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China y el carbón australiano

La dependencia del gigante oriental al carbón es bien conocida, ya que desde 1988 excede las mil millones de toneladas de importación. Una gran parte de este carbón proviene de Australia y es utilizado como combustible para las empresas generadoras de energía eléctrica. Casi el 70% de la energía en China proviene de esta fuente y con el proyecto de reducir esto a 65% para el 2017 las empresas de carbón australianas están en dificultades. Aún más debido a que el negocio del carbón en australia ya estaba débil.

Xstrata Coal y BHP Billiton despidieron en 2012 a 600 y 300 trabajadores respectivamente después de cerrar la mina de carbón de Gregory Crinum en Queensland. Esto sólo aumenta el déficit laboral del sector que ya va en 10 mil trabajadores desde el 2011.

Recientemente el gobierno chino anunció que iba a imponer un impuesto al carbón australiano, tal vez como venganza historica, lo que iba a ser un golpe devastador para la economía de la región y el sector minero. Sin embargo debido a que se esta tratando de cerrar las negociaciones entre Canberra y Beijing para la creación de un FTA (free trade agreement, tratado de libre comercio) que generará más de $132 mil millones de dólares. Después de diez años de negociación se están presionando para tenerlo listo antes de que termine el año. A pesar del supuesto impuesto del tres por ciento que no sufren sus principales competidores en Indonesia ya que este forma parte del Tratado del sudeste asiático.

Fuentes:  mining.com

Imágenes: china-consult.com.au media.economist.com

Australia, El mercado de valores y los origenes de BHP

Para la mitad de la década de 1860 se ha acabado todo el oro superficial. Sin embargo, la necesidad de extraer los minerales desde un lugar más profundo es el catalizador para la llegada de la gran empresa minera. Este tipo diferente de minería requiere capital, compañías e infraestructura. Con la necesidad de dinero, se empezaron a formar sindicatos que evolucionaron en compañías que por último empezó a manejarse en mercados de acciones.

Cuando llegaron las compañías mineras no se convirtió en una pelea entre el trabajador y el empleador, sino que los mineros empiezan a invertir en las compañías en las que trabajan comprando acciones y buscando dividendos. Todo mundo quería hacer dinero.

La fiebre del oro se convirtió en fiebre de acciones. Casas mercantiles empezaron a aparecer en el paisaje australiano y la relación tormentosa entre el mercado de valores y la minería ha empezado en Melbourne. Empezaba con rumores, sobre si una u otra empresa había encontrado una veta de oro, se iba y se compraban acciones de esa empresa, pero con el crecimiento del mercado en la década de 1880 el comercio mercantil de acciones se vuelve anónimo. Así fue como empezó la empresa minera más grande del mundo,

Un grupo de siete emprendedores con necesidad de dinero para su compañía empezó a lidiar en la bolsa de valores. Pero la historia más sorprendente fue la mayor apuesta de la historia en un juego de azar, en el que se aposto 1/14 de acciones de la compañía entre un desconocido y el gerente de la empresa. El extraño se llevó por alrededor de 120 libras un catorceavo de la empresa que hoy en día valdría, 12 billones de dólares, esta empresa que se formó fue BHP, Broken Hill Proprietary.

imágenes: upload.wikimedia.org downies.com

Australia, El éxodo de 1853

Las probabilidades de volverse rico con el oro en Australia eran muy bajas, menos que uno en cien, sin embargo era tanta la recompensa cuando alguien lo lograba que se corrió la voz por todo el mundo. Esto creó uno de los éxodos multitudinario y multicultural más grande del mundo, como este no se había visto ni se volveria a ver sobre la faz de la tierra.

La minería estaba ayudando a crear al país, pero con este éxito se produjo una migración masiva, la primera de la historia. Con este catalizador para la primera migración masiva internacional hacia australia, ahora una nación multirracial y multicultural. Vinieron de todos lados, no sólo de Inglaterra como antes, sino de Estados Unidos, Europa y hasta China.

Por cada persona que vivía en la ciudad de Melbourne llegaron cinco nuevas, esto creó uno de los más grandes booms históricos de población que mandó a la ciudad en una sola década a más de medio millón de habitantes. 1853, Melbourne es la ciudad que crece más rápido en el mundo. Con una demanda de espacio tan grande, simplemente no hay espacio. En los primeros seis meses se construyeron más de mil edificios en el centro y a pesar de eso no era suficiente, así que se dio el permiso de habitar las riberas del río en campamento.

Los barcos con los que llegaron a Australia se desarmaron para construir este campamento de más de diez mil excavadores sin hogar. De aquí aún debían hacer el recorrido de más de cien millas a los lugares de extracción, volviendo a Melbourne en la mayor ciudad de paso del mundo en su época.

Imágenes: upload.wikimedia.org upload.wikimedia.org

La minería creó a Australia

Australia es una tierra con suerte. Debajo de su suelo hay tesoros incuantificables, pero la historia de australia es mucho más que sólo la extracción de minerales preciosos y los sucios y negros pasillos de las minas. Por 150 años la minería cambio la vida de todos en australia de forma inesperada y espectacular. Género olas de inmigración masiva, movimientos políticos y sociales como no se habían visto antes en el continente. Fueron los mineros los que promovieron la democracia en esta isla y hoy en día es la minería la principal moneda de cambio política.

La historia de la minería en Australia también es la historia de los aborígenes desplazados de sus tierras. Aún así la minería es la única cosa que trae esperanza al australiano común, ya que en las últimas décadas ha habido un cambio de paradigma en la forma que las personas se relacionan con las empresas mineras. Han entrado inversionistas grandes que salvaron a Australia de la ruina financiera y a su vez se hicieron ricos o generaron nuevas riquezas de formas inesperadas. Además de todas las ventajas económicas que provee el hecho de que una gran empresa minera se establezca en la zona, también viene con ellos sus problemas. Con la inmigración de tantos trabajadores se abrió un nicho rápido en prostitución, que se cubrió con la llegada de mujeres inmigrantes bajo la misma promesa de riqueza y bienestar.

Este boom económico genera un problema de distribución de la riqueza, ya que se hace la pregunta: ¿A quién pertenece la riqueza del subsuelo? La rica historia de la minería en Australia es una batalla que ha dividido y al mismo tiempo forjado al pueblo australiano.

Imágenes: irishtimes.com fbcdn-sphotos-f-a.akamaihd.net

Una gran pepita de oro Pt.2

El Welcome Stranger era tan grande esta pieza de oro que no se tenía una pesa graduada lo suficientemente grande para pesarla, por esto con un martillo y cincel la rompieron en tres pedazos que después fueron fundidos.

La pepita de oro más grande actualmente en existencia es la “hand of faith”, que actualmente se encuentra en exhibición en el Golden Nugget Casino en Las Vegas, Nevada. Encontrado en 1980 por un hombre llamado Kevin Hillier con un detector de metales fuera de su remolque cerca de Wedderburn, Victoria, en Australia. No se sabe cuál es el modelo de detector que utilizaba, pero la historia dice que encontró una señal, pero pensó que su detector estaba actuando raro, así que casi decide no cavar! Vaya sorpresa que debió tener cuando sacó la pieza de 876 onzas troy (27,2 kilos, 61 libras 11 oz) de la mano de la fe, cerca de 6 pulgadas de largo. Más tarde se la vendió a la Golden Nugget Casino para un millón de dólares.

Se ha encontrado otra pepita de más de 2.200 onzas troy, de nuevo en 1858 llamado “Welcome Nugget” y muchas otras masas enormes y depósitos de roca dura, pero el Welcome Stranger sigue siendo la mayor pepita que se ha encontrado, y la Mano de la Fe la más grande que existe aún hoy en día. Así que hay que comprar un buscador de metales y probar nuestra suerte, aunque no vivamos en Australia que es donde se han encontrado la mayoría de estas superpepitas.

Fuentes: blackcatmining.com

imágenes: thelifeofluxury.com