Oil Sands P.2

El principal problema que sucedía con las Oil sands era que su costo era prohibitivo, o al menos no arrojaba márgenes aceptables por lo que se optaba por métodos más convencionales de extracción del hidrocarburo. Pero recientemente, con la subida en los precios del crudo, la producción de productos de petróleo a partir de esta fuente se ha vuelto viable, en especial en los estados unidos donde empresas gubernamentales así como del sector privado están buscando cambiar su enfoque hacia alternativas no convencionales de extracción de petróleo.

Los depósitos de petróleo que se encuentran muy cerca de la superficie se pueden recuperar con la técnica de minería a pozo abierto, aunque desde la década de los noventa, nuevos métodos han surgido que aumentan drásticamente la eficiencia de este tipo de extracción. Así se reducen los costos volviendo aún más apetecibles estos yacimientos. Estos métodos consisten en recolectar la mezcla a ser tratada con palas hidraulicas y eléctricas en camiones que pueden cargar hasta 320 toneladas por viaje.

De el lugar de extracción se deben empezar a procesar, donde en una planta el proceso de eliminación por agua comienza a separar la mezcla de la arena y los minerales, esto se lleva a cabo en celdas especiales donde circula agua caliente que después se filtra y se vuelve a usar para el proceso. La combinación de agua caliente  y la mezcla en un estado de agitación consigue extraer el petróleo de la tierra que se pega a pequeñas burbujas de aire para posteriormente ascender a la superficie donde puede ser recolectado. Este proceso es lento, ya que se requiere alrededor de dos toneladas de arenas para producir un sólo barril de petróleo.

fuentes: http://ostseis.anl.gov/guide/tarsands/

imágenes: http://images.sciencedaily.com/2011/03/110318174921-large.jpg

http://lienhardgeo2.wikispaces.com/file/view/suncor-processing-facility-and.jpg/292910164/suncor-processing-facility-and.jpg

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