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La industria de los diamantes en Botswana

Botswana está localizada al sur de áfrica, un antiguo protectorado británico. Un país cubierto en un 70% de su territorio de desierto. Su economía se mantiene dominada desde la década de los noventa por su industri minera. El diamante es su principal exponente y lidera la producción por valor en el país. Además se producen cobre, oro, níquel, carbón y otros minerales en menor cantidad que representan un menor porcentaje de la economía nacional.

La compañía de diamantes, Debswana Diamond Company, que contribuye al 70% de las ganancias de exportación del país, adquirió en septiembre del año pasado un sistema de mapeo láser en tres dimensiones. Este sistema está en operación en la mina de Orapa, a 240 kilómetros al oeste de Francistown, la segunda ciudad más importante del país.

Como es un pozo a cielo abierto, es muy importante ser eficientes en la estructura, por eso se utilizan esta clase de sistemas que miden la pendiente de la pared del pozo para evitar derrumbes. Un derrumbe como el que ocurrió en la mina de cobre Kennecott en Utah podría retrasar meses la producción. Esto sería un problema ya que con la nueva demanda de países como Estados Unidos o China, se prevé que los precios de los diamantes se disparen en los próximos años.

Según los expertos del Global Diamond Industry Report en el 2013, se predice que la producción crecerá en un promedio de 4.8% anual de aquí hasta el 2018 alcanzando una producción máxima de 169 millones de quilates, equivalente a unos $19.6 billones de dólares. Esto representará muy buenas noticias para Botswana y otros países de áfrica como Zimbabwe y La República Democrática del Congo.

Imágenes: mining.com – bcm.org.bw

 

fuentes: mining.com – bcm.org.bw