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Elementos: Estaño (Sn)

Continuando con nuestra exploración de los elementos químicos llegamos al estaño, o Tin en inglés, que con un peso atómico de 50 tiene el símbolo químico Sn. Sus características físicas son que es un metal plateado maleable y que no se oxida fácilmente, además esto lo hace muy resistente a la corrosión y por eso se utiliza en muchas aleaciones para proteger otros metales.

Bajo ciertas condiciones genera un fenómeno conocido como la peste del estaño, una característica muy particular de este elemento químico. Se dice que tiene sensibilidad a bajas temperaturas, y si es expuesto a estás se “enferma” y en lugar de blanco se convierte en un metal de color gris, y aumenta significativamente de volumen, alrededor de un 25%. Después de esto comienza a desmenuzarse y se convierte en polvo. Esta enfermedad se debe a que el estaño tiene dos formas alotrópicas, el estaño alfa, es gris en forma de polvo no metálico y semiconductor de estructura cúbica y estable a temperaturas bajas y el estaño beta, que es de color blanco, es buen conductor, tiene estructura tetragonal y es estable a temperaturas altas.

Dentro de sus usos principales se utiliza en aleaciones como protector de cobre y hierro y de diversos metales en especial en la fabricación de latas de conserva. Así también como para disminuir la fragilidad del vidrio. También se pueden utilizar sus compuestos para fungicidas, tintes dentifricos y pigmentos. De sus aleaciones más famosas está el bronce, que es una aleación con cobre que género una de las etapas de desarrollo de la humanidad. Se utiliza en la fabricación del vidrio para poder hacer láminas delgadas en lugar de tubulares, esta método popularizó el uso del vidrio justo a tiempo para la revolución industrial.

Fuentes: monografias.com lenntech.es

imágenes: periodictable.com cde.3.elcomercio.pe