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Consecuencias del accidente en el Lago Peigneur

Los expertos federales de seguridad minera de la Administración de Seguridad y Salud en Minas resultó imposible determinar quién era el culpable del colapso de la cúpula de sal (principalmente porque toda la evidencia está bajo el agua).

Por supuesto, un desastre como este lleva a pleitos interminables. Diamond Crystal demandó a Texaco. Texaco contrademanda a Diamond Crystal. The Oak Gardens demandó tanto Diamond Sal y Texaco. Una mujer demandó a Texaco y Wilson Brothers por $ 1,450,000 por lesiones (costillas magulladas y una lesión en la espalda) que recibió mientras escapaba de la mina de sal.

Al final, Texaco y Wilson Brothers estuvieron de acuerdo en pagar $ 32 millones para Diamond Crystal y $ 12.8 millones a los Oak Gardens en acuerdos fuera de los tribunales.

Con el tiempo, la tierra por encima de la mina de sal se estabilizó y la vida volvió a la normalidad y The Oak Gardens fue reconstruido. La catástrofe ambiental que se había previsto en el momento del accidente nunca se materializó. Nueve de las barcazas que se hundieron en el remolino volvieron a emerger como corchos (las plataformas de perforación y remolcador nunca se veían de nuevo). La mina de sal fue permanentemente cerrada, pero la mayoría de los trabajadores fueron capaces de encontrar un empleo adecuado. El torrente de agua ayudó a dragar el canal de Delcambre que fluía hacia el sur, pero que durante el accidente fluye hacia el norte llenando el lago de agua salada proveniente del Golfo de México, de modo que el canal pasó de dos a cuatro pies de profundidad. Y, por supuesto, los tres pies de profundidad del lago Peigneur ahora era 1.300 pies de profundidad!

La moraleja de esta historia? La próxima vez que usted necesita un pozo perforado, asegúrese de que alguien ha comprobado dos veces la posición.

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Lago Peigneur, 21 de noviembre de 1980

Recuerdas el Jueves, 21 de noviembre 1980. Este día puede parecer de poca importancia, sin embargo, si vivías cerca de New Iberia, Louisiana, es probable que nunca podrás olvidar la extraña serie de acontecimientos que tuvieron lugar en esta fecha.

Inicialmente, este día comenzó como cualquier otro día. El sol estaba a punto de elevarse en el lago Peigneur. Situado en este lago poco profundo estaba la isla de Jefferson, el hogar de el hermoso parque botánico Live Oak Gardens. En contraste con esta belleza natural se podía ver los muchos pozos de petróleo y gas que salpican el perímetro del lago.

Aquí encontramos el Wilson Brothers Corporation, que había sido contratado por Texaco, para la perforación de un pozo de prueba para la extracción de petróleo. Los primeros 1.227 metros de perforación parecían ir muy bien. Pero algo comenzó a torcerse a los 1228 pies.

Los cinco hombres que trabajaban esa noche se había encontrado con algunos problemas de perforación durante su turno y decidieron quedarse un rato hasta que los trabajadores del siguiente turno se presentaran, ya que la plataforma de perforación comenzó a inclinarse ligeramente. Los trabajadores sospecharon que el equipo de perforación se derrumbaba bajo sus pies. Llamaron por radio la oficina de distrito de Texaco en New Iberia sobre el problema. Ambas tripulaciones decidieron abandonar la plataforma, y llegar a la costa que estaba a sólo de 200 a 300 metros de distancia.

El agua del lago Peigneur lentamente comenzó a girar, formando un remolino gigante. Un gran cráter se fue desarrollado en el fondo del lago. Era como si alguien quitara el tapón de la parte inferior de una bañera gigante. Sin darse cuenta, habían perforado una mina de sal subterránea justo debajo del lago.

Fuentes: web.archive.org

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