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Elementos. Cerio (Ce), Parte 2

La foto estabilidad de ciertos pigmentos se puede mejorar por la adición de pequeñas cantidades de un isótopo del cerio. Provee a los pigmentos con rapidez visual por lo que se utiliza en vidrios televisivos que están sujetos a bombarde por electrones y previene ciertos polímeros claros de obscurecerse ante la exposición prolongada a los rayos solares y otras radiaciones. También es un elemento esencial en el fósforo utilizado en pantallas de televisión y lámparas fluorescentes.
Otro uso menos conocido del Cerio es como un metal de Misch pirofórico utilizado en las piedras de los encendedores. Esto se debe a la gran afinidad de cerio con el sulfuro y el oxígeno, usado en varios tipos de aleaciones de acero y aluminio. En aceros el cerio desgasifica y puede ayudar a reducir los óxidos y sulfatos que de otra panera en la precipitacion y endurecimiento del metal generarian puntos de baja densidad que pueden provocar fallas en la dureza del material. También se utiliza como un material de precipitacion y como agente en el proceso del acero inoxidable.
Aleacones de Cerio se utilizan en imanes permanentes y en electrodos de tungsteno para soldaduras de arco de gas de tungsteno. El cerio se utiliza en iluminacion de arco de carbono en especial en la industria del cine.
Como todas las tierras raras, el Cerio es de baja toxicidad, pero adre espontáneamente a temperaturas entre 65 y 80 grados centígrados. Sus vapores son tóxicos y si entra en combustión no se debe de tratar de apagar con agua, pues su llama es tan caliente que separa el oxígeno e hidrógeno en la molécula. El hidrógeno se libera al ambiente y el oxígeno hace arder las llamas más intensamente.

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Elementos, Cerio (Ce). Parte 1

El Cerio es un elemento químico de la tabla periódica, y es el más común de las tierras raras, perteneciente al grupo de los Lantánidos. Fue descubierto en Suecia por los químicos Jons Berzelius y Wilhelm Hisinger, e independientemente en alemania por Martin heinrich Klaproth en 1803. Fue nombrado en honor al planeta enano Ceres que había sido descubierto dos años antes.
Para obtener el cerio sus minerales que son la alanita, la monacita, la bastnasita y la hydroxyl bastnasita entre otros, se tiene que procesar de manera especial. Primero se muele y luego se le aplica una solución caliente de ácido sulfúrico para producir sulfatos solubles en agua y tierras raras. Se filtra y sus residuos ácidos son neutralizados con hidróxido de sodio. Se retiran los sedimentos de Torio que normalmente aparecen en estas muestras, de ahí se le da un tratamiento con oxalato de amonio para convertir las tierras raras en oxalatos no solubles. Los oxalatos  se convierten en óxidos por proceso de recocido químico, un proceso cuya finalidad es el ablandamiento y la recuperación o eliminación de estructuras internas. Estos óxidos se disuelven en ácido nítrico para excluir los otros componentes y así obtener sales de cerio. El metal de cerio se obtiene por técnicas de reducción metalo-térmicas.
En estado puro el cerio es un metal plateado que asemeja al hierro en color y brillo, pero que es suave, maleable y dúctil.
El factor más interesante del Cerio es su estructura electrónica variable lo que le da varios usos en las industrias tecnologicas.
Su principal aplicación es en los convertidores catalíticos que reducen las emisiones de gases de invernadero a la atmósfera por los motores de combustión interna. En particular el óxido de cerio se añade a los combustibles de tipo diesel. Otro uso es como agente de precisión en el pulido de componentes ópticos pues se cree que es el más eficiente agente encontrado hasta la fecha.

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