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Mark Perry analiza la apuesta Simon/Ehrlich

Algunos han señalado que la suerte puede haber sido un factor en la victoria de Simon, y que la elección de comienzo o fin de los tiempos para que la apuesta podría fácilmente haber oscilado cosas de otra manera, un hecho que el propio Simon reconoció. Pero más recientemente, el economista Mark Perry miró a la tendencia general para el índice de materias primas Dow Jones-AIG-1934-2013, y esa tendencia es claramente uno de descenso de los precios, y su tendencia es muy clara:

“Julian Simon: más razón que suerte” en la famosa apuesta de 1980 de Simon-Ehrlich en los precios ajustados a la inflación de cinco productos (níquel, cobre, cromo, estaño y tungsteno) en la década de 1980-1990. Pablo usó datos de precios actualizados para los cinco productos básicos en 2010, y el economista Mark Perry llegó a la conclusión de que:

“Va a sorprender a nadie que la rentabilidad de la apuesta fue altamente dependiente de su fecha de inicio. Simon ofreció apostar a cualquiera en cualquier línea de tiempo mayor que un año, y en cualquiera de los productos básicos, pero la apuesta en sí era más de una década, 1980-1990. Si ha iniciado la apuesta un año durante la década de 1980 Simon ganó ocho de los diez años de inicio. Durante la década de 1990 las cosas cambiaron, sin embargo, con Simon ganando en cuatro años de inicio y Ehrlich ganando seis – 60% del tiempo. Y si extendemos la apuesta en la década actual, teniendo Simon en su palabra de que él estaba dispuesto a apostar a cualquier período de un año mínimo, Ehrlich ganó cada apuesta puesta en el año en la década de 2000. Parece que será un perfecto diez de diez para Simon sobre Ehrlich “.

fuentes: aei-ideas.org

imágenes: aei-ideas.org

La apuesta sobre el fin de los metales

Esto parece un momento oportuno para contar la historia de Paul Ehrlich y Julián Simón, que propusieron una famosa apuesta en 1980, Paul Ehrlich, autor de la bomba demográfica era un conocido biólogo (y ambientalista pionero) con una imagen malthusiana de mundo (la idea de que mientras las poblaciones crecen exponencialmente el acceso a los recursos crece aritméticamente y que deben existir limitantes a esto). Ehrlich estaba convencido de que la humanidad estaba agotando rápidamente su acervo de recursos naturales, y podría comenzar a experimentar la escasez y que es acompañada por los altos precios en el futuro cercano. Julian Simon fue un economista que cree que el ingenio humano siempre es capaz de encontrar sustitutos y que la variación de precios llevaría a nuevos descubrimientos, por lo tanto, lo que nos impide quedarse sin recursos.

Los dos hombres apuestan sobre el precio futuro de un grupo de materias primas (metales). Si los precios suben en diez años, la tesis de Ehrlich se considera más correcta y entonces ganaría la apuesta. Si los precios de los commodities bajan en esos mismos diez años, Simon ganaría la apuesta. Ehrlich eligió los cinco productos de que estaba seguro de que se agote, y por lo tanto se vuelven más caros en una década: cromo, cobre, níquel, estaño y tungsteno. Una apuesta de $ 200 fue colocada en el valor futuro de cada uno de los productos básicos. Diez años más tarde, ajustado a la inflación, el precio de los metales había caído como grupo, y cada uno de los metales en el grupo también había bajado de precio de forma individual. Simon ganó la apuesta, y el resto es historia.

Imágenes: static.seekingalpha.com i90.photobucket.com