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China y el carbón australiano

La dependencia del gigante oriental al carbón es bien conocida, ya que desde 1988 excede las mil millones de toneladas de importación. Una gran parte de este carbón proviene de Australia y es utilizado como combustible para las empresas generadoras de energía eléctrica. Casi el 70% de la energía en China proviene de esta fuente y con el proyecto de reducir esto a 65% para el 2017 las empresas de carbón australianas están en dificultades. Aún más debido a que el negocio del carbón en australia ya estaba débil.

Xstrata Coal y BHP Billiton despidieron en 2012 a 600 y 300 trabajadores respectivamente después de cerrar la mina de carbón de Gregory Crinum en Queensland. Esto sólo aumenta el déficit laboral del sector que ya va en 10 mil trabajadores desde el 2011.

Recientemente el gobierno chino anunció que iba a imponer un impuesto al carbón australiano, tal vez como venganza historica, lo que iba a ser un golpe devastador para la economía de la región y el sector minero. Sin embargo debido a que se esta tratando de cerrar las negociaciones entre Canberra y Beijing para la creación de un FTA (free trade agreement, tratado de libre comercio) que generará más de $132 mil millones de dólares. Después de diez años de negociación se están presionando para tenerlo listo antes de que termine el año. A pesar del supuesto impuesto del tres por ciento que no sufren sus principales competidores en Indonesia ya que este forma parte del Tratado del sudeste asiático.

Fuentes:  mining.com

Imágenes: china-consult.com.au media.economist.com

Canada y las tierras raras Pt. 2

Las tierras raras se utilizan principalmente para empresas de alta tecnología, como el Escandio para la industria aeroespacial, así como en usos de materiales radiactivos. El lantano por ejemplo se utiliza para las baterías de litio que se usan en todos los celulares y el Prometio para las pilas nucleares de satélites y sondas espaciales. Es por esto que es un negocio muy importante si se quiere ser tecnológicamente competitivo el tener acceso a esta clase de minerales a bajo costo.

Pero cuando China tomo control del mercado en lo que es casi un monopolio, el precio de estos minerales se disparó a la estratosfera. La cotizacion de algunos de estos materiales se disparó en 2008 a veinte veces su valor. Esto revivio el interés del sector minero en antiguos yacimientos no rentables que con estos cambios de valor se volvieron mucho más valiosos. Además de que se hicieron grandes descubrimientos en Canadá, Groenlandia, Madagascar y Malawi.

La empresa Molycorp’s (NYSE:MCP) que controla la mina de Mountain Pass la tiene casi completamente de vuelta en producción. y el año pasado Lynas Corp’s (ASX:LYC) abrió la mina de Mount Wed en Australia, así como una planta de producción en Malasia.

Con esto el valor de las TR ha descendido un 70% de su valor máximo en 2011. Por ejemplo, el más común y más barato de los elementos considerados tierras raras, el Cerio se cotiza hoy en día a $8.50, de su récord de $118 dólares en septiembre del 2011. En el 2008 su precio era de $4.56.

Imágenes: diarioelpopular.com – diarioelpopular.com

fuentes: miningfacts.org

Canada y las tierras raras PT.1

Durante la última década el mercado de las tierras raras, como se le conoce a 22 elementos químicos, lo ha controlado China principalmente. Pero con ayuda del gobierno federal Canadá planea meter a sus empresas de exploración al negocio. El parlamento recientemente publicó un nuevo estudio sobre la industria de las TR en ese país, y un nuevo grupo llamado “Canadian rare elements network” en colaboración con “Natural Resources Canadá” están trabajando para que el gobierno financie la investigación y el desarrollo de este tipo de explotación para el presupuesto del 2014.

La idea es asegurar la producción del 20% de estos minerales para el año 2018, lo que es una imponente meta, considerando que China controla el 90% del mercado actualmente. Las empresas interesadas en crear la primera mina de tierras raras en Canadá incluyen Rare Element Resources (TSE:RES), Avalon Rare Metals (TSE:AVL) y Quest Rare Minerals (TSX:QRM) mientras que Saskatoon-based Great Western Minerals (CVE:GWG) esta reconstruyendo una mina en el sur de áfrica con el apoyo de los chinos.

China no siempre ha tenido el monopolio de producción de TR, hasta el final de la década de los cuarentas, eran Brasil e India los principales productores, y la siguiente década fue Sudáfrica. De la década de los sesentas a los ochentas, estos minerales se extraían principalmente en la mina de Mountain Pass en California que cerro en el 2002.

Es aquí cuando China tomo el control llegando a dominar más del 95% de la producción de TR, además de convertirse en el principal consumidor de estos minerales dejando atrás a Japón y Korea del sur.

Imágenes: embajadaabierta.com – abc.es

fuentes: miningfacts.org

Exploración (P2)

Actualmente China es responsable de una demanda mineral del orden del 56% mundial del cobre, y aproximadamente 42% del aluminio y no da muestras de detenerse. También hay que tener en cuenta que no se ve a corto o mediano plazo una caída del precio del petróleo, sin embargo otros factores negativos que afectan la producción pueden golpear severamente la industria minera. Por ejemplo la crisis del mercado hipotecario estadounidense que como una fila de dominós afectó todas las economías americanas y europeas, trayendo consigo una recesión que afectó a todos los mercados, incluyendo el de los metales.

Por eso en el asunto de la exploración está siempre la gran pregunta sobre el cuando y el que explorar. La respuesta fácil a esta interrogante se encuentra en los precios actuales del mercado de los metales y minerales. Pero claro, lo que la gente ignora es la brecha temporal que existe entre la toma de la decisión sobre la exploración, el hallazgo de un yacimiento de minería que pueda ser sobre todo, rentable, y la transformación, generación y puesta en marcha de un complejo minero o metalúrgico que esta listo para vender sus productos. En algunos casos esta distancia temporal puede ser del orden de 5 a 10 años, y en algunos proyectos muy ambiciosos puede ser inclusive mayor. Por eso existe un dicho entre la industria que dice que “hay que explorar cuando los precios de un metal son bajos”.

Podría parecernos absurda la idea, pero no lo es, ya que la práctica indica que cuando una empresa comienza a explorar con precios altos de metal, para cuando por fin puede poner en marcha una mina los precios habrán caido significativamente dejando de hacer rentable el sitio. Es debido a que en este lapso de tiempo se encuentran y ponen en marcha otros proyectos, se reabren algunos o se encuentran sustitutos, haciendo que el precio del metal rebote.


vía:aulados.net

Imágenes vía:  patagoniaenergetica.com – 4.bp.blogspot.com

Supera China a USA en importación de Petróleo

Por primera vez en casi 40 años, Estados Unidos ha perdido su puesto como el principal importador de petróleo, ahora es china de acuerdo a los números presentados por la administración de información de energía norteamericana. Aunque aún no están las cifras finales, la noticia es considerada por muchos expertos un cambio que cambiará la estructura geopolítica alrededor de los recursos naturales.

Los mercados energéticos, sin embargo, tienen que esperar un poco más antes de que el cambio suceda, estos es principalmente porque los impuestos distorsionan los estimados. La clave principal detrás del boom en la producción del petróleo está en el empuje que dan las nuevas tecnologías y técnicas, en particular el “fracking” que han permitido a los estados unidos extraer crudo de partes que antes eran inalcanzables.

De acuerdo a los números del EIA, actualmente la producción de petróleo está en su máximo nivel de los últimos veinte años con un incremento del 40% desde el 2008. Al mismo tiempo la demanda del hidrocarburo está en el mínimo de lo que ha estado en los últimos 17 años. Con esto, Estados Unidos podría saltar el puesto de Rusia y de Arabia Saudita y volverse el principal productor de petróleo para el año 2020.

Los Estados Unidos espero producir 7.3 millones de barriles al día este año, subiendo de los 6.4 millones que produjo en 2012 según esta misma agencia, que es una de las principales pronosticadoras sobre energía en el mundo y también una de las más respetadas. Obviamente, esto impacta directamente la cantidad de crudo que el país compra.

Vía: mining.com
Imágenes vía: mining.com – webayunate.com

China, primera en utilizar diamantes.

Los artesanos en china fueron los primeros en pulir objetos usando diamantes dos mil años antes de que a alguien más se le ocurriera la misma idea según la nueva evidencia encontrada. Antes se pensaba que el cuarzo era el material abrasivo usado para pulir las hachas ceremoniales de la última era de piedra o el neolítico chino. Pero las investigaciones recientes de un equipo de científicos americanos y chinos indicó que el cuarzo solamente no puede haber sido capaz de lograr esos acabados tan brillantes.

El equipo reportó sus hallazgos sobre los diamantes en una revista de arqueología. El físico Peter Lu de la universidad de Harvard y sus colegas estudiaron cuatro ejemplares ceremoniales funerarios, el más antiguo de los cuales data de hace unos cuatro mil quinientos años.

Utilizando un equipo de difracción de rayos X y análisis de microsondas de electrones. Esto determina que el mineral más abundante en los ejes era corindón, conocido como rubi en su forma roja y zafiro en todos los demás colores.

La mayoría de los objetos prehistoricos tradicionalmente se cree que se han formado a partir de rocas que contienen minerales no más duros que el cuarzo, pero el coridon es uno de los minerales más duros conocidos por la ciencia, su dureza sólo es superada por la del diamante. Lo que los investigadores encontraron más interesante es que las superficies de los filos están finamente pulidas con un terminado de espejo lo cual sería imposible de afilar con otro material que no fuera el diamante.

Vía: news.bbc.co.uk
Fotos Vía:
http://newsimg.bbc.co.uk/media/images/41154000/jpg/_41154865_axe_peterlu_203.jpg
http://newsimg.bbc.co.uk/media/images/41154000/jpg/_41154859_axemirr_peterlu_203.jpg

China detiene su producción de tierras raras

 El mayor productor de tierras raras, China, ha suspendido la producción en un esfuerzo por apuntalar los precios antes del desplome de los materiales utilizados por los fabricantes de teléfonos móviles y otros productos de alta tecnología.

La estatal “Baotou Steel Rare Earth (Group) Hi-tech Co.”, dijo en un comunicado difundido a través de la Bolsa de Valores de Shanghai que se suspendió la producción el martes para promover el “desarrollo saludable” de los precios de tierras raras.

No se dio ninguna indicación de que la producción se reanudaría y llamadas telefónicas a la empresa el jueves no fueron contestadas. Beijing está reforzando el control sobre la minería de tierras raras y las exportaciones para capturar más de los beneficios que se derivan para los fabricantes occidentales de baterías ligeras y otros productos hechos de tierras raras.

China tiene aproximadamente 30 por ciento de los depósitos de tierras raras, pero es responsable de más del 90 por ciento de la producción. Beijing ha alarmado a los fabricantes mundiales mediante la imposición de cuotas de exportación en 2009. También está tratando de forzar a los mineros chinos de tierras raras y a los procesadores de consolidarse en un puñado de grupos controlados por el gobierno. Baotou Steel Rare Earth anunció un cese similar mensual de la producción en octubre pasado, en un intento de elevar los precios mediante la reducción de los suministros. Los Estados Unidos, la Unión Europea y Japón han desafiado las cuotas de China en la Organización Mundial del Comercio como una violación de sus compromisos de libre comercio. Beijing ha defendido sus controles como medios necesarios para salvaguardar un bien escaso y minimizar el daño ambiental causado por su minería.

Las tierras raras son 17 minerales utilizados en productos como los automóviles híbridos, las armas, TV de pantalla plana, teléfonos móviles, luces de vapor de mercurio y las lentes de las cámaras. Los Estados Unidos, Canadá, Australia y otros países también tienen tierras raras, pero la mayoría la minería se detuvo en la década de 1990 cuando minerales chinos de menor coste llegaron en el mercado.

La desaceleración económica mundial ha afectado a la demanda, bajando los precios de las tierras raras. Algunos fabricantes han sido impulsados por los controles chinos para cambiar a materiales alternativos. Socios comerciales de Beijing se quejan de sus controles de exportación elevan los precios de las tierras raras en el extranjero y dan a los compradores en China una ventaja injusta.

El precio de una tierra rara, el óxido de lantano, ha caído un 65 por ciento en los mercados mundiales desde el inicio de este año a $ 15 por kilogramo esta semana, de acuerdo con Lynas Corp., un minero australiano. Pero eso es casi el doble de precio de 9 dólares por kilogramo pagado por los compradores en China. Otras tierras raras han mostrado descensos similares de precios y un amplio margen entre los precios en China y en el extranjero. Sí la situación no se resuelve y se permite un monopolio sobre la minería de las tierras raras se propagará la extracción en Estados Unidos, Canadá y otros países con yacimientos, provocando el daño correspondiente al ambiente. También se puede esperar un aumento en los productos tecnológicos.

 

Fuentes: elblogsalmon.comchron.com

Imagenes: asiapacifico.utadeo.edu.co,  img.elblogsalmon.com