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Factores que determinan la contaminación de agua

El potencial para la contaminación del agua en una mina depende de un número de factores, los principales son:

  • Tipo de mineral que se extrae: Algunos minerales, como los minerales de sulfuro, son químicamente más reactivos que otros, y tienen una mayor tendencia a disolverse y contaminar el agua creando sulfatos o ácidos, como el ácido sulfhidrico, un conocido contaminante en las filtraciones de relaves. Contaminantes comunes que están presentes de forma natural en minerales metálicos incluyen metales, metaloides y sales.
  • Los productos químicos usados ​​en los procesos de preparación y extracción de minerales metálicos: Productos químicos utilizados para procesar minerales metálicos incluyen cianuro, ácido sulfúrico y sustancias orgánicas. Una sola mina puede utilizar una combinación de procesos físicos y químicos para separar los metales a partir de minerales. Así como el mercurio en la amalgamación de plata y oro.
  • Clima: La cantidad de agua disponible y la posibilidad de
    contaminación en una mina puede variar dependiendo del clima. Por ejemplo, las minas en las regiones de permafrost donde el agua subterránea podría estar congelada no tendrían las mismas preocupaciones por la contaminación de las aguas subterráneas como minas en las regiones más cálidas donde hay lluvias constantes o ríos subterráneos de los que se puede no estar al pendiente en un principio.
  • Estado del desarrollo de la mina: si una mina se encuentra en construcción, operación o cierre puede afectar su potencial para contaminar el agua. Por ejemplo, el potencial de contaminación del agua por productos químicos de proceso es mínima tras el cierre de una mina, pero si los trabajos de la mina estaban siendo objeto de inundaciones naturales, los minerales se podría disolver y mezclar con el agua subterránea circundante.

Imágenes: pool.hesperian.org 1.bp.blogspot.com

Alcance de la contaminación del agua de las minas

La contaminación del agua de las minas es a menudo citado como una de las principales preocupaciones entre los grupos ecologistas interesados. En el pasado, las minas operaban sin las estrategias de gestión ambiental y tecnologías de control que son una práctica habitual entre las compañías mineras más grandes hoy en día. Por ejemplo, un estudio de la gestión de residuos mineros en California en 1992 encontró que las minas que habían comenzado las operaciones después de las nuevas regulaciones de eliminación de desechos de minas que se introdujeron en 1984 contaban con sistemas de contención de residuos satisfactorios, mientras que algunos estanques de relaves construidos antes de 1984 se filtraron inaceptablemente.

Aunque las minas reguladas han mejorado enormemente su desempeño ambiental, el uso de mercurio líquido en la minería informal o artesanal (ASM) sigue planteando una grave amenaza para la calidad del agua en algunas zonas del mundo. ASM produce aproximadamente el 20-30% del oro del mundo (500-800 toneladas por año). Por lo menos 650 a 1000 toneladas de mercurio se liberan en el medio ambiente cada año por ASM como resultado de malas prácticas de gestión, lo que representa alrededor de un tercio de todo el mercurio de causa humana en libertad. Otros problemas ambientales asociados con el ASM incluyen el vertido directo de residuos y efluentes en los ríos, represas de relaves mal construidas, el drenaje ácido de las zonas mineras, y el cierre de minas con ausente o inadecuada forma de mantenimiento. La vigilancia contra las violaciones del medio ambiente y el cumplimiento de las normas que combaten esas violaciones ha sido difícil debido a la falta de recursos y la naturaleza ampliamente dispersa e inaccesible de los ASM.

Fuentes: miningfacts.org

Imágenes: diario16.pe nuevamineria.com

El precio del oro, mercurio en la Rinconada

Pero los dioses seguramente no pueden ser felices con cómo se ha envenenado el ambiente de La Rinconada. La aguas negras y basura en las calles atestadas son molestias menores en comparación con las toneladas de mercurio liberados durante el proceso de separar el oro de la roca. En la minería de oro a pequeña escala, las estimaciones de la ONUDI, dos a cinco gramos de mercurio se liberan en el medio ambiente por cada gramo de oro se recuperó, una estadística asombrosa, dado que el envenenamiento por mercurio puede causar daños graves en el sistema nervioso y los órganos principales. Según los ambientalistas peruanos, el mercurio liberado en La Rinconada y la ciudad minera cercana de Ananea está contaminando ríos y lagos hasta la costa del lago Titicaca, a más de cien kilómetros de distancia.

Los residentes en los alrededores de La Rinconada sufren la peor parte de la destrucción. El padre de Rosamaria, Esteban Sánchez Mamani, ha trabajado aquí durante 20 años, a pesar de que rara vez entra en las minas en estos días debido a una enfermedad crónica que ha minado su energía y elevó su presión arterial. Sánchez no está seguro de lo que la dolencia es, su visita en solitario al médico no fue concluyente, pero que sospecha que se originó en el medio ambiente contaminado. “Sé que las minas han arrancado años lejos de mí”, dice Sánchez, cuyo espina encorvada le hace parecer décadas más viejo que sus 40 años. “Pero esta es la única vida que conocemos.”

imágenes: http://3.bp.blogspot.com/-E-APRbN1vkg/Ta04g-euhZI/AAAAAAAAByk/KfBU4U0PFoM/s1600/La+rinconada.jpg

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