales o inclinados con túneles horizontales que se cruzan las venas en ángulo recto donde el mineral puede estar expuesto. El mineral extraído se carga en camiones y se lleva a la planta de separación para el procesamiento y la concentración.

Dragado: el dragado de cubeta es un método importante para la minería de depósitos aluviales que se producen por debajo del nivel del agua. Las dragas son grandes plantas procesadoras flotantes que se mueven hacia adelante y atrás sobre la superficie de aguas poco profundas o estanques artificiales de excavación de sedimentos por medio de una cadena sin fin de cangilones. El mineral de estaño se concentra a bordo y luego es llevado a tierra a vertirse en cobertizos para su tratamiento final.

Bombeo de grava: las arenas ricas en Estaño se lavan lejos de las caras verticales de minas a cielo abierto, dirigiendo sobre ellos un chorro de alta potencia de agua. El agua transporta las partículas de arena, barro y mineral de estaño a un área del sumidero central donde son aspirados y elevados a las cajas de esclusa por la bomba de grava. La Casiterita se asienta en el fondo y se remueve haciendo pasar agua de limpieza por las cajas de compuertas que barre los materiales no deseados. El material obtenido puede requerir una mayor concentración y tratamiento.

La minería a cielo abierto: El mineral se extrae utilizando palas mecánicas, excavadoras o mano de obra en lugar de métodos hidráulicos. Este método se utiliza mucho menos ampliamente.

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Proceso de obtención del estaño

El estaño es uno de los metales más antiguos conocidos por el hombre. Fue la aleación de estaño con cobre para hacer bronce el que marcó uno de los descubrimientos del hombre prehistórico más significativos, utensilios habilitados, armas y decoraciones fueron formados por primera vez con un material que era muy superior a la piedra. Por la época romana, el estaño estaba siendo ampliamente utilizado tanto en bronces y en otras aplicaciones, como para recipientes de cobre estañado. Más adelante, una alta proporción de la lata usada en el mundo civilizado se extraía en Cornwall, y esto continuó hasta el siglo 19. Hoy en día la mayoría de estaño se extrae en los países en desarrollo y la producción está dominada por dos países, China e Indonesia, que representan más del 70% de la producción minera mundial. Los otros grandes productores son Perú, Brasil, Bolivia, Australia y Malaysia.

Con mucho, el mineral de estaño económicamente más importante es la casiterita, un óxido que ocurre naturalmente con el SnO2 fórmula química de la que se obtiene prácticamente todo el estaño utilizado en todo el mundo. En su mayor parte, los minerales de estaño están restringidos en su ocurrencia primaria en cuerpos mineralizados relativamente estrechos o venas asociadas con granito o rocas de composición granítica. Reservas comercialmente valiosos de minerales de estaño se encuentran con frecuencia como depósitos secundarios o de placer. La meteorización y la erosión de la roca hospedante y las venas de estaño dan como resultado la concentración de la comparativamente pesada casiterita en los depósitos aluviales conservado lechos de arroyos.

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Efectos de la salud relacionados con el estaño

Los enlaces que puede hacer el estaño con compuestos orgánicos son las formas más peligrosas para los humanos. Sin embargo a pesar de su peligro se aplican en gran número de industrias altamente relacionadas con el consumo humano, como la industria de la pintura, los dentífricos y las latas de conservas. También tiene un uso en la agricultura y en la creación de plásticos y pesticidas o inclusive en la producción de alimentos como la margarina.

La sustancia a base de estaño más peligrosa para el organismo humano es el estaño trietílico, que tiene enlaces de hidrógeno relativamente cortos. Cuanto más largos sean más peligroso se vuelven y los humanos lo podemos absorber a través de la comida, la respiración o el contacto con la piel. La exposición a este metal puede producir irritaciones de ojos y piel, dolores de cabeza y de estomago, mareos, vómitos, falta de aliento y problemas renales. Si se continúa la exposición genera problemas psicológicos como depresión, así como daños hepáticos, disfunción del sistema inmune, daños cromosómicos, disminución en la producción de glóbulos rojos y en algunos casos graves daño cerebral generando ira, trastorno del sueño, olvido y dolor.

También se debe de considerar los efectos ambientales que puede producir la extracción y el uso irresponsable de este metal. En forma molecular pura o en forma de átomo único el estaño no es tóxico para ningún tipo de organismo. Si en cambio se combina en forma de compuestos orgánicos puede llegar a afectar mucho un ecosistema. Su principal problema es que los compuestos son muy persistentes y poco biodegradables.

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Elementos: Estaño (Sn)

Continuando con nuestra exploración de los elementos químicos llegamos al estaño, o Tin en inglés, que con un peso atómico de 50 tiene el símbolo químico Sn. Sus características físicas son que es un metal plateado maleable y que no se oxida fácilmente, además esto lo hace muy resistente a la corrosión y por eso se utiliza en muchas aleaciones para proteger otros metales.

Bajo ciertas condiciones genera un fenómeno conocido como la peste del estaño, una característica muy particular de este elemento químico. Se dice que tiene sensibilidad a bajas temperaturas, y si es expuesto a estás se “enferma” y en lugar de blanco se convierte en un metal de color gris, y aumenta significativamente de volumen, alrededor de un 25%. Después de esto comienza a desmenuzarse y se convierte en polvo. Esta enfermedad se debe a que el estaño tiene dos formas alotrópicas, el estaño alfa, es gris en forma de polvo no metálico y semiconductor de estructura cúbica y estable a temperaturas bajas y el estaño beta, que es de color blanco, es buen conductor, tiene estructura tetragonal y es estable a temperaturas altas.

Dentro de sus usos principales se utiliza en aleaciones como protector de cobre y hierro y de diversos metales en especial en la fabricación de latas de conserva. Así también como para disminuir la fragilidad del vidrio. También se pueden utilizar sus compuestos para fungicidas, tintes dentifricos y pigmentos. De sus aleaciones más famosas está el bronce, que es una aleación con cobre que género una de las etapas de desarrollo de la humanidad. Se utiliza en la fabricación del vidrio para poder hacer láminas delgadas en lugar de tubulares, esta método popularizó el uso del vidrio justo a tiempo para la revolución industrial.

Fuentes: monografias.com lenntech.es

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