El fin de la mineria

La tierra es muy grande, muy grande en serio. Es tan grande que nos sobrepasa en peso a toda la humanidad en proporción de uno a diez trillones. Dado que la tierra es también nuestra fuente de minerales y recursos es difícil pensar que algún día podríamos “terminarnos” los recursos. El problema no es eso, sino la explotación de recursos de fácil acceso y que en definitiva no son renovables. Para esto se debe pensar no tanto en recursos sino en equilibrios.

Supongamos que estás dentro de tu carro y hace calor afuera, obviamente prendes el aire acondicionado y te refrescas, parece como si el aire acondicionado bajara la temperatura de tu carro, pero de hecho lo que hace es cambiar el equilibro termostático que provoca la caída de temperatura. En sí no reduce la cantidad de calor que entra a tu carro, sino que introduce aire frío, así el equilibrio entre calor que entra y calor que sale se mueve a una temperatura más fría.

Por ejemplo, dicen que el agua se está terminando en la tierra, sin embargo el 75% del territorio del planeta esta cubierto de agua. Entonces cual es el problema? El problema es el ritmo en el que consumimos el agua potable. El planeta tiene ciertos sistemas de autoregulamiento, como el ciclo del agua que renueva los mantos acuíferos, pero el ritmo al que lo hace es muy lento y nosotros lo estamos consumiendo a un nivel estratosféricamente más rápido. De la misma manera se puede hablar del petróleo, mientras escribo esto nuevas fuentes de petróleo se están generando, pero lo hacen de manera tan rápida que ni siquiera pueden hacer una mella en la producción y el consumo, de esta manera y viendo estás proyecciones los expertos predicen que si los ritmos de consumo y producción continúan aumentando para el año 2050.

Fuentes: miningfacts.org

Imágenes: 3.bp.blogspot.com – 2.bp.blogspot.com

La producción de oro en Iran

La mina de Zarshuran tiene una reserva probada de al menos 110 toneladas de oro puro. En la primera fase las operaciones de producción anuales ascenderán a tres toneladas y en la segunda fase se elevarán a seis toneladas. Eso significa que la vida útil de la mina se estima en 20 años. Esperamos que con las actividades de exploración, se puedan ubicar más reservas sin explotar de modo que los esfuerzos para extraer oro en Zarshuran, una región cercana a la ciudad de Tagab en la provincia de Azerbaiyán Occidental, puedan continuar.

En lo que se refiere a los procedimientos de seguridad, la Mina Zarshuran es una mina de superficie y por lo tanto se ocupa de un menor número de problemas de seguridad. La planta de procesamiento se ha ocupado de los problemas ambientales y acatado las normas de seguridad. En el proceso de producción de lingotes, el cianuro se utiliza para tratar concentrados de oro. Los procesos de oxidación y lixiviación producen algunos gases tóxicos también, es por eso que hemos considerado las preocupaciones ambientales del proyecto. Por ejemplo, para evitar daños al medio ambiente, hemos invertido tanto como seis mil millones de tomans en Zarshuran formando una presa de relaves para preservar los recursos naturales y el medio ambiente.

La producción de oro de Irán oscila alrededor de 2,5 toneladas al año y con la apertura de esta planta durante la Semana de Gobierno, la producción de lingotes de oro del país verá un aumento por duplicado.

El último punto es que no hay estadísticas oficiales sobre el consumo de oro o de producción en el país, debido a que las únicas cifras oficiales pertenecen a la Mina Mooteh, en la provincia de Isfahan, que es una instalación de propiedad estatal. En cuanto a las minas privadas como Agh Dareh mina en las cercanías de Zarshuran, no tenemos estadísticas oficiales. No obstante, sobre la base de las cifras publicadas por el Ministerio de Minas, la producción de oro de Irán se cierne en torno a 2,5 toneladas al año que se volverán 5 en este año.

Imágenes: images.iranfrontpage.com taxfreegold.co.uk

Zarshuran y el oro Iraní

En la edición 99 del Tejarat-e Farda [Comercio de mañana] que se llevó a cabo a principios de agosto tuvo una columna por el Gerente de Proyecto de la Mina de Oro Zarshuran: Hossein Ghovanloo. Lo que sigue es la traducción de la columna que se tituló “¿Cómo Produce Zarshuran Lingotes de Oro?”

Dejando atrás un período en el que Irán no estaba equipado para extraer oro de las minas y sobre todo invertir en el desarrollo en otras minas, Irán parece haber mejorado su capacidad para explorar y explotar minas de oro en la última década. Por lo tanto creo que es un futuro prometedor en el horizonte. Dada la cantidad de inversión en esta área, la vida útil estimada de esta mina se sitúa en 20 años, la experiencia de los expertos iraníes, y las consideraciones ecológicas, las cosas se ven bien.

La operación de la mina dará un aumento de 3 toneladas a la producción Iraní de lingotes de oro. En otras palabras, la mina Zarshuran producirá 10 kg de oro puro sobre una base diaria. La mina de Zarshuran, también conocida como Zareh Shuran, es una mina de oro situada en el noroeste de irán, cerca de la frontera con Turquía e Irak.

En cuanto a la inversión extranjera en la explotación de la mina, la inversión interna se sitúa en  84 mil millones de toman iranis (un toman equivale 10 rials que es la moneda más débil del mundo, en perspectiva se necesitan 30,000 rials para hacer un dólar americano), y una inversión adicional de € 15,2 millones ha sido proporcionada por los inversionistas extranjeros. En promedio, aproximadamente el 20-30 por ciento de la maquinaria utilizada en la línea de producción es importada de a bordo y el resto se fabrica en Irán. La operación de la mina dará un aumento de 3 toneladas a la producción de Irán de lingotes de oro. Esto puede representar una mejora para la economía de la región y el comercio global del oro.

Fuentes:iranfrontpage.com

Imágenes: ngdir.ir upload.wikimedia.org

Otros retos de la industria

Los proyectos de inversión tienen ahora un enfoque conservador. Este riesgo se ha movido entre los cinco primeros, debido a la larga estela de mega proyectos iniciados durante el auge que aún necesita estar totalmente terminado. Con miras a la próxima fase ascendente del ciclo, las empresas mineras y metalúrgicas están empezando a planificar la próxima ola de proyectos.

Mientras que los mercados de capitales públicos todavía no tienen un apetito por la inversión en la nueva oferta, las empresas están empezando a prepararse tranquilamente para la inversión inevitable mientras reservas necesitan ser reemplazadas y los ciclos van cambiando.

Las empresas mineras no quieren cometer los mismos errores que cometieron durante el superciclo y las mesas directivas exigen una gestión de proyectos mucho más robusta, así como de capital para evitar los errores del pasado. Además, con la suavización de los precios precios de los productos, muchas compañías están buscando extraer más por menos a través de una mayor productividad.

Otro factor es el tema del agua y la energía.Las empresas mineras pasaron de US $ 11,9 millones de dólares en infraestructura de agua del nivel mundial el año pasado a un aumento del 250% con respecto a 2009, y los precios mundiales de la energía han dado un salto del 260% desde el año 2000.

“Los riesgos en el sector siguen cambiando en el ranking, pero todos ellos siguen siendo prioridades clave para las empresas”, dice Sprague.

Se espera que la demanda mundial de energía aumente un 36% para el año 2025, y con la caída de las leyes del mineral, este riesgo es mayor cada año que pasa, según explica EY. Como consecuencia, la industria minera enfrenta a mayores precios de la energía y por consiguiente mayor volatilidad.

Fuentes: ey.com

Imágenes: economictimes.indiatimes.com imagizer.imageshack.us

Los principales retos de las empresas mineras hoy en día

La productividad, seguido por las decisiones de capital y la obtención de una licencia social para operar, son ahora los tres principales riesgos que enfrentan las empresas mineras y de metales a nivel mundial, según el último informe de EY. En este, los analistas afirman que 2014 ha sido el año en el que los directores generales comienzan a darse cuenta de que la recuperación de la pérdida de productividad es fundamental para la rentabilidad a largo plazo.

Estos son los principales riesgos mineros que se enfrentan en estos días, sin una licencia social para operar, los mineros tienen mucho que perder. El estudio reconoce que los principales agentes del sector han realizado progresos constantes en la gestión del capital y optimizaciones, tras una serie de depreciaciones de activos que alcanzó su punto máximo el año pasado.

Sin embargo, el informe señala que cuando se trata de retos de capital poco ha cambiado en los últimos 12 meses para muchos empresarios y exploradores. Bruce Sprague, Canadian Mining & Metals líder de EY (Ernst & Young, una de las mayores firmas de servicios profesionales del mundo), dice que la necesidad de una licencia social para operar se ha vuelto crítica, conforme el número y tamaño de los proyectos que se están retrasados ​​o detenidos por la comunidad y activistas medioambientales sigue en aumento.

El acceso al agua y la energía es el único nuevo participante a la lista de riesgos de este año. Las florecientes costos de energía y la competencia de demandas de agua en muchas regiones, en particular Chile, Perú, Sudáfrica y Mongolia están empezando a tener un mayor impacto en los costos y capacidad de las empresas para operar.

Fuentes: ey.com

Imágenes: knowledge.wharton.upenn.edu i.telegraph.co.uk

Pros y cons del uso del agua en las minas.

Los impactos negativos de la contaminación del agua

El agua contaminada con altas concentraciones de metales, minerales de sulfuro, sólidos disueltos, o sales puede afectar negativamente a la calidad del agua superficial, los ecosistemas acuáticos y la calidad de las aguas subterráneas. Los impactos en la vida acuática pueden incluir aumento de la mortalidad, problemas de salud o problemas reproductivos, y una reducción en el número de especies presentes. Pueden ocurrir impactos sobre la salud humana, donde la calidad de los suministros de agua utilizada para el riego, la bebida, y aplicaciones industriales se ve afectada. La contaminación del agua puede resultar en una necesidad de tratamiento del agua o la adopción de una fuente de agua diferente. Los programas de vigilancia ambiental y estrategias de gestión del agua se utilizan cada vez más, por las empresas mineras grandes y medianas de todo el mundo para evaluar y minimizar los impactos de la contaminación del agua.

Usos beneficiosos del agua de la mina

La mayoría de los desechos de la mina son inertes o benignos, y por lo tanto es poco probable que contaminen el agua. Hay una serie de casos en los que se considera que el agua de la mina es de calidad suficiente para requerir poco o ningún tratamiento antes de que se libere en el medio ambiente. Shibdon Pond en Inglaterra es un ejemplo donde el drenaje de una mina de carbón abandonada ha apoyado el desarrollo de un pantano, que es ahora el hogar de un ecosistema floreciente. El agua tratada proveniente de una mina ha sido utilizada como una fuente de agua potable adicional en África y en Inglaterra. Además, los metales disueltos en algunas aguas de mina son lo suficientemente valioso para ser extraídos y generar un beneficio. Las aguas de minas ricas en hierro se han utilizado en plantas de tratamiento de agua para eliminar otros contaminantes, y las aguas de mina mineralizadas se utilizan de vez en cuando en los balnearios.

Fuentes miningfacts.org

Imágenes: hruschka.com i1.ytimg.com

Estrategias de manejo del aguas de una mina

Piscinas de Relaves y balsas de residuos

Los relaves son hechos de roca pulverizada y desechos minerales provenientes de las operaciones de procesamiento de minerales finamente molidos. Los relaves se depositan usualmente en forma de una pasta a base de agua en las balsas de residuos, que son lagunas de sedimentación encerradas por presas construidas para capturar y almacenar los relaves. Los estanques de relaves se introdujeron por primera vez con el fin de evitar la descarga directa de agua de la mina en las aguas superficiales. Hay una serie de casos en los climas más secos donde no hay agua que se descargue directamente desde las balsas de residuos debido a la evaporación, este es el proceso principal de eliminación de agua. En los climas más húmedos, las minas pueden ser autorizados a descargar su desecho hidráulico si este cumple con las normas de calidad del agua en las aguas superficiales. La gestión del agua y el control del nivel de agua son componentes muy importantes del diseño de la mina, y se utilizan para evitar rupturas de presas de relaves.

Residuos de lixiviación en pilas

Las pilas de lixiviación son columnas de mineral triturado que se pulverizan con una solución diluida de productos químicos que extraen del proceso, tales como el cianuro para disolver o lixiviar metales valiosos en la roca. La solución de soporte de metal o de lixiviados es capturado por canales y drenajes, y procesados ​​para eliminar los metales. La solución es a menudo reutilizada y reciclada. Cuando se utilicen pilas de lixiviación, todos los lixiviados son capturados, tanto por razones medioambientales como por razones económicas.

Imágenes: newswatch.nationalgeographic.com .geosynthetica.net

Otros factores que afectan el agua de una mina

Las prácticas de gestión ambiental en el lugar son quizá el principal objeto de poder para controlar la contaminación de un acuífero. Las prácticas modernas de gestión del agua y los mismos diseños reducen en gran medida el potencial de contaminación del agua en las minas. En general, los sitios mineros antiguos abandonados tienen un mayor potencial para contaminar las vías fluviales cercanas debido a que las técnicas de control del agua y las regulaciones ambientales modernas que se requieren ahora para cualquier mina no estaban en funcionamiento cuando se abre o se cierra la mina antigua. El conocimiento de la gestión del agua y la reducción del impacto ha aumentado considerablemente con el tiempo, y la prevención de la contaminación del agua se ha convertido en un componente importante de los planes de operación y cierre de minas.

Las evaluaciones de impacto ambiental (EIA), requeridos en más de 100 países, identifican las posibles fuentes de contaminación del agua en las minas propuestas, y las estrategias de gestión ambiental que las empresas mineras tienen la intención de utilizar para limitar o evitar la contaminación del agua. Si bien existe alguna forma de evaluación del impacto ambiental en muchos países en desarrollo, su aplicación tiende a caer por debajo de los estándares internacionales. Sin embargo, se han hecho esfuerzos internacionales por las Naciones Unidas, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, y el Banco Mundial para fomentar la adopción de las EIA en los países en desarrollo a través de programas de capacitación y creación de capacidad. Los reglamentos de efluentes ejecutorias y las condiciones del permiso se utilizan a menudo para asegurar el cumplimiento de las EIA.

Fuentes: miningfacts.org

Imágenes: huarmeyperu.com vocesmayas.aler.org

Factores que determinan la contaminación de agua

El potencial para la contaminación del agua en una mina depende de un número de factores, los principales son:

  • Tipo de mineral que se extrae: Algunos minerales, como los minerales de sulfuro, son químicamente más reactivos que otros, y tienen una mayor tendencia a disolverse y contaminar el agua creando sulfatos o ácidos, como el ácido sulfhidrico, un conocido contaminante en las filtraciones de relaves. Contaminantes comunes que están presentes de forma natural en minerales metálicos incluyen metales, metaloides y sales.
  • Los productos químicos usados ​​en los procesos de preparación y extracción de minerales metálicos: Productos químicos utilizados para procesar minerales metálicos incluyen cianuro, ácido sulfúrico y sustancias orgánicas. Una sola mina puede utilizar una combinación de procesos físicos y químicos para separar los metales a partir de minerales. Así como el mercurio en la amalgamación de plata y oro.
  • Clima: La cantidad de agua disponible y la posibilidad de
    contaminación en una mina puede variar dependiendo del clima. Por ejemplo, las minas en las regiones de permafrost donde el agua subterránea podría estar congelada no tendrían las mismas preocupaciones por la contaminación de las aguas subterráneas como minas en las regiones más cálidas donde hay lluvias constantes o ríos subterráneos de los que se puede no estar al pendiente en un principio.
  • Estado del desarrollo de la mina: si una mina se encuentra en construcción, operación o cierre puede afectar su potencial para contaminar el agua. Por ejemplo, el potencial de contaminación del agua por productos químicos de proceso es mínima tras el cierre de una mina, pero si los trabajos de la mina estaban siendo objeto de inundaciones naturales, los minerales se podría disolver y mezclar con el agua subterránea circundante.

Imágenes: pool.hesperian.org 1.bp.blogspot.com

Alcance de la contaminación del agua de las minas

La contaminación del agua de las minas es a menudo citado como una de las principales preocupaciones entre los grupos ecologistas interesados. En el pasado, las minas operaban sin las estrategias de gestión ambiental y tecnologías de control que son una práctica habitual entre las compañías mineras más grandes hoy en día. Por ejemplo, un estudio de la gestión de residuos mineros en California en 1992 encontró que las minas que habían comenzado las operaciones después de las nuevas regulaciones de eliminación de desechos de minas que se introdujeron en 1984 contaban con sistemas de contención de residuos satisfactorios, mientras que algunos estanques de relaves construidos antes de 1984 se filtraron inaceptablemente.

Aunque las minas reguladas han mejorado enormemente su desempeño ambiental, el uso de mercurio líquido en la minería informal o artesanal (ASM) sigue planteando una grave amenaza para la calidad del agua en algunas zonas del mundo. ASM produce aproximadamente el 20-30% del oro del mundo (500-800 toneladas por año). Por lo menos 650 a 1000 toneladas de mercurio se liberan en el medio ambiente cada año por ASM como resultado de malas prácticas de gestión, lo que representa alrededor de un tercio de todo el mercurio de causa humana en libertad. Otros problemas ambientales asociados con el ASM incluyen el vertido directo de residuos y efluentes en los ríos, represas de relaves mal construidas, el drenaje ácido de las zonas mineras, y el cierre de minas con ausente o inadecuada forma de mantenimiento. La vigilancia contra las violaciones del medio ambiente y el cumplimiento de las normas que combaten esas violaciones ha sido difícil debido a la falta de recursos y la naturaleza ampliamente dispersa e inaccesible de los ASM.

Fuentes: miningfacts.org

Imágenes: diario16.pe nuevamineria.com

Mineria y Construcción Industrial