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Proceso de obtención del estaño

El estaño es uno de los metales más antiguos conocidos por el hombre. Fue la aleación de estaño con cobre para hacer bronce el que marcó uno de los descubrimientos del hombre prehistórico más significativos, utensilios habilitados, armas y decoraciones fueron formados por primera vez con un material que era muy superior a la piedra. Por la época romana, el estaño estaba siendo ampliamente utilizado tanto en bronces y en otras aplicaciones, como para recipientes de cobre estañado. Más adelante, una alta proporción de la lata usada en el mundo civilizado se extraía en Cornwall, y esto continuó hasta el siglo 19. Hoy en día la mayoría de estaño se extrae en los países en desarrollo y la producción está dominada por dos países, China e Indonesia, que representan más del 70% de la producción minera mundial. Los otros grandes productores son Perú, Brasil, Bolivia, Australia y Malaysia.

Con mucho, el mineral de estaño económicamente más importante es la casiterita, un óxido que ocurre naturalmente con el SnO2 fórmula química de la que se obtiene prácticamente todo el estaño utilizado en todo el mundo. En su mayor parte, los minerales de estaño están restringidos en su ocurrencia primaria en cuerpos mineralizados relativamente estrechos o venas asociadas con granito o rocas de composición granítica. Reservas comercialmente valiosos de minerales de estaño se encuentran con frecuencia como depósitos secundarios o de placer. La meteorización y la erosión de la roca hospedante y las venas de estaño dan como resultado la concentración de la comparativamente pesada casiterita en los depósitos aluviales conservado lechos de arroyos.

Imágenes: 4.bp.blogspot.com mingaservice.com

Elementos: Estaño (Sn)

Continuando con nuestra exploración de los elementos químicos llegamos al estaño, o Tin en inglés, que con un peso atómico de 50 tiene el símbolo químico Sn. Sus características físicas son que es un metal plateado maleable y que no se oxida fácilmente, además esto lo hace muy resistente a la corrosión y por eso se utiliza en muchas aleaciones para proteger otros metales.

Bajo ciertas condiciones genera un fenómeno conocido como la peste del estaño, una característica muy particular de este elemento químico. Se dice que tiene sensibilidad a bajas temperaturas, y si es expuesto a estás se “enferma” y en lugar de blanco se convierte en un metal de color gris, y aumenta significativamente de volumen, alrededor de un 25%. Después de esto comienza a desmenuzarse y se convierte en polvo. Esta enfermedad se debe a que el estaño tiene dos formas alotrópicas, el estaño alfa, es gris en forma de polvo no metálico y semiconductor de estructura cúbica y estable a temperaturas bajas y el estaño beta, que es de color blanco, es buen conductor, tiene estructura tetragonal y es estable a temperaturas altas.

Dentro de sus usos principales se utiliza en aleaciones como protector de cobre y hierro y de diversos metales en especial en la fabricación de latas de conserva. Así también como para disminuir la fragilidad del vidrio. También se pueden utilizar sus compuestos para fungicidas, tintes dentifricos y pigmentos. De sus aleaciones más famosas está el bronce, que es una aleación con cobre que género una de las etapas de desarrollo de la humanidad. Se utiliza en la fabricación del vidrio para poder hacer láminas delgadas en lugar de tubulares, esta método popularizó el uso del vidrio justo a tiempo para la revolución industrial.

Fuentes: monografias.com lenntech.es

imágenes: periodictable.com cde.3.elcomercio.pe

La era de los metales, la rueda

Otro de los grandes inventos y trascendencia es la rueda, que en el inicio eran simples troncos que se desplazaban sobre superficies planas. Sin embargo, a pesar de su sencillez, la rueda empujó a las civilizaciones a construir grandes ciudades y construcciones, como las pirámides de egipto. con el paso del tiempo las ruedas fueron evolucionando a discos de madera sostenidos sobre ejes.

Posteriormente se inventó la rueda de radios, que permite la construcción de carros más ligeros y radios, pero el verdadero progreso alcanzado por los carros de guerra se consiguió con la colocación de una cinta de hierro alrededor de las ruedas de los carros. Esto paso en el primer siglo antes de cristo entre los pueblos celtas.

Otras modificaciones posteriores le dieron mejor eficiencia al carro, por ejemplo los romanos que utilizaron anillos de bronce a modo de buje, osea el lugar donde se apoya el eje de una rueda. Esta pequeña invención revolucionó también de manera radical el movimiento de las ruedas, pues el bronce posee una característica muy particular entre los metales y esta es que es autolubricante. Conforme se friccionan las piezas de bronce se van formando pequeñas esferas o cilindros que actúan a modo de baleros reduciendo drásticamente la fricción y permitiendo un viaje con menor desgaste y menor uso de energía, haciendo carros más rápidos y ágiles.

Hoy en día no se puede pensar en una rueda sin considerar un rin de metal, de hierro principalmente, pero también se pueden conseguir otros más rígidos y ligeros con aleaciones de aluminio y otros metales que le dan dureza y resistencia.

fuentes: campodemarte.com

imágenes: st-listas.20minutos.es bibliotecadigital.ilce.edu.mx

La era de los metales, Edad de Bronce

El cobre, además del oro, también es atractivo a la vista y es muy maleable. Se realizaron con este mineral las primeras armas y fue uno de los metales que más se utilizó durante el neolítico ya que es tan maleable que se puede modelar con martillos. Sólo se utilizó inicialmente en su estado natural, pero debido a su fragilidad no es útil para herramientas de trabajo, más bien se utilizaba para piezas ornamentales y algunas armas. Se han encontrado instrumentos de cobre puro en diferentes partes del globo demostrando que fue un material muy usado y conocido. Más tarde se descubrió accidentalmente que por medio del calor el cobre podía pasar de estado sólido al líquido.

Con el control del calor en el horno se fundieron el cobre y otros metales, así también se descubrieron otros procesos donde se generaban aleaciones como el bronce, que es una aleación de cobre y estaño. Este proceso abrió las puertas a un nuevo mundo donde los materiales se podían crear y diseñar para su uso futuro.

El bronce ofrecía tantas ventajas sobre el cobre puro que generó su propia división en la historia humana según los historiadores, la edad de bronce, material más resistente y con mayores aplicaciones. Además se podían hacer armas más afiladas y más fuertes. Es aquí donde surge uno de los inventos que hoy en día nos parecen más sencillos, pero que revolucionaron la edad de bronce, el clavo. Con este artilugio revolucionario les permitió unir vigas y madera de forma más simple y rígida, permitiendo la creación de estructuras más estables y duraderas. Parece difícil de imaginar, pero una invención tan sencilla como el clavo logró revolucionar la forma en la que se vivía y se hacían las cosas en la época.

Imágenes:

http://2.bp.blogspot.com/-bjpN8qf_n48/UAlibuoS3JI/AAAAAAAAAQ0/eU4VSoXJ2tU/s1600/Edad+de+los+metales.jpg

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/a3/Sword_bronze_age.JPG

Aleaciones: Bronce y Alpaca o Metal Blanco.

Bronce

El bronce es una aleación de cobre y estaño en proporción del 80% del primero y 20%del segundo y también del 95% y 5% respectivamente. El estaño trasmite al cobre la resistencia y dureza. En construcción está muy generalizado su uso en cañerías, chapas de aplicación artística, herrajes artísticos, cierta carpintería metálica y en fabricación de elementos revestidos con un baño de níquel o de cromo.
Si a la aleación de cobre y estaño se le agrega zinc, plomo, magnesio, aluminio, se obtiene un material maleable sin sopladuras. Otro tipo de aleación es la del bronce fosforoso, compuesto por estaño hasta el 30% , desoxidado, con 0,5% o más de fósforo; es muy duro y tenaz , se usa para engranajes, motores, etc. En estado de fusión es muy fluido, no reteniendo oxígeno, lo que constituye una ventaja para las piezas fundidas por no presentar sopladuras o burbujas.
Bronce de aluminio. Compuesto por el 90% de cobre y el 10% de aluminio, es muy parecido al oro y muy apreciado para los trabajos artísticos.

Alpaca o Metal Blanco

Recibe también el nombre de plata alemana. Está formado por la aleación de cobre, níquel y zinc en proporción del 50 al 70% de cobre, 13 al 25% de níquel y 13 a 25% de zinc; su color es blanco argentino. La combinación de su color tan atractivo y su resistencia a la corrosión le dan preferencia para los trabajos arquitectónicos; en Inglaterra fabrican con alpaca los servicios de mesa, que llevan las siglas E.P.N.S
El platinoide es un metal blanco, compuesto por 60% de cobre, 14% de níquel, 24% de zinc y 1 a 2 % de tungsteno.

Imagen Vía: todoparaelcomercio.com / cobreybronce.com