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Otros retos de la industria

Los proyectos de inversión tienen ahora un enfoque conservador. Este riesgo se ha movido entre los cinco primeros, debido a la larga estela de mega proyectos iniciados durante el auge que aún necesita estar totalmente terminado. Con miras a la próxima fase ascendente del ciclo, las empresas mineras y metalúrgicas están empezando a planificar la próxima ola de proyectos.

Mientras que los mercados de capitales públicos todavía no tienen un apetito por la inversión en la nueva oferta, las empresas están empezando a prepararse tranquilamente para la inversión inevitable mientras reservas necesitan ser reemplazadas y los ciclos van cambiando.

Las empresas mineras no quieren cometer los mismos errores que cometieron durante el superciclo y las mesas directivas exigen una gestión de proyectos mucho más robusta, así como de capital para evitar los errores del pasado. Además, con la suavización de los precios precios de los productos, muchas compañías están buscando extraer más por menos a través de una mayor productividad.

Otro factor es el tema del agua y la energía.Las empresas mineras pasaron de US $ 11,9 millones de dólares en infraestructura de agua del nivel mundial el año pasado a un aumento del 250% con respecto a 2009, y los precios mundiales de la energía han dado un salto del 260% desde el año 2000.

“Los riesgos en el sector siguen cambiando en el ranking, pero todos ellos siguen siendo prioridades clave para las empresas”, dice Sprague.

Se espera que la demanda mundial de energía aumente un 36% para el año 2025, y con la caída de las leyes del mineral, este riesgo es mayor cada año que pasa, según explica EY. Como consecuencia, la industria minera enfrenta a mayores precios de la energía y por consiguiente mayor volatilidad.

Fuentes: ey.com

Imágenes: economictimes.indiatimes.com imagizer.imageshack.us

Los principales retos de las empresas mineras hoy en día

La productividad, seguido por las decisiones de capital y la obtención de una licencia social para operar, son ahora los tres principales riesgos que enfrentan las empresas mineras y de metales a nivel mundial, según el último informe de EY. En este, los analistas afirman que 2014 ha sido el año en el que los directores generales comienzan a darse cuenta de que la recuperación de la pérdida de productividad es fundamental para la rentabilidad a largo plazo.

Estos son los principales riesgos mineros que se enfrentan en estos días, sin una licencia social para operar, los mineros tienen mucho que perder. El estudio reconoce que los principales agentes del sector han realizado progresos constantes en la gestión del capital y optimizaciones, tras una serie de depreciaciones de activos que alcanzó su punto máximo el año pasado.

Sin embargo, el informe señala que cuando se trata de retos de capital poco ha cambiado en los últimos 12 meses para muchos empresarios y exploradores. Bruce Sprague, Canadian Mining & Metals líder de EY (Ernst & Young, una de las mayores firmas de servicios profesionales del mundo), dice que la necesidad de una licencia social para operar se ha vuelto crítica, conforme el número y tamaño de los proyectos que se están retrasados ​​o detenidos por la comunidad y activistas medioambientales sigue en aumento.

El acceso al agua y la energía es el único nuevo participante a la lista de riesgos de este año. Las florecientes costos de energía y la competencia de demandas de agua en muchas regiones, en particular Chile, Perú, Sudáfrica y Mongolia están empezando a tener un mayor impacto en los costos y capacidad de las empresas para operar.

Fuentes: ey.com

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Pros y cons del uso del agua en las minas.

Los impactos negativos de la contaminación del agua

El agua contaminada con altas concentraciones de metales, minerales de sulfuro, sólidos disueltos, o sales puede afectar negativamente a la calidad del agua superficial, los ecosistemas acuáticos y la calidad de las aguas subterráneas. Los impactos en la vida acuática pueden incluir aumento de la mortalidad, problemas de salud o problemas reproductivos, y una reducción en el número de especies presentes. Pueden ocurrir impactos sobre la salud humana, donde la calidad de los suministros de agua utilizada para el riego, la bebida, y aplicaciones industriales se ve afectada. La contaminación del agua puede resultar en una necesidad de tratamiento del agua o la adopción de una fuente de agua diferente. Los programas de vigilancia ambiental y estrategias de gestión del agua se utilizan cada vez más, por las empresas mineras grandes y medianas de todo el mundo para evaluar y minimizar los impactos de la contaminación del agua.

Usos beneficiosos del agua de la mina

La mayoría de los desechos de la mina son inertes o benignos, y por lo tanto es poco probable que contaminen el agua. Hay una serie de casos en los que se considera que el agua de la mina es de calidad suficiente para requerir poco o ningún tratamiento antes de que se libere en el medio ambiente. Shibdon Pond en Inglaterra es un ejemplo donde el drenaje de una mina de carbón abandonada ha apoyado el desarrollo de un pantano, que es ahora el hogar de un ecosistema floreciente. El agua tratada proveniente de una mina ha sido utilizada como una fuente de agua potable adicional en África y en Inglaterra. Además, los metales disueltos en algunas aguas de mina son lo suficientemente valioso para ser extraídos y generar un beneficio. Las aguas de minas ricas en hierro se han utilizado en plantas de tratamiento de agua para eliminar otros contaminantes, y las aguas de mina mineralizadas se utilizan de vez en cuando en los balnearios.

Fuentes miningfacts.org

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Estrategias de manejo del aguas de una mina

Piscinas de Relaves y balsas de residuos

Los relaves son hechos de roca pulverizada y desechos minerales provenientes de las operaciones de procesamiento de minerales finamente molidos. Los relaves se depositan usualmente en forma de una pasta a base de agua en las balsas de residuos, que son lagunas de sedimentación encerradas por presas construidas para capturar y almacenar los relaves. Los estanques de relaves se introdujeron por primera vez con el fin de evitar la descarga directa de agua de la mina en las aguas superficiales. Hay una serie de casos en los climas más secos donde no hay agua que se descargue directamente desde las balsas de residuos debido a la evaporación, este es el proceso principal de eliminación de agua. En los climas más húmedos, las minas pueden ser autorizados a descargar su desecho hidráulico si este cumple con las normas de calidad del agua en las aguas superficiales. La gestión del agua y el control del nivel de agua son componentes muy importantes del diseño de la mina, y se utilizan para evitar rupturas de presas de relaves.

Residuos de lixiviación en pilas

Las pilas de lixiviación son columnas de mineral triturado que se pulverizan con una solución diluida de productos químicos que extraen del proceso, tales como el cianuro para disolver o lixiviar metales valiosos en la roca. La solución de soporte de metal o de lixiviados es capturado por canales y drenajes, y procesados ​​para eliminar los metales. La solución es a menudo reutilizada y reciclada. Cuando se utilicen pilas de lixiviación, todos los lixiviados son capturados, tanto por razones medioambientales como por razones económicas.

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Factores que determinan la contaminación de agua

El potencial para la contaminación del agua en una mina depende de un número de factores, los principales son:

  • Tipo de mineral que se extrae: Algunos minerales, como los minerales de sulfuro, son químicamente más reactivos que otros, y tienen una mayor tendencia a disolverse y contaminar el agua creando sulfatos o ácidos, como el ácido sulfhidrico, un conocido contaminante en las filtraciones de relaves. Contaminantes comunes que están presentes de forma natural en minerales metálicos incluyen metales, metaloides y sales.
  • Los productos químicos usados ​​en los procesos de preparación y extracción de minerales metálicos: Productos químicos utilizados para procesar minerales metálicos incluyen cianuro, ácido sulfúrico y sustancias orgánicas. Una sola mina puede utilizar una combinación de procesos físicos y químicos para separar los metales a partir de minerales. Así como el mercurio en la amalgamación de plata y oro.
  • Clima: La cantidad de agua disponible y la posibilidad de
    contaminación en una mina puede variar dependiendo del clima. Por ejemplo, las minas en las regiones de permafrost donde el agua subterránea podría estar congelada no tendrían las mismas preocupaciones por la contaminación de las aguas subterráneas como minas en las regiones más cálidas donde hay lluvias constantes o ríos subterráneos de los que se puede no estar al pendiente en un principio.
  • Estado del desarrollo de la mina: si una mina se encuentra en construcción, operación o cierre puede afectar su potencial para contaminar el agua. Por ejemplo, el potencial de contaminación del agua por productos químicos de proceso es mínima tras el cierre de una mina, pero si los trabajos de la mina estaban siendo objeto de inundaciones naturales, los minerales se podría disolver y mezclar con el agua subterránea circundante.

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Alcance de la contaminación del agua de las minas

La contaminación del agua de las minas es a menudo citado como una de las principales preocupaciones entre los grupos ecologistas interesados. En el pasado, las minas operaban sin las estrategias de gestión ambiental y tecnologías de control que son una práctica habitual entre las compañías mineras más grandes hoy en día. Por ejemplo, un estudio de la gestión de residuos mineros en California en 1992 encontró que las minas que habían comenzado las operaciones después de las nuevas regulaciones de eliminación de desechos de minas que se introdujeron en 1984 contaban con sistemas de contención de residuos satisfactorios, mientras que algunos estanques de relaves construidos antes de 1984 se filtraron inaceptablemente.

Aunque las minas reguladas han mejorado enormemente su desempeño ambiental, el uso de mercurio líquido en la minería informal o artesanal (ASM) sigue planteando una grave amenaza para la calidad del agua en algunas zonas del mundo. ASM produce aproximadamente el 20-30% del oro del mundo (500-800 toneladas por año). Por lo menos 650 a 1000 toneladas de mercurio se liberan en el medio ambiente cada año por ASM como resultado de malas prácticas de gestión, lo que representa alrededor de un tercio de todo el mercurio de causa humana en libertad. Otros problemas ambientales asociados con el ASM incluyen el vertido directo de residuos y efluentes en los ríos, represas de relaves mal construidas, el drenaje ácido de las zonas mineras, y el cierre de minas con ausente o inadecuada forma de mantenimiento. La vigilancia contra las violaciones del medio ambiente y el cumplimiento de las normas que combaten esas violaciones ha sido difícil debido a la falta de recursos y la naturaleza ampliamente dispersa e inaccesible de los ASM.

Fuentes: miningfacts.org

Imágenes: diario16.pe nuevamineria.com

El problema del agua y las minas

El uso del agua en la minería tiene el potencial de afectar la calidad de los alrededores así como de las aguas superficiales y subterráneas. En respuesta a las preocupaciones ambientales y las regulaciones gubernamentales, la industria de la minería en todo el mundo utiliza cada vez más monitores de agua descargada desde sitios de minas, y ha implementado una serie de estrategias de gestión para prevenir la contaminación del agua. Los problemas con la gestión del agua varían de un sitio a otro y deben ser tratados a nivel local, pero en general, la industria minera busca minimizar su impacto en la calidad y disponibilidad del agua.

Cómo utilizan las minas el agua

Las operaciones mineras utilizan el agua para el procesamiento de minerales y la recuperación de metales, control de polvo, y la satisfacción de las necesidades de los trabajadores en el lugar. La cantidad de agua requerida por una mina varía dependiendo de su tamaño, el mineral que se extrae, y el proceso de extracción utilizado. Por ejemplo, las minas de metales que procesan los minerales químicamente para concentrar metales como el cobre y el oro suelen usar mucha más agua que las minas no metálicas, como el carbón, la sal, o las minas de grava.

Aunque una gran operación minera puede utilizar una cantidad considerable de agua, la industria de los minerales en general consume una cantidad relativamente pequeña de agua a nivel nacional y mundial. La minería representó el 4% del agua que se utiliza en Canadá en 2005, frente al 60% para el carbón y la generación de energía eléctrica nuclear, el 18,5% para la manufactura, el 9,5% de los suministros municipales de agua, y el 8% para la agricultura. La minería representa el 1% del agua utilizada en los EE.UU., y el 2-3% del total de agua consumida en Australia.

La tasa de reutilización y reciclaje del agua en el procesamiento de minerales a menudo es muy alta en las minas, especialmente en zonas con climas áridos. Una serie de prácticas innovadoras de conservación de agua se están desarrollando e implementado para reducir el uso del agua.

Fuentes: miningfacts.org

Imágenes: 3.bp.blogspot.com static.pulso.cl

Proceso de relaves submarinos

El proceso de relaves submarinos involucra varios pasos en los que se deben tomar en cuenta muchas cuestiones referentes a las condiciones químicas y físicas de los desechos.

Primero el relave es tratado para remover la mayoría de los químicos nocivos, de ahí se llevan a un tanque de mezcla donde se les remueve el aire y se les mezcla con agua marina. Algunos expertos opinan que es mucho mejor utilizar agua de la misma profundidad de donde se planea inyectar el relave, para que mantengan la densidad, la temperatura, y salinidad del agua de las profundidades, así también para que las criaturas de la costa y las aguas superficiales no se vean afectadas por la toma de agua.

La mayoría de los consultores de minas opinan que con una profundidad de ochenta a cien metros basta para que se cruce los que se conoce como la termoclina (la línea de separación de las temperaturas en el océano), la zona eufótica (que es la zona donde aún alcanza a penetrar la luz solar para producir fotosíntesis, debajo de esta zona no hay algas), y la zona de mezcla de capas (esta es la zona donde el oleaje y las mareas cambian la composición y agitan las capas del mar).

Una vez a esta profundidad los relaves deberían formar una corriente de densidad, un flujo cohesivo que sigue descendiendo, un poco como una pasta que desciende ya que es más densa que el agua que lo rodea. Para ello se necesita una pendiente del lecho marino de mínimo 12% sino los relaves no se alejara del final de la tubería y terminaran tapandola.

Imágenes: atmos.uiuc.edu nr.no

La minería y el desarrollo sustentable (P3)

Las quinta condición que debe cumplir un proyecto de minería para ser sustentable es:

Manejo de recursos. Esto incluye principalmente los recursos humanos, hídricos y energéticos.  En lo que concierne al capital humano se requiere de personal altamente calificado en tareas específicas y con cualidades especiales. Entre los primeros requerimientos está el de conocimiento técnico, habilidad y una disposición para trabajar turnos que se extienden de varios días a una o dos semanas en condiciones de aislamiento en zonas inhóspitas a temperaturas extremas y en permanente riesgo. El entrenamiento de los empleados debe de ser específico y deben estar altamente calificado pues tendran a su mando equipos muy caros cuyo manejo no tolera errores. Pero el problema con estos equipos es que su uso puede generar estrés y la monotonía después de turnos tan largos genera un riesgo que siempre está presente. Por esta y otras razones, en los países desarrollados es cada vez más difícil atraer a los alumnos a las carreras de ingeniería relacionadas, y también mantenerlos después de unos años de trabajo, en especial si ya cursaron otra carrera que atraiga a otros campos de actividad. Por estas razones en materia de recursos humanos se torna un ambiente cada vez más escaso. Por otro lado el agua que se usa para ablandar los materiales y limpiarlos, y la energía eléctrica con la que funcionan bombas y maquinaria son igualmente escasas y si no se toman las medidas adecuadas con estas se puede afectar de manera crítica otros sectores de la sociedad alrededor de la mina, volviendo la empresa insostenible.

Vía:cec.uchile.cl

Imágenes Vía: codelco.com – deloitte.com

La minería del agua (p1)

El agua subterránea que se encuentra en el subsuelo, se halla en ciertas configuraciones dentro de la roca llamadas acuíferos. El agua de la lluvia o la nieve, se filtra hacia abajo directamente o por vía de un río o lecho de un lago, a través del suelo, sedimentos y rocas, siguiendo la ruta de menor presión, para llegar a un nivel en el que se sature. Es entonces que el agua subterránea va ocupando los espacios microscópicos entre las partículas de roca en el acuífero. En circunstancias naturales un acuífero se encuentra cercano al equilibrio en su contenido de agua, con salida y entradas balanceadas.
El nivel de agua en un acuífero natural se denomina tabla de agua. A pesar de que puede subir y bajar de estación a estación y de año en año, el nivel freático suele variar poco. Si el nivel freático alcanza la superficie de la tierra, el agua tiende a rezumar, como una filtración natural o como en un manantial. Al final, cada gota de agua subterránea del acuífero con el tiempo encuentra la salida como una fuente natural, o termina penetrando en un lago, río o mar. El flujo de agua por encima o por debajo del suelo sigue las leyes físicas que son bien comprendidos. En general, el agua subterránea fluye muy lentamente en comparación con los flujos confinados en los ríos y arroyos: las tasas son más del orden de metros por día en lugar de por segundo.

Contrario a la creencia popular, el agua de lluvia no es pura, y el agua subterránea, que ha reaccionado durante largos períodos de tiempo con los sólidos y los líquidos con los que hace contacto, es probable que sea bastante impura tambien. El agua puede disolver los productos químicos que se lleva entonces en solución, y se puede depositar minerales. En particular, el agua puede tener oxígeno en solución o no, con resultados químicas muy diferentes. Por último, las aguas de diferentes fuentes pueden mezclarse libremente, mezclando su carga de productos químicos. Es por eso la importancia de plantas tratadoras que remueven los contaminantes naturales que pueda acarrear desde su extracción.

Vía: mygeologypage.ucdavis.edu
Imágenes Vía: 4.bp.blogspot.com
g.estrucplan.com.ar