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Reciclaje de aluminio y su impacto en el medio ambiente

El Aluminio se ha reciclado en el Reino Unido desde que se utilizó por primera vez comercialmente en el siglo 20. Tiene sentido reciclar este metal desde el principio, ya que se puede fundir y refundir en repetidas ocasiones sin que disminuya su calidad.

En las últimas décadas, el cambio climático ha proporcionado otra buena razón para su reciclaje: el 95% de la energía utilizada para producir aluminio a partir del mineral de bauxita se puede ahorrar mediante el uso de material reciclado.

El aluminio se utiliza para hacer los componentes de coches y bicicletas, marcos de ventanas, líneas de transmisión eléctrica y embalajes. De las 900,000 toneladas utilizadas en el Reino Unido cada año, poco más de una quinta parte se utiliza en envases, como latas de bebidas, aerosoles, tapas de yogur y bandejas de aluminio.

Algunas de las 89,000 toneladas al año se van a hacer latas de bebidas, con el promedio de los hogares del Reino Unido de consumo de 208 latas cada año. Noruega recicla el 93% de sus latas de bebidas, y Suiza y Finlandia logran reciclar el 88% de las de ellos. Pero en el Reino Unido sólo el 48% de las latas fueron recicladas en 2006.

Según el Instituto Internacional del Aluminio, cada tonelada de aluminio procesado de mineral primario emite 1,7 toneladas de CO2, y sus equivalentes forman unas 2 toneladas de CO2 como los perflurocarbonos, potentes gases de efecto invernadero que a menudo permanecen en la atmósfera durante siglos.

Esto significa que estamos poniendo más de 162.000 toneladas de CO2 y sus equivalentes en la atmósfera simplemente arrojando la mitad de nuestras latas de aluminio a la basura en lugar de reciclarlos. Esto es una locura, ya que las latas enviadas para reciclado se pueden volver a fundir, rellenar y de nuevo en los estantes de los supermercados dentro de seis semanas.

Fuentes: theguardian.com

Imágenes: sarawakmi.com openrevista.com

Elementos: Aluminio (Al)

El aluminio es el elemento metálico más común en la corteza terrestre, compone el 6% de ésta; superado únicamente por el oxígeno y el silicio. Sin embargo, nunca se encuentra en forma libre, ya que se mezcla y se oxida rápidamente. Convenientemente, el óxido de aluminio es muy resistente a la oxidación.

Roca bauxita, aluminioSe presenta principalmente en forma de bauxita (Al2O3), como en los yacimientos de Bauxita Arkansas, ciudad nombrada como el compuesto debido a su abundancia en la zona.

La bauxita se mina por métodos superficiales, como la minería a tajo abierto, en donde se remueve la tierra superior al yacimiento que después es reforestada hasta alcanzar condiciones iguales o superiores a las originales. También se puede terraformar para la agricultura o ganadería.

La bauxita minada es transportada por camiones de volteo, palas hidráulicas y excavadores. Usualmente se pulveriza y se lava para remover las arcillas o arenas que contaminan el mineral, para después ser secada en molinos rotadores. De ahí emprende su camino hacia las refinerías.

Latas de aluminioDebido al encarecimiento en el precio del cobre, causado principalmente por el aumento en la demanda gracias a su uso en la tecnología, se está contemplando reemplazarlo con aluminio. Tan solo en China el consumo del cobre crece un 10% anual y demanda el 40% de la producción mundial, lo que está disparando su precio. El aluminio es relativamente barato y posee las mismas cualidades como conductor de calor y de electricidad. Así que, sin duda, podemos esperar en el futuro, además de latas y rines, también utilizar cables y tuberías de aluminio.

Fotos vía: bp.blogspot.comsciencephoto.com

Vía: windows2universe.orgrevistaminera.wordpress.com - australianminesatlas.gov.au

Aleaciones: Anticorodal



Siendo el aluminio un material blando, no es apto para construcción, pero con los ensayos efectuados para mejorarlo, se consiguió aumentar su dureza en la aleación que se llamó duraluminio y que ya hemos citado.

Este material no debe ser calentado a más de 120ºC, debido a que llegado a esta temperatura disminuye su resistencia; es preferible el manipuleo en frío. Se recomienda para embutir o enderezar chapas de hasta 5mm. de espesor, el empleo de martillos de madera.

Es importante ahondar en  las especificaciones de esta aleación,  ya que en ésta no llegó a obtener la propiedad esencial de  resistencia a la acción atmosférica, por lo que los ensayos se continuaron con dos objetivos: el de aumentar la resistencia mecánica y mantener la resistencia a la acción atmosférica igual o casi igual a la del aluminio puro.

El anticorodal es un material que la industria suministra en chapas y flejes o prensado en barras, tubos y perfiles en el color natural o coloreado con vistosos colores y muy firmes todos ellos en cuatro cualidades:

1) Blanda, el material puede doblarse y plegarse fácilmente.

2) Semidura, puede curvarse, pero con cuidado y con un radio mínimo del doble del grueso de la chapa, en caso contrario se rompe.

3) Dura, se puede doblar con cuidado, pero el radio mínimo es de 5 veces el grueso de la chapa.

4) Muy dura, dureza de resorte; no es apropiado para curvar debido a su gran dureza y poca elasticidad.

Imagen Vía: sp04.com

Aleaciones: Aluminio y Latón

Aluminio

La evolución técnica continúa experimentando y aplicando nuevas aleaciones de aluminio, entre ellas las más corrientes son las que tienen como componentes principales el cobre y el silicio, cada una de las cuales le incluyen características particulares.

Aleado con el cobre, éste le disminuye el inicio del punto de fusión, produciéndose a partir de los 530ºC, pero aumenta la resistencia a la rotura y su límite elástico, tiene el inconveniente de reducir su resistencia a los agentes atmosféricos aumentando su fragilidad . El silicio al 12% forma una aleación eutéctica (homogénea), disminuyendo también el punto de fusión a unos 575ºC pero con la ventaja sobre el anterior de aumentar su resistencia a los agentes atmosféricos y recibir un buen moldeo.

A estas aleaciones se les adiciona, buscando mejorar determinadas condiciones, en porcentajes entre el 0,2 y el 2%, son éstos el manganeso, el níquel, el titanio, el tungsteno, el cinc y el cobalto.

Latón

Constituido por aleaciones de cobre y zinc obtenidas por fusión simultánea; es más duro que el cobre y de oxidación más difícil. Forjable y laminable, el latón común tiene 35% de zinc, con una coloración amarilla. De color blanco grisáceo cuando tiene más del 50% de zinc, es duro y quebradizo. El latón empleado para soldar contiene del 40 al 50% de zinc, siendo su punto de fusión más bajo que el de los metales a soldar.

El latón se expende en el comercio en forma de chapas de 0,12 a 0,17 mm. de espesor, en alambres cuyos diámetros tienen de 0,5 a 2 mm., tornillos, herrajes, etc.

Imágenes Vía: gstatic.com / artemet.com.mx

Acabados de superficies y estructuras: Anodizado


Para un óptimo acabado, las barras de aluminio siguen un proceso de acabado: anodizado o lacado.

Anodizado

El anodizado es un proceso electroquímico industrial por el que se transforma la superficie del aluminio en óxido de aluminio. Este óxido constituye una excelente protección y ofrece una alta resistencia a la corrosión en cualquier ambiente al que se exponga.

Esta capa de óxido aumentada artificialmente, al formar parte del material, es de difícil remoción.

Ella mejora la natural resistencia del aluminio a la corrosión, garantiza el aspecto uniforme y prolonga la vida útil del metal.

Colores

  • El anodizado puede ser en color: Plateado – Dorado – Negro – Verde – Azul – Rojo; y sus terminaciones en tonos Mate o Brillante.

Aplicaciones

  • Perfiles para puertas, ventanas y otras en Arquitectura y Construcción Civil, además de muchos otros segmentos industriales.

Recomendaciones

  • Las piezas deben estar totalmente desarmadas.
  • Todo adhesivo, pintura, relleno, escoria de soldaduras, etc, que no sea conductor, no permite la adherencia del anodizado en la materia.

Alcances

  • La soldadura de aluminio no toma el color que se define.
  • Las piezas de fundición de aluminio con alto contenido de silicio, no toma el anodizado.
  • No puede integrar ninguna incrustación de otros metales: tuercas, bujes, pasadores, cintas, etc.
  • Si no es posible sacar los metales incorporados en la pieza de aluminio, se debe sellar con silicona u otro material, que no permita el contacto del líquido con el metal incorporado en la pieza de aluminio.

Imagen Vía: preguntaleasherwin.com