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China y el carbón australiano

La dependencia del gigante oriental al carbón es bien conocida, ya que desde 1988 excede las mil millones de toneladas de importación. Una gran parte de este carbón proviene de Australia y es utilizado como combustible para las empresas generadoras de energía eléctrica. Casi el 70% de la energía en China proviene de esta fuente y con el proyecto de reducir esto a 65% para el 2017 las empresas de carbón australianas están en dificultades. Aún más debido a que el negocio del carbón en australia ya estaba débil.

Xstrata Coal y BHP Billiton despidieron en 2012 a 600 y 300 trabajadores respectivamente después de cerrar la mina de carbón de Gregory Crinum en Queensland. Esto sólo aumenta el déficit laboral del sector que ya va en 10 mil trabajadores desde el 2011.

Recientemente el gobierno chino anunció que iba a imponer un impuesto al carbón australiano, tal vez como venganza historica, lo que iba a ser un golpe devastador para la economía de la región y el sector minero. Sin embargo debido a que se esta tratando de cerrar las negociaciones entre Canberra y Beijing para la creación de un FTA (free trade agreement, tratado de libre comercio) que generará más de $132 mil millones de dólares. Después de diez años de negociación se están presionando para tenerlo listo antes de que termine el año. A pesar del supuesto impuesto del tres por ciento que no sufren sus principales competidores en Indonesia ya que este forma parte del Tratado del sudeste asiático.

Fuentes:  mining.com

Imágenes: china-consult.com.au media.economist.com

El origen del carbón

El periodo carbonífero es una época ancestral en la historia de nuestro planeta,entre el pérmico y el devónico, que abarca entre 300 y 360 millones de años antes de la actualidad. Es durante esta era que la naturaleza evolucionando siempre resultó en la creación de estructuras rígidas para las plantas, madera. Con esto las plantas especializadas podían acceder a la luz solar y así ganar la guerra evolutiva a otros tipos de vegetales que crecían en el suelo. Esto explotó y se desarrollaron extensos bosques. Fue tan drástico el progreso de los árboles que cambiaron la configuración de la atmósfera, llevando los niveles de oxígeno hasta un 35%.

Fue tan súbito el cambio de clima que el resto de la vida le tomó tiempo acostumbrarse a este nuevo paradigma. En especial para poder destruir los fuertes compuestos de los que estaba hecha la madera. Los expertos opinan que le tomó a los hongos aproximadamente 50,000 años en adaptarse y sacar provecho de este nuevo recurso. Para entonces los grandes bosques estaban cubiertos en su totalidad de metros y metros de madera. También contribuyó a toda la biomasa los grandes árboles de helecho que poblaban la mayor parte de la superficie terrestre.

Con el paso del tiempo y la sedimentación de polvo en la capa superior hizo inaccesible este recurso a cualquier tipo de vida, y empezó el lento proceso de fosilización. La presión de las capas superiores compacto toda la biomasa que dio producto a los grandes yacimientos de carbón que se explotan en la actualidad.

Imágenes: a2.assets.nationalgeographic.es – 4.bp.blogspot.com

Fuentes: nationalgeographic.es – juntadeandalucia.es

El precio del acero

A los productores de acero se les dio un poco de espacio para respirar el año pasado cuando el precio que pagaron por sus dos entradas principales de materias primas cayeron en comparación con el año anterior .

El acero es una aleación entre hierro con una cantidad pequeña de carbono, que varía entre el .03% y el 1.075%, dependiendo el grado del acero. Si el porcentaje es mayor al 2% el producto resultante es frágil.

El precio del mineral de hierro el 31 de diciembre del 2013 fue de un 8% menos de lo que los fabricantes de acero tenían que pagar al año anterior, según datos del banco australiano Macquarie. Mientras tanto , los precios del carbón de coque, el que se usa para la aleación, habían caído 17 % en la misma comparación .

Cuando se desglosan los precios, el mineral de hierro cayó de. $ 145 dólares por tonelada incluyendo costo y flete  desde China el 31 de diciembre de 2012 hasta $134 dólares por tonelada el 31 de diciembre de 2013; el carbón de coque se redujo de  $ 160 de Australia hasta  $ 133 por tonelada en las mismas fechas en comparación.

Ya calculando esto , los márgenes de las siderúrgicas se habrían incrementado en EE.UU. en $ 42 dólares por tonelada ( excluido el transporte de mercancías que podrían estar pagando para obtener su carbón de Australia, u otros costos incurridos como la energía ) , un cambio sorprendente para una industria que ha luchado con el exceso de capacidad y el aumento de los gastos generales durante los últimos tres o cuatro años .

Aunque esta comparación no tener relevancia , Macquarie admitió que el precio medio anual durante el año para HRC (siglas para hot rod coil, la presentación en la que se vende los cables de acero) cayó 6 % con la fluctuación de la oferta y la demanda. Una caída anual promedio de 22 % en los precios del carbón de coque , a la par contra una subida media del 4% en los precios del mineral de hierro aún ofrece algo de alivio.

imágenes:  upload.wikimedia.org – sd.keepcalm-o-matic.co.uk

Fuentes: mining-journal.com – museo-maquina-herramienta.com

Centrales de Carbon ecologicas

Los investigadores de la Universidad de Ohio State han desarrollado un método para convertir el carbón en calor mientras se captura el 99% de las emisiones de dióxido de carbono.

Liang-Shih Fan, un profesor de Ingeniería química y biomolecular, llama a la nueva tecnología “bucle químico directo de carbón”. Su equipo probó recientemente el proceso de conversión en una nueva versión a escala reducida de una central de combustión.

“Hemos encontrado una manera de liberar el calor sin quemar, controlando cuidadosamente la reacción química de modo que nunca se quema el carbón. Se consume químicamente, y el dióxido de carbono está totalmente contenida dentro del reactor”, dice Fan, quien ha liderado la iniciativa durante más de una década.

Según la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU., las centrales eléctricas que funcionan a base de carbón produjeron alrededor de un tercio del total de dióxido de carbono de los estados unidos en 2010, o alrededor de 2,3 millones de toneladas métricas.

Los investigadores de la universidad de Ohio State creen que la tecnología promoverá un filtro de aire, la independencia americana de energía extranjera, petróleo, aprovechar los recursos naturales del país y estimulara la economía a través de la creación de empleo.

Para la siguiente fase, una planta piloto está en construcción en Centro de Captura de Carbono en El Departamento Nacional de Energía en Alabama y se prevé que comenzará a operar a finales de este año, que producirá 250 kilovatios térmicos. Este es el inicio de una revolución en la forma como usamos los combustibles fósiles que puede llevar a un cambio radical en el medio ambiente.

Vía: mining.com
Imágenes Vía: mining.com/ – images.smh.com.au/

Elementos. Torio (Th) Mineria

En una mina normal de tierras raras, como la que se empezó en el 2001 en Missouri, puede producir alrededor de cinco mil toneladas de torio al año. Además de otras tierras raras de las que las tecnologías actuales dependen completamente lo que es una de las razones por las que la economía de China ha crecido, ya que poseen la mayor parte de minas de tierras raras. Con cinco mil toneladas de torio se puede suplir toda la necesidad de energía del mundo por un año, lo que es decir que basta con esta mina para toda la demanda energética mundial. Pero lo mejor de esto es que a pesar de que esta mina es rentable, no es por lejos única en el mundo, hay muchísimos lugares más en el que este elemento se puede extraer.
Cada vez que la humanidad ha podido encontrar una nueva forma de energía ha logrado avanzar a pasos agigantados. Durante una gran parte de la historia se utilizó la mano de obra de esclavos para generar progreso, pero cuando descubrimos como volver a los hidrocarburos nuestros esclavos en lugar de a otras personas encontramos como ser personas civilizadas. El torio tiene un millón de veces más energía que un enlace de hidrógeno carbono. Hay que pensar en lo que el desarrollo de este nuevo tipo de tecnología puede significar para la humanidad, ya que nunca nos lo acabaremos, simplemente es muy abundante muy común, y es la respuesta a nuestra crisis energética justo debajo de nosotros.

Vía: youtube.com
Fotos vía:
ellisbenus.com
energyfromthorium.com

Rocas Sedimentarias

Después de comenzar su vida como rocas ígneas, las rocas pasan otro estado donde se estratifican y consolidan de fragmentos unas de otras, restos de animales y precipitados químicos, este nuevo tipo de roca se llama Rocas sedimentarias.

Existen dos tipos, la primera se conoce como detríticas y son las que se forman a partir de la sedimentación de trozos de rocas que después de una etapa de transporte terminaron juntas. La principal clasificación de las rocas de este tipo es en base a los tamaños de los fragmentos que la componen. Las de grandes piezas se llaman conglomerados, las de tamaño mediano se llaman areniscas y las arcillas y limos se forman de trozos muy pequeños.

El segundo tipo de roca son las que se forman de la precipitación de determinados compuestos químicos que en forma acuosa o ya sea por la acumulacion de substancias de origen organico se denominan rocas sedimentarias de tipo químico y orgánico. El más común es el de la roca caliza, formada por restos orgánicos de corales y algas. Otro ejemplo más claro y de carácter muy importante para la minería y la economía es el carbón, el más vivo ejemplo de una roca de carácter sedimentario, formada por los restos orgánicos de plantas que vivieron hace millones de años.

Se les puede reconocer a simple vista principalmente en las colinas o acantilados, pues formas estratos o capas que se ven como líneas que siguen el contorno de las montañas. Es la más común pues cubre el 75% del territorio terrestre.

vía: ugr.es

Imágenes vía:
ucm.es
iesfuentenueva.net
extremos.org.ve

Minerales. Grafito

No todos los elementos químicos se minan en estado puro, de hecho rara vez sucede esto. En general la minería se dedica a extraer y procesar los materiales en formas más fáciles de utilizar. El material del que hablaremos ahora es el grafito, un compuesto del carbono muy común, utilizado comúnmente en las puntas de los lápices. Es un alótropo del carbono como el diamante, el grafeno y los nanotubos. Alótropo significa literalmente en griego “otra forma” y los compuestos alótropos son principalmente agrupaciones diferentes de los átomos dentro de las moléculas.

El nombre del grafito, proviene de la raíz griega grafo, que significa dibujar, por sus obvias aplicaciones. Nombrado así por Abraham Gottlob Werner, un profesor alemán de la academia de minería de Freiberg. A lo largo de la historia se le ha dado otros nombres como plombagina o plomo negro.

A diferencia del diamante, el grafito es un buen conductor de la electricidad y es un semimetal. Por lo tanto se le daño aplicaciones como electrodo para lámparas de arco. El carbono en esta configuración es altamente estable en condiciones estándar.

Existen tres diferentes presentaciones del grafito en las vetas de las minas.

  1. Cristalino, en hojuelas. Principalmente se presenta en configuraciones hexagonales aisladas en forma de placas.
  2. Amorfo. Se presenta en pequeñas partículas y es el resultado de la metamorfosis térmica del carbón, la última etapa de carbonificación y también llamada meta-antracita.
  3. Grumoso (también llamado grafito de veta) ocurre en las fisuras de las venas de las minas, y su principal creación se cree es de origen higrotérmico.

Fuentes:
pdv.com
greatmining.com

Imágenes:
pdv.com
upload.wikimedia.org

Proceso de la mineria del carbón

Como publicamos anteriormente, el carbón es una roca sedimentaria que se utiliza como combustible fósil que cubre el 25% de las necesidades energéticas del mundo. Su minería empezó en la edad media en occidente y en oriente desde mucho antes, inclusive hay registros que muestran que el carbón se utilizaba como combustible para el procesado del cobre 1000 años antes de cristo en la antigua china. Pero su uso se disparó durante la revolución industrial alrededor de la década del 1880, donde se empezó a usar para generar electricidad.
Los métodos para extraer el carbón dependen mucho de la geología del yacimiento, y de las tecnologías disponibles en la época. La estrategia más diversificada es la extracción subterránea a través de galerías horizontales y pozos verticales, con métodos de túneles.
El diseño y operación de una mina subterránea de carbón se basa en los datos geotécnicos e hidrogeológicos necesarios para asegurar la estabilidad a largo plazo de las principales instalaciones de la mina. Además de la prevención de los impactos negativos sobre el medio ambiente.
Las minas subterráneas cuentan con pilares de estabilización, para asegurar la estabilidad estructural a largo plazo de cada mina. También se elaboran pozos de producción y ventilación.
Entre las estrategias de extracción, están los equipos de frente largo, que son sistemas con tres elementos independientes, soportes hidráulicos de techo, transportadora con banda flexible y una máquina o cabeza cortadora. Además del centro de potencia que provee la electricidad para la operación de los equipo mecanizados.

En la cabeza cortadora se tritura e material y se separa del yacimiento, la banda transportadora que manda el mineral a la parte de atras de la maquinaria donde se vierte en los contenedores que lo extraen de la mina.

Fuentes: canoseco.com

imágenes:
canoseco.com
1.bp.blogspot.com

Introduccion a los procesos de Mineria

Aunque no lo notemos, a nuestro alrededor hay una infinidad de productos que deben su existencia a las minas. El metal en nuestras llaves, la sal en la mesa, los electrónicos de nuestro celular o el caucho de nuestros tenis. La civilización humana está íntimamente interconectada con el proceso de minería.

Minar es extraer valiosos minerales u otras formas de materias geológicas de la tierra. Comúnmente, aunque no en todos los casos, se extraen de un yacimiento, “veta” o estrato. Entre los minerales que se obtienen de estos procesos, los principales son la bauxita, las piedras preciosas como diamantes, esmeraldas y rubíes; los metales preciosos como la plata, el oro o el platino; metales para construcción o fabricación de diversas herramientas como el hierro, el níquel, el tungsteno o, inclusive, el uranio. Otros productos que están menos familiarizados con el concepto de la minería son: la sal, los fosfatos, el agua o el petróleo.

En si, cualquier cosa que no se pueda cultivar o generar a partir de un proceso de cultivo o crear artificialmente en un laboratorio o fábrica tiene que ser minado. En un sentido amplio la minería se enfoca en la extracción de las reservas naturales no renovables.La industria minera se extiende en 5 sectores principales caracterizados por los productos que generan y son:

  • Petróleo y gas
  • Carbón
  • Minerales metálicos
  • minerales no metálicos y canteras
  • Mantenimiento

Además de esta división hay dos tipos básicos de estrategias para la industria:

  • Minería de superficie
  • Minería subterránea

En el proceso de extracción de ciertos metales y elementos raros se debe tratar con sumo cuidado los minerales para poder obtener materias primas con calidad y a una concentración adecuada. Para esto existen dos procesos:

  • Lixiviación en pilas
  • fresado

En los siguientes posts de esta serie empezaremos a analizar a fondo cada detalle de estas ramificaciones del proceso de la minería.

 

Fuentes: insidemetals.com mine-engineer.com greatmining.com 

imagen: entornointeligente.com