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De Beers y su monopolio de diamantes

La idea brillante de Ayer, en la que se basa toda su campaña publicitaria fue en reforzar la asociación del público de que los diamantes son una señal inequívoca de amor y romance. Dado que la mayoría de los diamantes que se compran, son comprados por jóvenes enamorados, aproximadamente un 90%, sería crucial lograr inculcar la idea de que los diamantes son un gesto de amor, y a mayor el diamante mayor la expresión de amor.

Por la otra parte en las mujeres se debía de promover la idea de que los diamantes son una parte integral del romanticismo. El plan para lograr esto, y alterar la imagen de cómo un hombre corteja y conquista a una mujer fue logrado con el relativamente nuevo medio de comunicación, las películas. Los idolos de películas tendrán siempre a su disposición diamantes como símbolos de su indestructible amor. Además, la agencia sugirió ofrecer historias y fotografías para reforzar la relación entre diamantes y amor, enfocándose en el tamaño de las rocas que reciben las actrices. Las fotografías de revista sutilmente siempre contendrian un diamante, los comentaristas en la radio hablarian de las nuevas tendencias en diamantes. El plan había comenzado y con esto el negocio redondo.

Entonces resumiendo, los diamantes amenazan con inundar el mercado, los inversionistas para proteger sus inversiones deciden consolidar un gran conglomerado para manipular el mercado, y por último, con un giro brillante la industria de la mercadotecnia convence al mundo de que la única manera de proponer matrimonio es con un anillo de diamantes, el círculo se cierra y se mantiene un engaño de miles de millones de dólares al año. Todo alrededor de pequeños pedazos de carbono.

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Diamantes y publicidad

En 1938, Harry Oppenheimer, hijo del fundador de De Beers viajó de Sudáfrica a Nueva York para conocer a Gerold M. Lauck, el presidente de N.W. Ayer, la principal agencia de publicidad en los Estados Unidos. La junta era para tratar de recuperar la confianza del mercado y de los consumidores en los diamantes, ya que después de la devaluación, su precio se había desplomado. En España, Alemania, Australia e Italia, la idea de dar un anillo de diamantes como compromiso nunca tomo tracción. En Inglaterra y Francia se seguían viendo como joyas únicamente de los aristócratas, y además toda Europa estaba a punto de la guerra, no había forma de que se expandiera el negocio de los diamantes.

Con esto el único mercado real era el de los Estados Unidos, de hecho en 1938 tres cuartas partes de toda la producción de De Beers era consumida únicamente en anillos de compromiso para parejas de norteamérica. A pesar de que estas rocas eran de menor calidad que las compradas en Europa, con un precio promedio de $80 dólares.

Oppenheimer le sugirió a Lauck que su agencia preparara un plan para crear una nueva imagen para los diamantes en américa. Este plan incluía investigación, colocación e idealización de los diamantes. El resultado de la investigación fue que el diamante perdía terreno como lujo competitivo debido a los cambios sociales y a la depresión del mercado. Dado que no podían mejorar el mercado, Ayer sugirió que una estrategia de mercadotecnia bien orquestrada, así como una campaña de relaciones sociales podría tener un cambio en la actitud social del público. La idea era lograr entrar en la cabeza de los clientes y forzarlos a comparar mayores diamantes y de mayor calidad.

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Controlada la oferta de diamantes hay que aumentar la demanda

De Beers demostró su genio mercadotécnico en el comercio moderno. Mientras que otro tipo de productos mercantiles, como el oro, la plata, el cobre, petróleo o el grano, varían en su valor de acuerdo a las fuerzas del mercado, los diamantes se mantienen en crecimiento de valor desde los tiempos de la depresión del 21. Este “Cartel de los diamantes” es tan efectivo en el control de los precios que algunos inversionistas empezaron a comprar diamantes como respaldo a sus inversiones durante recesiones e inflacion.

La invención de los diamantes es más que un monopolio con el fin de la fijación de precios, es un mecanismo para convertir pequeños cristales de carbono, uno de los elementos más comunes en la corteza terrestre, en símbolos de poder, riqueza e inclusive amor. Para lograr esto De Beers también controla la demanda.

Tanto hombres como mujeres tenemos hoy en día esta idea del anillo de compromiso como un símbolo intrínseco de amor, inseparable de la vida marital. Pero esta idea es moderna, antes de los treinta ni siquiera se concebía. Para estabilizar el mercado, De Beers tenía que imbuir estas piedras con algún tipo de sentimiento que hiciera que el público quisiera comprarla. Aquí es donde empezó la frase de “un diamante es para siempre”, pero no es más que un truco para que los nuevos dueños nunca intentaran venderlos. Así nunca se darán cuenta de que esa pieza de carbón en la que “según la tradición” se debe un futuro esposo de gastar tres meses de salario, es a fin de cuentas, insignificante y sin valor.

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Como proteger una mala inversión en diamantes

Con la nueva afluencia de diamantes en los mercados de joyas en el mundo, el precio estaba condenado a caerse, en el peor de los casos el diamante se convertiría en una gema semipreciosa.

Obviamente los inversionistas necesitaban tomar cartas en el asunto para mantener su inversión. No quedaba otra alternativa más que manipular el mercado e incurrir en el delito que se conoce como “price fixing” osea fijación de precios. Para esto necesitaban juntar sus intereses en una sola entidad con el poder de controlar la producción y distribución, para preservar la ilusión de que un diamante es raro y preciado.

El instrumento que crearon en 1888 se llama De Beers Consolidated Mines, Ltd. en Sudáfrica. Conforme De Beers tomaba control de todos los aspectos del mercado del diamante se empezó a ramificar en muchas formas. En Londres por ejemplo, operaba bajo el nombre de Diamond Trading Company, en Israel se conoce como “El Sindicato”. En Europa se llama “C.S.O.” (Central Selling Organization) que era una rama de The Diamond Trading Company.

Con la utilización de subsidiarios y prestanombres tomó el nombre en África de Diamond Development Corporation and Mining Services, Inc. En su apogeo, osea la mayor parte de este siglo, no sólo es propietaria de todas las minas en África, sino también es dueña de las compañías distribuidoras en la mayoría de los países europeos.

Con esto De Beers se aseguraba de tener el monopolio de la producción y distribución de estas piedras, nadie más podía producirlas y con esto controlaba el aspecto del mercado de la oferta. Pero aún falta controlar la demanda.

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Los diamantes no son para siempre

Triste, pero los diamantes no son para siempre, de hecho uno de los primeros experimentos para demostrar la composición química de este cristal se descubrió que esta compuesto absolutamente por carbón. Un equipo de químicos juntaron su dinero para comprar una roca, la colocaron dentro de un frasco de vidrio y con una lupa gigante en un día soleado le prendieron fuego.

El resultado final fue que el diamante desapareció por completo, sin dejar ceniza. Todo su carbono se mezcló con el oxígeno dentro de la botella para formar dióxido de carbono. Entonces de donde nació la frase que un diamante es para siempre?

Antes de 1940, cuando la gente se iba a casar, simplemente se ponían de acuerdo en una fecha y en los asuntos relacionados. No existía la costumbre de regalar un diamante como anillo de compromiso.

El invento de que los diamantes son valiosos y raros es relativamente moderno. Todo empieza en la década de los treinta. Antes de esto sólo existían pocas minas de diamantes en la India y la producción mundial no superaba un par de kilos al año. Sin embargo, en 1870 se descubrieron minas enormes en Sudáfrica, donde se sacaban diamantes por toneladas. Súbitamente el mercado fue inundado por diamantes.

Los empresarios que habían organizado las minas de Sudáfrica se dieron cuenta rápidamente de que esto iba a poner en peligro su negocio. Los diamantes tienen poco valor intrínseco y no son raros en absoluto. Su precio está determinado ampliamente por las fuerzas del mercado de oferta y demanda.

Fuentes: theatlantic.com

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El fino arte de cortar diamantes

Existen muchas formas de cortar diamantes, y diferentes cristales y formas finales. Lo primero que se necesita es la piedra en bruto, el diamante en forma de cristal, que se coloca en una máquina llamada Sarin. Esta máquina se utiliza en toda la industria de los diamantes para el mapeo de los diamantes en bruto o ya procesado. Le provee a los cortadores de diamantes con toda la información visual para determinar el mejor patrón de corte para otorgar el mayor diamante con la mejor claridad.

En este punto el cortador recibe la información de la máquina Sarín y marca el diamante para cortar. A veces se requiere cortar el cristal en pequeños pedazos, o en mitades. La pieza final, si se requiere un corte estándar, tendrá una corona y un pabellón. Así que lo primero es identificar estas partes en la pieza y empezar a colocar los ángulos para maximizar tamaño y brillo.

En un proceso muy delicado y lento se pulen las caras, que a pesar del mapeo otorgado por la máquina Sarín, la pieza es usualmente labrada a mano, con la ayuda de piezas que marcan ángulos perfectos para el diamante.

Se crean caras, primero cuatro y luego ocho sobre las caras frontales de la corona. El cortador ya género las caras de la piedra final, que inicia la fase de la simetría donde se arreglan las caras finales para que quede completamente simétrico.

Una vez que se ha terminado este proceso viene la fase de centelleo, esto es lo que le dará al diamante su belleza final. El encargado de esto es el abrillantador, y se dedica a observar los reflejos de luz que produce el diamante cuando se mueve. Una vez creados los cortes y las caras necesarias para el centelleo se pulen las caras del diamante con una rueda suave que le da su toque final. De aquí se montara la pieza que es el último paso de la producción de diamantes. Este proceso, desde el análisis de la roca hasta la montadura en el anillo o pieza de joyería en la que se vaya a usar pueden pasar aproximadamente cuatro semanas de trabajo.

Fuentes: youtube.com

imágenes: idejewelry.com upload.wikimedia.org

Diavik, una mina en medio de un lago

En una remota región de Canadá en el lago Lac du Gras se encuentra una isla y posiblemente una de las minas más difíciles de construir del mundo. Un agujero en una isla en medio de un lago. El diseño y la construcción de la mina Diavik es un increíble logro de la ingeniería contra una locación difícil, remota y con un clima prohibitivo, así como la osadía de excavar tanto cerca de un cuerpo tan grande de agua.

Esta mina sólo se podía planear si se aseguraba que las aguas del río podían mantenerse a raya para no arriesgar la inversión y los mineros ante una posible inundación. Para lograr esto se construyó un dique de 4 kilómetros de largo alrededor del pozo a cielo abierto.

Para hacerlo aún más impresionante, hay que tomar en cuenta las condiciones ambientales, ya que estamos en una de las regiones más remotas y desoladas del mundo, a sólo 200 kilómetros del círculo polar ártico, en medio de un lago de 60 kilómetros de largo, en una fría e inhóspita región del norte de Canadá.

Todo esto fue producido por los visionarios de Diavik Diamond mines y Dominion Diavik Limited Partnership para tener acceso a uno de los mayores depósitos in situ de diamantes. Descubierta en 1990, el sitio fue estudiado y se encontró viable para la extracción en 1995. Para el año 2003 la mina ya se había construido por completo en los 10 kilómetros cuadrados que utiliza actualmente y con una expectativa de vida útil de 16 a 22 años.

Fuentes: www.riotintodiamonds.com/

Imágenes: imgur.com

La industria de los diamantes en Botswana

Botswana está localizada al sur de áfrica, un antiguo protectorado británico. Un país cubierto en un 70% de su territorio de desierto. Su economía se mantiene dominada desde la década de los noventa por su industri minera. El diamante es su principal exponente y lidera la producción por valor en el país. Además se producen cobre, oro, níquel, carbón y otros minerales en menor cantidad que representan un menor porcentaje de la economía nacional.

La compañía de diamantes, Debswana Diamond Company, que contribuye al 70% de las ganancias de exportación del país, adquirió en septiembre del año pasado un sistema de mapeo láser en tres dimensiones. Este sistema está en operación en la mina de Orapa, a 240 kilómetros al oeste de Francistown, la segunda ciudad más importante del país.

Como es un pozo a cielo abierto, es muy importante ser eficientes en la estructura, por eso se utilizan esta clase de sistemas que miden la pendiente de la pared del pozo para evitar derrumbes. Un derrumbe como el que ocurrió en la mina de cobre Kennecott en Utah podría retrasar meses la producción. Esto sería un problema ya que con la nueva demanda de países como Estados Unidos o China, se prevé que los precios de los diamantes se disparen en los próximos años.

Según los expertos del Global Diamond Industry Report en el 2013, se predice que la producción crecerá en un promedio de 4.8% anual de aquí hasta el 2018 alcanzando una producción máxima de 169 millones de quilates, equivalente a unos $19.6 billones de dólares. Esto representará muy buenas noticias para Botswana y otros países de áfrica como Zimbabwe y La República Democrática del Congo.

Imágenes: mining.com – bcm.org.bw

 

fuentes: mining.com – bcm.org.bw

El Grafeno, el material que nos cambiará la vida

El material que podría cambiar nuestras vidas es, por segunda vez el carbono, desde sus usos en la revolución industrial como combustible que cambió el rumbo de la historia, el carbono tiene otra sorpresa nueva que darnos. Al menos esta es la idea que tienen los ganadores del premio nobel de física en el 2012, Geim Andrei y su discípulo Konstantin Novoselov, con nacionalidades holandesa y ruso-británica respectivamente.

El material que se usa en las puntas de los lápices, un compuesto del carbono se puede utilizar para crear uno de los materiales más novedosos del siglo, el grafeno. De hecho es tan sencillo de hacer que parece juego de niños, basta con rayar una hoja de lápiz y luego pasar una cinta adhesiva por encima, después hacer esto otra vez sobre la misma cinta hasta que quede lo mínimo de carbono en ella. Esta diminuta capa de carbonos idealmente tiene un sólo átomo de espesor y está acomodado en una configuración especial, se forma en patrones hexagonales regulares.

El grafeno, formalmente es un alótropo del carbono, con un teselado hexagonal, plano formado con enlaces covalentes. Pero esto explica poco de las cualidades que puede alcanzar este material, en primera, es muy flexible ya que como es únicamente bidimensional, se puede doblar sobre sí mismo para formar tubos, a estos se les conoce como nanotubos de carbono y se les han encontrado un sin fin de aplicaciones teóricas.

Como es tan delgado esto lo vuelve transparente, pero su principal característica es que es un excelente conductor del calor y la electricidad, más importante tiene un bajo efecto Joule, esto es que se calienta muy poco al conducir la electricidad y en algunos experimentos se le ha visto que tiene ciertas propiedades similares a las fotovoltaicas, esto es que puede utilizarse para producir electricidad a partir de la luz.

 

vía: mit.eduabc.es

imágenes vía: http://upload.wikimedia.org – img.mit.edu

China, primera en utilizar diamantes.

Los artesanos en china fueron los primeros en pulir objetos usando diamantes dos mil años antes de que a alguien más se le ocurriera la misma idea según la nueva evidencia encontrada. Antes se pensaba que el cuarzo era el material abrasivo usado para pulir las hachas ceremoniales de la última era de piedra o el neolítico chino. Pero las investigaciones recientes de un equipo de científicos americanos y chinos indicó que el cuarzo solamente no puede haber sido capaz de lograr esos acabados tan brillantes.

El equipo reportó sus hallazgos sobre los diamantes en una revista de arqueología. El físico Peter Lu de la universidad de Harvard y sus colegas estudiaron cuatro ejemplares ceremoniales funerarios, el más antiguo de los cuales data de hace unos cuatro mil quinientos años.

Utilizando un equipo de difracción de rayos X y análisis de microsondas de electrones. Esto determina que el mineral más abundante en los ejes era corindón, conocido como rubi en su forma roja y zafiro en todos los demás colores.

La mayoría de los objetos prehistoricos tradicionalmente se cree que se han formado a partir de rocas que contienen minerales no más duros que el cuarzo, pero el coridon es uno de los minerales más duros conocidos por la ciencia, su dureza sólo es superada por la del diamante. Lo que los investigadores encontraron más interesante es que las superficies de los filos están finamente pulidas con un terminado de espejo lo cual sería imposible de afilar con otro material que no fuera el diamante.

Vía: news.bbc.co.uk
Fotos Vía:
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