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Factores que determinan la contaminación de agua

El potencial para la contaminación del agua en una mina depende de un número de factores, los principales son:

  • Tipo de mineral que se extrae: Algunos minerales, como los minerales de sulfuro, son químicamente más reactivos que otros, y tienen una mayor tendencia a disolverse y contaminar el agua creando sulfatos o ácidos, como el ácido sulfhidrico, un conocido contaminante en las filtraciones de relaves. Contaminantes comunes que están presentes de forma natural en minerales metálicos incluyen metales, metaloides y sales.
  • Los productos químicos usados ​​en los procesos de preparación y extracción de minerales metálicos: Productos químicos utilizados para procesar minerales metálicos incluyen cianuro, ácido sulfúrico y sustancias orgánicas. Una sola mina puede utilizar una combinación de procesos físicos y químicos para separar los metales a partir de minerales. Así como el mercurio en la amalgamación de plata y oro.
  • Clima: La cantidad de agua disponible y la posibilidad de
    contaminación en una mina puede variar dependiendo del clima. Por ejemplo, las minas en las regiones de permafrost donde el agua subterránea podría estar congelada no tendrían las mismas preocupaciones por la contaminación de las aguas subterráneas como minas en las regiones más cálidas donde hay lluvias constantes o ríos subterráneos de los que se puede no estar al pendiente en un principio.
  • Estado del desarrollo de la mina: si una mina se encuentra en construcción, operación o cierre puede afectar su potencial para contaminar el agua. Por ejemplo, el potencial de contaminación del agua por productos químicos de proceso es mínima tras el cierre de una mina, pero si los trabajos de la mina estaban siendo objeto de inundaciones naturales, los minerales se podría disolver y mezclar con el agua subterránea circundante.

Imágenes: pool.hesperian.org 1.bp.blogspot.com

El problema del agua y las minas

El uso del agua en la minería tiene el potencial de afectar la calidad de los alrededores así como de las aguas superficiales y subterráneas. En respuesta a las preocupaciones ambientales y las regulaciones gubernamentales, la industria de la minería en todo el mundo utiliza cada vez más monitores de agua descargada desde sitios de minas, y ha implementado una serie de estrategias de gestión para prevenir la contaminación del agua. Los problemas con la gestión del agua varían de un sitio a otro y deben ser tratados a nivel local, pero en general, la industria minera busca minimizar su impacto en la calidad y disponibilidad del agua.

Cómo utilizan las minas el agua

Las operaciones mineras utilizan el agua para el procesamiento de minerales y la recuperación de metales, control de polvo, y la satisfacción de las necesidades de los trabajadores en el lugar. La cantidad de agua requerida por una mina varía dependiendo de su tamaño, el mineral que se extrae, y el proceso de extracción utilizado. Por ejemplo, las minas de metales que procesan los minerales químicamente para concentrar metales como el cobre y el oro suelen usar mucha más agua que las minas no metálicas, como el carbón, la sal, o las minas de grava.

Aunque una gran operación minera puede utilizar una cantidad considerable de agua, la industria de los minerales en general consume una cantidad relativamente pequeña de agua a nivel nacional y mundial. La minería representó el 4% del agua que se utiliza en Canadá en 2005, frente al 60% para el carbón y la generación de energía eléctrica nuclear, el 18,5% para la manufactura, el 9,5% de los suministros municipales de agua, y el 8% para la agricultura. La minería representa el 1% del agua utilizada en los EE.UU., y el 2-3% del total de agua consumida en Australia.

La tasa de reutilización y reciclaje del agua en el procesamiento de minerales a menudo es muy alta en las minas, especialmente en zonas con climas áridos. Una serie de prácticas innovadoras de conservación de agua se están desarrollando e implementado para reducir el uso del agua.

Fuentes: miningfacts.org

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El incierto futuro económico de Alaska

El artículo del Wall Street Journal afirma que: “Las refinerías en California y Washington, el principal mercado para el petróleo de Alaska, están adoptando el crudo nacional más barato. Las autoridades de California prevén que más de 376.000 barriles de petróleo al día podrían estar llegando por ferrocarril en 2016, frente a los cerca de 17.000 barriles en 2013 “

Por lo tanto, el costo de producción fuera de Alaska ha caído significativamente por debajo del costo de producción y transporte de Alaska a los otros estados.

Estos cambios de política pueden ser significativos, y por supuesto, afectarán esta situación. Por ejemplo, la introducción de regulaciones ambientales más estrictas puede afectar negativamente a la explotación de minerales. Del mismo modo la legislación tributaria de recursos que esta relajada podría ver un aumento de la inversión en el estado.

La sostenibilidad y el desarrollo sostenible, y sus implicaciones para los recursos, se han convertido en conceptos principales, los temas y objetivos – dirigido a elevar el papel que las consideraciones ambientales y sociales desempeñan en las decisiones acerca de si y cómo se recuperarán los recursos. Las arenas bituminosas son sin duda un tema candente y los cambios de política realizados tendrán un impacto en el costo general de extracción. Los cambios en la política en otros estados podrían llevar a un cambio de nuevo a la producción de petróleo de Alaska.

Es evidente que la producción de energía trae beneficios sociales. Mejoras significativas en la calidad de vida se pueden atribuir a la producción de petróleo en Alaska. Esto se hace más evidente por la reciente caída de la industria. ¿Cómo este problema se desarrollará en los próximos años será en parte debido a la mano de los residentes de Alaska, y en parte a merced del Gobierno Federal de Estados Unidos y su control sobre algunas de las áreas más prometedoras de Alaska para la exploración de petróleo.

Alaska ofrece un cuento con moraleja para Alberta, Canada. El petróleo de Alaska fue demonizado en décadas anteriores, al igual que las arenas petrolíferas de Canadá han sido llamados un número de cosas que van desde “petróleo sucio” o “bombas de carbono.” Pero las cuestiones ambientales deben equilibrarse con el impacto de la industria sobre el empleo y el crecimiento. Sin estos sectores, importantes estados como Alberta podría ser más como Alaska.

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Como se hacen los Submarine Tailings Disposals

La historia esta repleta de anécdotas de minas que tiran sus desechos al mar. Históricamente ha sido en aguas poco profundas cerca de la costa. En años recientes aún seguía sucediendo esto, como es el ejemplo de Placer Dome’s Marcopper que en las filipinas aún en 1991 seguía utilizando esta técnica.

Desde 1970  ha habido un sistema de desecho submarino de relaves que ha instalado tuberías más adentro en el mar que las deposita a profundidades intermedias, como en la compañía Island Copper Mine en Canadá y la mina Atlas en las filipinas. Este sistema también ha causado daño ambiental ya que los relaves no se quedaron en la profundidad estimada por los expertos sino que flotaron hacia aguas menos profundas.

Hoy en día los consultores y los expertos en la industria opinan que esta es la “mejor práctica”. A pesar de eso aún hoy en día se construyen sistemas de baja profundidad, como en Newmont’s Minahasa Raya Mine en Indonesia que empezó a funcionar en 1996. Estas minas amenazan con botar grandes cantidades de desecho, tanto como cincuenta millones de toneladas en el ejemplo de la mina Misima en Nueva Guinea que botó su relave en un arrecife de coral entre 1988 y 1993.

Como se ve esta práctica es peligrosa si no se realiza adecuadamente y con la supervisión del estado que le atañe. Los errores o accidentes, o simplemente la negligencia de algunos empresarios sin escrúpulos pueden tener consecuencias terribles para la vida marina de muchas de estas localidades y en la escala mayor pueden generar un problema de salud global al envenenar las reservas naturales de alimentación para la vida en el océano.

imágenes: mpi.org.au ens-newswire.com

Submarine Tailing Disposal, la opción barata y ecológica

Al bombear sus relaves dentro del mar, algunas compañías mineras remueven los siempre mal vistos relaves en tierra y así “resuelven” de cierta manera el problema de mantener relaves en presas y otros lugares además de controlar el ácido que se filtra. Además como no hay diques que se puedan romper evaden ese riesgo y las implicaciones sociales así como sus consecuencias. A diferencia de lo que ocurre en tierra si llega a haber un problema con un STD, hay poco que la compañía o cualquier otra persona puede hacer. Inclusive es posible que nadie se de cuenta de que hay un problema con el STD y si alguien se llegara a dar cuenta es más difícil que el público le ponga atención o que se llegue a culpara a la compañía y sostenerla como responsable.

Además los STD son relativamente baratos en comparación con sus contrapartes terrestres. En ciertas condiciones los STDs pueden ser manejados con mínimas adversidades ecológicas y un impacto insignificante comparado con métodos terrestres, además de que es más barato.

Aunque los STD se consideran que pueden ser dañinos para los ecosistemas marinos sigue siendo una opción mejor en particular con los riesgos a la salud y al ecosistema que generan los otros métodos de desecho. Además hay que considerar que un STD no tiene casi ningún costo de mantenimiento a diferencia de los relaves terrestres que deben ser mantenidos aún después de que se cerraron las acciones en la empresa minera. Inclusive estos cargos a veces deben ser tomados por los gobiernos lo que genera un gasto mayor para las personas de la región y de los países involucrados.

Fuentes: tailings.info

Imágenes: mdpi.com – tailings.info

El precio del oro, mercurio en la Rinconada

Pero los dioses seguramente no pueden ser felices con cómo se ha envenenado el ambiente de La Rinconada. La aguas negras y basura en las calles atestadas son molestias menores en comparación con las toneladas de mercurio liberados durante el proceso de separar el oro de la roca. En la minería de oro a pequeña escala, las estimaciones de la ONUDI, dos a cinco gramos de mercurio se liberan en el medio ambiente por cada gramo de oro se recuperó, una estadística asombrosa, dado que el envenenamiento por mercurio puede causar daños graves en el sistema nervioso y los órganos principales. Según los ambientalistas peruanos, el mercurio liberado en La Rinconada y la ciudad minera cercana de Ananea está contaminando ríos y lagos hasta la costa del lago Titicaca, a más de cien kilómetros de distancia.

Los residentes en los alrededores de La Rinconada sufren la peor parte de la destrucción. El padre de Rosamaria, Esteban Sánchez Mamani, ha trabajado aquí durante 20 años, a pesar de que rara vez entra en las minas en estos días debido a una enfermedad crónica que ha minado su energía y elevó su presión arterial. Sánchez no está seguro de lo que la dolencia es, su visita en solitario al médico no fue concluyente, pero que sospecha que se originó en el medio ambiente contaminado. “Sé que las minas han arrancado años lejos de mí”, dice Sánchez, cuyo espina encorvada le hace parecer décadas más viejo que sus 40 años. “Pero esta es la única vida que conocemos.”

imágenes: http://3.bp.blogspot.com/-E-APRbN1vkg/Ta04g-euhZI/AAAAAAAAByk/KfBU4U0PFoM/s1600/La+rinconada.jpg

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Nuevas minas y controversia III, Rosia Montana en Rumanía

El proyecto de plata y oro de Rosia Montana en Rumanía, una de las más grandes empresas mineras en Europa, creó una gran protesta pública en 2013, cuando miles de rumanos salieron a las calles para protestar contra el plan de Rosia Montana Gold Corporation (RMGC), este plan era para reabrir una antigua mina de oro y plata.

Las protestas estallaron después de que el Gobierno rumano aprobó un proyecto de ley en agosto de 2013, declarando Rosia Montana un proyecto de interés nacional y que además otorga a RMGC poderes extraordinarios para seguir adelante con el proyecto. Quienes están en contra del proyecto temen los daños ambientales causados ​​por el cianuro que es parte del proceso para extraer el oro pueda contaminar los mantos acuíferos, también se alega que el proyecto destruirá las galerías de la mina de oro más antiguas en el mundo, galerías utilizadas desde el imperio romano, un sitio que de otro modo califica como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El Senado de Rumania, con base en la recomendación de una comisión parlamentaria especial, rechazó el proyecto de ley relativa a la aprobación del polémico proyecto de oro en noviembre de 2013.

La controversia sobre Rosia Montana continuó en 2014 con informes del Gobierno rumano que trabaja en una nueva ley general de minería que todavía puede dejar la puerta abierta para el proyecto de oro en este lugar. También se anticipa que RMGC podría proceder a Rosia Montana ideando una nueva propuesta para el desarrollo de la mina. Más de 400 millones de dólares se gastaron en este proyecto a cielo abierto, que cubre la ciudad de Rosia Montana y las cuatro montañas de Transilvania, al norte de Rumania. Las reservas probadas y probables en Rosia Montana se estimaron en 10.1 Moz del oro y de plata en 47.6 Moz .

imágenes:  desinformemonos.org – .presseurop.eu

Factores que determinan la disponibilidad de un recurso (P4)

4. Factores ambientales. Los problemas ambientales relacionados con la minería se focalizan en tres aspectos principales: la extracción del mineral en la mina, el procesado del mineral y los residuos. Primero en todo proyecto no sólo se considera como se llegará al mineral, sino también que pasara una vez que se haya terminado y se deba cerrar la mina, en varios casos clausurarla o cubrir el terreno para que se le pueda dar otros usos. Esta clase de proyecciones implican un freno al desarrollo del proyecto en muchas ocasiones, y en tantas más no son tomadas en cuenta lo que puede acarrear severas consecuencias a las sociedades circundantes. También esta el problema de los residuos no deseados generados durante el procesamiento del mineral, por ejemplo la eliminación de los óxidos de azufre que acompañan a casi cualquier extracción. En algunos casos se pueden mitigar y eliminar, pero existen residuos sólidos y líquidos de los que no es tan fácil deshacerse.

En la actualidad existen en la mayoría de los países desarrollados estrictas medidas para evitar daños ambientales debidos a las negligencias de algunos administradores. Por un lado la mina debe ser rentable, pero estos procesos de limpieza son costosos y no benefician directamente la ganancia por lo que es mucha la presión por pasarlos por alto. Es por esto la importancia de generar nuevos químicos, geólogos e ingenieros que desarrollen nuevas formas de desechar estos residuos o inclusive mejor de encontrar una forma de utilizarlos para el beneficio de la compañía.


vía: aulados.net

Imágenes vía: farm4.static.flickr.com – 4.bp.blogspot.com

Centrales de Carbon ecologicas

Los investigadores de la Universidad de Ohio State han desarrollado un método para convertir el carbón en calor mientras se captura el 99% de las emisiones de dióxido de carbono.

Liang-Shih Fan, un profesor de Ingeniería química y biomolecular, llama a la nueva tecnología “bucle químico directo de carbón”. Su equipo probó recientemente el proceso de conversión en una nueva versión a escala reducida de una central de combustión.

“Hemos encontrado una manera de liberar el calor sin quemar, controlando cuidadosamente la reacción química de modo que nunca se quema el carbón. Se consume químicamente, y el dióxido de carbono está totalmente contenida dentro del reactor”, dice Fan, quien ha liderado la iniciativa durante más de una década.

Según la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU., las centrales eléctricas que funcionan a base de carbón produjeron alrededor de un tercio del total de dióxido de carbono de los estados unidos en 2010, o alrededor de 2,3 millones de toneladas métricas.

Los investigadores de la universidad de Ohio State creen que la tecnología promoverá un filtro de aire, la independencia americana de energía extranjera, petróleo, aprovechar los recursos naturales del país y estimulara la economía a través de la creación de empleo.

Para la siguiente fase, una planta piloto está en construcción en Centro de Captura de Carbono en El Departamento Nacional de Energía en Alabama y se prevé que comenzará a operar a finales de este año, que producirá 250 kilovatios térmicos. Este es el inicio de una revolución en la forma como usamos los combustibles fósiles que puede llevar a un cambio radical en el medio ambiente.

Vía: mining.com
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Rellenos Sanitarios: Tratamiento de Lixiviados

Día a día aumenta la preocupación mundial por  una sociedad más ecológica; por tal motivo, con la tecnología a la mano, ahora es común el reciclaje, la separación de desechos y los rellenos sanitarios por mencionar algunas maneras de atacar el problema de la basura.

Es un hecho que los rellenos sanitarios son una solución ampliamente  utilizada, pero conllevan el problema de los lixiviados. Estos son el producto resultante del contacto del agua con los residuos sólidos resultando en un líquido altamente contaminante ya que recogen gran cantidad de sustancias que originalmente estaban dentro de los residuos.

Los lixiviados tienen el potencial de contaminar aguas subterráneas, aguas superficiales y suelos ya que contienen desde amoniaco hasta plaguicidas y metales.

Por lo anterior se considera de suma importancia el tratamiento de los mismos. Existen dos formas de atacar el problema:

- La primera es evitar o minimizar el contacto de agua con los residuos sólidos.

- La segunda es tratar los lixiviados antes de liberarlos o contenerlos.

El problema es que es mucho más fácil en teoría que en la práctica, ya que no se le puede dar el mismo tratamiento a un lixiviado de agua potable que al de agua de lluvia. Es altamente corrosivo y puede reaccionar con las tuberías al circular por estas. Algunos tipos de tratamientos son: los procesos anaeróbicos, aeróbicos, membranas, bioreactores, evaporación e inclusive la recirculación de lixiviados.

Como se puede observar, es uno de los problemas más desafiantes de la ingeniería, y por lo mismo existen una gran cantidad de tecnologías e investigaciones al respecto para tratar de remediar este efecto secundario de los rellenos sanitarios.

Imagen Vía: viridiancolombia.com

Vía: viridiancolombia.com