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Elementos. Titanio (Ti)

Según la mitología griega, en la edad de oro antes de los dioses del olimpo, el mundo era regido y habitado por titanes, seres divinos de poderes extraordinarios. Estaban inspirados en las fuerzas de la naturaleza y se distinguían por ser extremadamente resistentes. Es una ironía que el titanio, el elemento químico, no recibe su nombre de estas extraordinarias criaturas míticas, sino de una antigua palabra griega para nombrar tierra blanca ya que su óxido es de los blancos más puros que existen.

El titanio es el cuarto metal más común en la naturaleza y de extrae principalmente del rutilo, un óxido de titanio abundante en las arenas costeras. Para ello debe de someterse a muchos procesos para eliminar las impurezas de nitrógeno, oxígeno e hidrógeno. Fue descubierto en 1791 por el inglés William Gregor y fue nombrado cuatro años después por Martin Klaproth, el descubridor del uranio.

El titanio no se encuentra en estado puro en la naturaleza, sino que se extrae de sus óxidos. El método más común y útil para obtener titanio a partir de rutilo es el que se conoce como método de Kroll que consiste en la reducción del tetracloruro de titanio con magnesio en una atmósfera sin oxígeno.

El titanio se utiliza en aleaciones con hierro, vanadio, aluminio, cromo, zirconio y molibdeno de acuerdo a las especificaciones necesarias, esto puede hacer variar su dureza, resistencia a la corrosión y capacidad térmica. Se utiliza el titanio porque tiene capacidades metálicas muy útiles, es altamente dúctil y maleable sin dejar de ser duro. Es soldable y mantiene una alta memoria de su forma, esto es que regresa a su posición después de ser doblado.

Imágenes: periodictable.com images-of-elements.com tecnolowikia.wikispaces.com

Elementos. Iridio (Ir)

Hoy en día el mundo de la manufactura y las ciencias especializadas necesitan materiales de altísima resistencia física tanto a la deformación y a la corrosión. En nuestra búsqueda por mejores y más duraderas aleaciones llevó a Smithson Tennant a descubrir este elemento mientras estudiaba las impurezas en los compuestos de platino. Lo llamo iridio en honor a la diosa Iris, la personificación del arcoiris, por las coloridas sales que produce.

El principal problema para trabajar con el iridio es que es extremadamente duro y algo quebradizo, sin embargo vale la pena ya que es el metal más resistente a la corrosión que existe. Por esto su uso es fundamental en aparatos que requieran manejar grandes temperaturas con químicos muy agresivos. Por desgracia también es uno de los elementos menos comunes de la corteza terrestre, o a nuestro saber de todo el universo. Es segundo en densidad, sólo detrás del osmio.

Sin embargo a pesar de su escasez se puede encontrar en muchísimos lugares, aunque su principal uso es el endurecimiento de aleaciones de titanio también puedes encontrar pequeñas cantidades en la punta de tu bolígrafo. También se utiliza para hacer materiales de laboratorio, como los crisoles y les da la capacidad de resistir la corrosión no importando que contengan y no importando a que temperatura se manejen. También en cosas más técnicas como los contactos eléctricos de alto voltaje o las bujías de tu carro. Por último, obviamente en conjunción con el titanio se utiliza para muchos componentes en la industria aeronáutica, como en los motores de aviones, así como en prótesis e inclusive para determinar el tamaño de un metro se utiliza una barra de 90% platino y 10% iridio.

Fuentes: chemicool.compss.scdsb.on.ca

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